O trauma no desenvolvimento destruiu minha família

O trauma no desenvolvimento destruiu minha família

Pixabay / Pexel

Meu marido e eu pulamos de coração primeiro quando adotamos um lar adotivo. Devon tinha três anos, com grandes olhos castanhos e um sorriso tímido. Sua meia-irmã de dois anos, Kayla, estava cheia de sardas e cachos. Nós já tínhamos dois filhos pequenos e eu imaginava ansiosamente uma vida inteira de fotos de família anuais, férias na praia, feriados e festas de aniversário.

Desde o in√≠cio, descobrimos que Devon e Kayla haviam sido negligenciados e abusados, e estavam em v√°rios lares adotivos. Por causa disso, ambos estavam ansiosos e inconsol√°veis ‚Äč‚Äčna hora de dormir. Devon escondeu comida debaixo da cama e √†s vezes se vomitou at√© vomitar. Ele era agressivo, brincava com suas fezes e urinava em lugares estranhos pela casa.

Esses comportamentos nos preocupavam, mas em nosso treinamento de pr√©-ado√ß√£o nos disseram que eles eram completamente “t√≠picos” para crian√ßas adotivas e que n√£o havia nada que o amor de uma fam√≠lia eterna n√£o pudesse curar.

Nos anos seguintes, fomos às férias de praia com as quais eu sonhava e as crianças tiveram festas de aniversário no Chuck E Cheese. Eles jogaram futebol e aprenderam a nadar e andar de bicicleta. Kayla se estabeleceu, mas Devon continuou a lutar. Tentei muitas estratégias parentais diferentes, mas ele não estava motivado por recompensas ou dissuadido por consequências. Dois anos após a adoção, nossa família cresceu mais uma vez com o nascimento de nosso filho mais novo, Brandon.

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Devon come√ßou o jardim de inf√Ęncia e aproveitou as primeiras semanas com sua mochila Blues Clues e a lancheira correspondente, mas ent√£o as chamadas para casa come√ßaram. Um dia ele acionou o alarme de inc√™ndio. Em outra ocasi√£o, ele saiu correndo da escola e um diretor assistente teve que persegui-lo para longe da estrada movimentada. Ele costumava se recusar a fazer a li√ß√£o de casa, principalmente se eu pedisse. Quando ficou t√£o bravo, puxou a porta do quarto das dobradi√ßas. Ele tinha seis anos.

Estava claro que algo estava seriamente errado, mas eu n√£o tinha ideia do que era ou o que fazer sobre isso.

Aos oito anos, as birras de Devons duravam duas ou tr√™s horas por vez. Ele sorria para mim e dizia: “Estou com vontade de ter um ataque”. E ent√£o ele faria. Ele fez buracos nas paredes, quebrou brinquedos e perseguiu seus irm√£os com um taco de beisebol. Tentei ser paciente, mas parecia imposs√≠vel. √Äs vezes, ele chutava minha cabe√ßa ou tentava sair pela janela da van enquanto eu dirigia.

Além da minha frustração, Devon era hábil em esconder seu comportamento do meu marido. Quando ouviu a porta da garagem se abrir e percebeu que o pai estava em casa, ele tirara as birras como um interruptor de luz. Como resultado, meu marido achou que eu era excessivamente sensível ou exagerada. Quando pedi ajuda a professores, familiares, amigos, terapeutas, eles também assumiram que este era um problema dos pais.

Às vezes eu me perguntava se eles estavam certos. Houve momentos em que perdi a paciência, disse coisas que não deveria e exagerei. Eu lutei com culpa, vergonha, decepção e raiva.

Cansado de ser culpado, sorri em p√ļblico e me escondo atr√°s de portas fechadas. Eu fiquei mais isolado e solit√°rio. Eu desenvolvi um dist√ļrbio do sono, estava hiper vigilante e constantemente no limite. Em retrospecto, percebo que as birras de Devons j√° haviam se transformado em f√ļria. Isso criou um ambiente de estresse t√≥xico para seus irm√£os e, embora eu ainda n√£o o conhecesse, eu desenvolvi TEPT. Eu estava t√£o ocupado apenas sobrevivendo, que tinha pouca no√ß√£o de qu√£o terr√≠vel a situa√ß√£o havia se tornado.

Então, uma tarde, Devon, com raiva, karatê cortou o pequeno Brandon na garganta. Momentos depois, ele o empurrou escada abaixo. Um gigante empurrou por trás. Brandon não estava gravemente ferido, mas era o alerta que eu precisava.

Comecei a levar Devon √† sala de emerg√™ncia de sa√ļde mental sempre que ele se tornava inseguro. Eu n√£o tinha ideia do que mais fazer. A primeira vez que o inscrevi na ala psiqui√°trica, meu cora√ß√£o apertou. Essa n√£o foi a ado√ß√£o feliz para sempre que eu imaginava para n√≥s. Ainda assim, eu estava otimista de que est√°vamos a caminho de obter ajuda.

O psiquiatra de emergência iniciou Devon com medicamentos. Eles não pareciam ajudar. Após várias visitas e uma internação, o hospital encaminhou-nos para serviços ambulatoriais intensivos.

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Devon come√ßou a receber 15 horas de tratamento e terapia por semana. A equipe de tratamento me ajudou a criar um plano de seguran√ßa para os irm√£os e irm√£s Devons. Eles subiam as escadas e se trancavam no meu quarto sempre que ele se tornava fisicamente agressivo. Para seguran√ßa de todos, eles me treinaram para cont√™-lo no que eu chamei de “abra√ßo de urso”. Fiquei aterrorizada, exausta e de cora√ß√£o partido ao mesmo tempo.

