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O transtorno obsessivo-compulsivo é genético?

Com o genoma humano finalmente sendo mapeado, busca-se os genes que nos levam a desenvolver doenças, incluindo transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Embora esteja claro que o TOC tem uma base genética, ainda não está claro quais genes podem ser importantes e sob quais circunstâncias.

Genes e Doença

Antes de discutir se existe uma base genética para o TOC, vamos revisar alguns conceitos genéticos básicos e como eles se relacionam com a doença.

Os genes agem como o modelo do corpo para produzir proteínas diferentes. Essas proteínas são usadas para fabricar um número enorme de tecidos e bioquímicos. Curiosamente, pessoas diferentes podem ter versões diferentes de um determinado gene. Essas diferentes versões são às vezes chamadas de alelos.

Embora algumas doenças como a fibrose cística sejam causadas por um gene específico, a maioria das doenças, incluindo doenças mentais como o TOC, é causada por uma combinação de muitos genes diferentes. Nesses casos, sua vulnerabilidade a uma determinada doença depende das diferentes versões ou alelos dos genes que você herdou de seus pais e em que combinação.

Ambiente desempenha um grande papel no desenvolvimento de doenças

No entanto, é importante perceber que o ambiente tem uma influência muito forte sobre se uma vulnerabilidade genética específica é capaz de se expressar na forma de uma doença. Por exemplo, uma pessoa que é geneticamente vulnerável ao câncer de pulmão só pode desenvolver a doença se fuma ou é exposta a uma forte poluição ambiental. Em outro exemplo, uma pessoa vulnerável à depressão nunca pode ficar deprimida se nunca encontrar um estressor suficientemente grave.

Embora muitas vezes ouvimos falar do debate "natureza versus criação", a maioria dos especialistas agora reconhece que é o interação entre nossos genes e o ambiente que determina se desenvolvemos uma doença. De fato, costuma-se dizer que enquanto nossos genes "carregam a arma", é o ambiente que "puxa o gatilho".

A genética do TOC

Pesquisas usando gêmeos idênticos e parentes de pessoas com TOC sugerem que o maior fator de risco de uma pessoa para desenvolver TOC é genético, sendo o risco restante determinado pelo ambiente. Diante disso, os pesquisadores têm procurado os genes específicos que criam um risco para o desenvolvimento de TOC.

Embora não pareça haver um "gene OCD" específico, há evidências de que versões ou alelos específicos de certos genes podem sinalizar maior vulnerabilidade.

Por exemplo, existem evidências preliminares de que ter versões ou alelos específicos de genes que controlam a fabricação de serotonina (um neuroquímico que pode ser importante para o TOC), fator neurotrófico derivado do cérebro (um produto químico que desempenha um papel importante no controle do desenvolvimento da cérebro) e glutamato (outro neuroquímico no cérebro que pode ser importante para o TOC) pode refletir algum tipo de vulnerabilidade ao desenvolvimento do TOC. Dito isto, está longe de ficar claro como esses genes influenciam o desenvolvimento do TOC, e ainda há muitas pesquisas a serem feitas.

Vulnerabilidade genética significa pouco sem ambiente

Além disso, é importante ter em mente que essas (e outras ainda não descobertas) vulnerabilidades genéticas podem ser relevantes apenas nas condições ambientais adequadas. Por exemplo, o TOC está associado a fatores de risco pré-natais, como ganho de peso durante a gravidez e trabalho de parto difícil, bem como estressores da vida, como abuso físico ou emocional significativo. Como tal, alguém não pode desenvolver TOC, a menos que possua a vulnerabilidade genética correta nas circunstâncias certas (ou erradas, talvez).

O TOC é uma doença muito complexa. É muito improvável que um único gene dos cerca de 30.000 que possuímos possa ser responsável por gerar obsessões e compulsões complexas características do TOC. É muito mais provável que o TOC seja o resultado de muitos genes diferentes interagindo para criar uma maior vulnerabilidade.

Atualmente, estudos da genética do TOC estão focando diferenças genéticas que podem explicar os diferentes subtipos de sintomas do TOC existentes. Essa pesquisa pode ser útil no desenvolvimento de tratamentos capazes de atingir sintomas específicos com maior eficácia do que atualmente é possível.