O transtorno bipolar está sendo diagnosticado em excesso?

O transtorno bipolar está sendo diagnosticado em excesso?

Segundo uma pesquisa do Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH), aproximadamente 5,7 milhões de adultos são afetados pelo transtorno bipolar nos Estados Unidos. EUA Cada ano. Destes, 82,9% são classificados como portadores de doenças graves. Entre crianças e adolescentes, acredita-se que até 750.000 sejam elegíveis para o transtorno bipolar I ou II bipolar.

Ano após ano, esses números parecem estar aumentando. De 1994 a 2003, o número de adultos diagnosticados com transtorno bipolar nos Estados Unidos. EUA Dobrou, enquanto a incidência entre crianças e adolescentes aumentou 40 vezes.

Embora os aumentos sejam em grande parte o resultado de uma maior conscientização entre o público e as comunidades a que servem, eles não apenas explicam por que muitos mais americanos são diagnosticados como bipolares do que em qualquer outro lugar do planeta.

Transtorno bipolar nos Estados Unidos

O transtorno bipolar é caracterizado por ciclos anormais de estados de humor que vão além dos altos e baixos normais que uma pessoa pode experimentar na vida diária. É uma condição debilitante, caracterizada por períodos de níveis maníacos e depressivos, o que pode dificultar para alguns e quase impossível para outros.

Como resultado, a doença bipolar é hoje responsável por mais anos perdidos por incapacidade do que todas as formas de câncer ou qualquer outra doença neurológica importante, incluindo epilepsia e Alzheimer. Ao contrário dessas condições, os transtornos bipolares tendem a ocorrer muito mais cedo na vida e podem persistir ao longo da vida em diferentes graus de gravidade.

O transtorno bipolar está associado a altas taxas de desemprego e dificuldades relacionadas ao trabalho, mesmo entre pessoas com ensino superior. Embora as estatísticas variem, ele acreditava que a taxa de desemprego entre pessoas com transtorno bipolar pode variar de 40 a 60%.

Uma análise de dados epidemiológicos de 1991 a 2009 concluiu que o custo anual de atendimento a pessoas que vivem com transtorno bipolar nos Estados Unidos excede US $ 150 bilhões. Algumas estimativas colocam os custos indiretos (incluindo, entre outras coisas, perda de produtividade, desemprego e incapacidade) como quatro vezes esse valor.

Um estudo mostra que EE. EUA Você tem a maior taxa de transtorno bipolar

Com o aumento constante dos diagnósticos anuais, os EUA EUA Eles parecem ter um desempenho superior a todos os outros países na porcentagem de pessoas que vivem ou que viveram com a doença.

De acordo com uma análise de 11 nações do NIMH, os Estados Unidos têm a maior taxa de vida de transtorno bipolar em 4,4%, em comparação com a média mundial de 2,6%. Além disso, os EUA EUA Eles são os mais altos em sete das oito categorias bipolares diferentes. (O Brasil relatou uma taxa de 10,4% de depressão maior em comparação aos nossos 8,3%.)

Ao responder às descobertas, os pesquisadores do NIMH não conseguiram vincular nenhum fator específico a essas disparidades, além de sugerir que a genética, a cultura, o ambiente e a infraestrutura de saúde podem desempenhar um papel importante.

O que eles conseguiram destacar foram certas deficiências na maneira como as autoridades de saúde definiam o curso e o resultado dos transtornos bipolares. Essas definições estão no centro de como diagnosticamos a doença bipolar. Qualquer variação pode resultar em erro de diagnóstico ou, como alguns especialistas estão começando a sugerir, em aumento do potencial de diagnóstico em excesso.

Sobrediagnóstico do transtorno bipolar em adultos e crianças

Nos Estados Unidos O diagnóstico do transtorno bipolar é baseado em um conjunto de critérios que uma pessoa deve atender para ser considerada bipolar.

O distúrbio bipolar I, por exemplo, é definido pela ocorrência de pelo menos um episódio maníaco, geralmente associado a um ou mais episódios depressivos. As mesmas diretrizes sugerem que um episódio maníaco sem depressão pode ser suficiente para fazer um diagnóstico, desde que não haja outras causas para os sintomas (incluindo abuso de substâncias, doença sistêmica, distúrbio neurológico ou outra doença mental).

Como tal, o diagnóstico de transtorno bipolar é tanto de inclusão (o que significa que uma pessoa deve atender a certos critérios) quanto de exclusão (o que significa que devemos excluir todas as outras causas antes de fazer um diagnóstico definitivo). Segundo alguns na comunidade médica, os médicos correm um risco maior de ficar aquém dessas duas categorias.