Alguns dias depois da quinta s√©rie, Devon deu um soco no est√īmago de sua professora. Ele arrancou os c√≠lios e enrolou um cinto em volta do pesco√ßo. Foi quando seu terapeuta me sentou para explicar que Devon precisava estar em um programa de tratamento residencial.

Eu recuei. S√≥ precis√°vamos de mais terapia ou medicamentos diferentes, n√£o √©? Deve haver algo mais que poder√≠amos tentar …

Ela balançou a cabeça e insistiu. Seu comportamento era perigoso e os meses de serviços ambulatoriais que recebia não estavam ajudando.

Devon foi internado em sua primeira unidade psiquiátrica residencial quando tinha apenas 10 anos e esperávamos que ele voltasse para casa muito melhor depois de alguns meses de tratamento intensivo. Mas enquanto lá ele quebrou o polegar de uma equipe. Ele causou milhares de dólares em danos à propriedade. Ele vomitou e urinou na equipe e esfaqueou outras crianças residentes como ele com lápis. Ele tentou se estrangular com a camisa.

Como isso continuou por meses e anos, fiquei confuso. Devon estava recebendo in√ļmeras horas de terapia. Por que ele n√£o estava melhorando? Por que seus medicamentos n√£o estavam ajudando? N√£o fazia sentido.

Comecei a fazer minha pr√≥pria pesquisa e aprendi sobre trauma no desenvolvimento o efeito que o abuso e a neglig√™ncia cr√īnica podem ter em crian√ßas pequenas. Essas crian√ßas percebem o mundo como inseguro e imprevis√≠vel e podem entrar no modo de lutar ou fugir em situa√ß√Ķes minimamente amea√ßadoras. O trauma tamb√©m pode atrapalhar o desenvolvimento do c√©rebro. Eles podem sentir a perda de sua m√£e biol√≥gica com tanta intensidade que come√ßam a inconscientemente ver qualquer nova figura materna como inimiga.

De repente, os comportamentos de Devons fizeram mais sentido por sua impulsividade, desregulação emocional e comportamental, necessidade desesperada de controle e alvo de mim. Foi um alívio. Agora que sabia o que havia de errado, esperava que Devon finalmente conseguisse ajuda.

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Embora os terapeutas concordassem que Devon teve trauma no desenvolvimento, sua abordagem de tratamento não mudou. Eles simplesmente deram mais diagnósticos e aprimoraram seu coquetel de drogas. Eles continuaram com as mesmas terapias ineficazes.

Eu estava perdido por um caminho a seguir. Lembrei-me do menino de tr√™s anos que acredit√°vamos que s√≥ precisava era do amor de uma fam√≠lia eterna. At√© ent√£o, eu percebi que o amor n√£o podia curar o trauma do desenvolvimento, assim como n√£o poderia curar a leucemia ou ferir um osso. E o sistema de sa√ļde mental claramente n√£o tinha solu√ß√Ķes. A condi√ß√£o de Devons estava piorando nas instala√ß√Ķes de tratamento. Mas o que mais poder√≠amos fazer? Com a seguran√ßa de seus irm√£os mais novos, Devon era perigoso demais para morar em casa.

Hoje Devon tem 17 anos e esteve em um desfile de casas de grupo, enfermarias de psicologia e centros de tratamento. Nós o visitamos regularmente, mas ele não é estável ou seguro o suficiente para voltar para casa. Ele já tomou várias drogas antipsicóticas e recebeu uma sopa alfabética de diagnósticos: ODD, ADHD, CD, RAD, PTSD, DMDD e muito mais. Ele provou ser extremamente resistente à terapia tradicional, uma marca registrada de trauma no desenvolvimento. A cada novo posicionamento, ele fica mais perigoso e violento. O inferno logo completa 18 anos e envelhece nos centros de tratamento quando jovem revoltado.

Eu também estou com raiva.

O tratamento ineficaz matou Devons uma vez que o futuro √© brilhante e nossa fam√≠lia foi destru√≠da. Centenas de milhares de crian√ßas sofrem trauma no desenvolvimento, mas o sistema de sa√ļde mental n√£o tem respostas. Recentemente, ouvi o principal pesquisador de trauma Bessel van der Kolk falar em uma confer√™ncia e ele confirmou o que aprendi da maneira mais dif√≠cil: temos um longo caminho a percorrer no trabalho para desenvolver tratamentos eficazes para trauma de desenvolvimento.

Como isso √© poss√≠vel? Por que o p√ļblico n√£o est√° indignado? Estou convencido que √© porque nossas hist√≥rias n√£o est√£o sendo contadas. Falamos livremente sobre os desafios que as fam√≠lias enfrentam quando seus filhos t√™m leucemia ou outras doen√ßas f√≠sicas. Mas h√° um tabu em torno das lutas em sa√ļde mental.

No entanto, existem milhares de famílias com histórias praticamente idênticas a Devons e às minhas. Como eu, essas famílias recebem pouco apoio. Iluminados, culpados e envergonhados pelo silêncio, eles se esconderam em grupos de apoio online privados e secretos. O sofrimento deles é tratado como um pequeno segredo sujo, em vez de a crise nacional ser a tragédia.

Perceber isso apenas cimentou meu compromisso e determinação de elevar minha voz mais alto e usar meu blog para pedir mais financiamento e novas pesquisas para tratamentos de trauma no desenvolvimento. Estou falando não apenas por Devon e minha família, mas pelas milhares de famílias e crianças que não têm voz.

O trauma de desenvolvimento não deve ser uma sentença de prisão perpétua para qualquer criança ou família.