Fatores que contribuem para o sobrediagnóstico

Em 2013, pesquisadores do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Houston, conduziram uma revisão crítica de sete grandes estudos que investigaram taxas de sobrediagnóstico de distúrbios bipolares, principalmente em populações ambulatoriais.

Embora as taxas variem de estudo para estudo, com algumas de 4,8% e outras de 67%, cinco temas principais conectaram cada um dos estudos:

  • A falta de experiência clínica no tratamento do transtorno bipolar foi associada a altas taxas de diagnósticos falsos positivos.
  • Profissionais de centros de abuso de substâncias freqüentemente diagnosticam transtorno bipolar em seus pacientes.
  • O transtorno bipolar foi superdiagnosticado em crianças que apresentavam alguns dos sintomas definidores da doença (alterações de humor, grandiosidade, humor aumentado, hipersexualidade, vazamento de ideias, diminuição da necessidade de sono) ou uma sólida história familiar.
  • As deficiências foram observadas nas diretrizes de diagnóstico emitidas pela Associação Americana de Psiquiatria (APA), nas quais muitos dos critérios usados ​​para caracterizar mania e hipomania não são específicos e abertos à interpretação. Largo. Da mesma forma, a inclusão de indivíduos com depressão e sem histórico de mania pela APA (uma definição publicada inicialmente para evitar subdiagnóstico) foi criticada por ser ainda menos específica.
  • A introdução do “espectro bipolar”, conceito popularmente adotado nos últimos anos, permite maior flexibilidade no diagnóstico. Entre outras coisas, supõe-se que indivíduos com predisposição genética à bipolaridade possam experimentar formas “leves” da doença se não atenderem aos critérios tradicionais de inclusão.

Deficiências de diagnóstico em adultos e crianças

De acordo com uma pesquisa da Universidade do Texas, a consequência da inexperiência clínica, juntamente com a ampla interpretação das diretrizes da APA, levou a altas taxas de sobrediagnóstico em pessoas que se presume serem bipolares. Um estudo incluído na análise relatou que 37% dos profissionais de saúde mental sem experiência bipolar fizeram um diagnóstico positivo incorreto.

Embora seja fácil atribuir a culpa apenas à inexperiência, o simples fato é que os critérios de diagnóstico usados ​​pelos traficantes geralmente são altamente subjetivos e tendem a ser mal interpretados.

Isto é especialmente verdade para crianças (e até crianças em idade pré-escolar) que estão cada vez mais expostas à terapia bipolar. Muitos argumentam que os critérios para a bipolaridade são mal definidos em crianças e que, diferentemente do transtorno de personalidade limítrofe, há pouca evidência para apoiar as alegações de que ele está enraizado na infância. A maioria, de fato, diria que é extremamente raro em crianças.

Apesar disso, mudanças recentes na definição de mania em crianças agora permitem diagnósticos bipolares quando, no passado, o comportamento poderia ter sido atribuído ao TDAH, um distúrbio de aprendizagem ou mesmo ao temperamento da criança.

Alguns sugeriram que não se trata apenas de um problema de diagnóstico errado. Em alguns casos, pais, professores e médicos adotarão um diagnóstico bipolar como uma explicação mais aceitável para o comportamento problemático de uma criança. Dessa maneira, percebe-se que qualquer humor ou problemas comportamentais têm uma origem genética ou neurológica para a qual o tratamento estruturado pode ser prescrito.

(Foi um padrão refletido na prescrição excessiva de Ritalina em crianças diagnosticadas com TDAH no início dos anos 2000).

Espectro bipolar gera polêmica e debate

As mesmas crenças podem levar ao diagnóstico excessivo de bipolaridade em adultos. Certamente vimos isso como a popularização da classificação do espectro bipolar, que nos permite colocar distúrbios de controle de impulso, transtornos de personalidade, transtornos de ansiedade e algumas formas de abuso de substâncias sob o mesmo guarda-chuva bipolar.

Os críticos da classificação argumentam que:

  • O espectro bipolar carece de definições amplamente aceitas de bipolaridade.
  • O conceito confunde as linhas entre como os diferentes distúrbios são diagnosticados, levando a uma menor confiabilidade do diagnóstico.
  • A popularidade do conceito pode levar a “alteração diagnóstica”, um termo usado para descrever o fenômeno no qual os médicos começam a ver um distúrbio em toda parte.
  • Um diagnóstico do espectro bipolar pode levar pacientes e médicos a procurar terapia mais agressiva para sintomas que podem ou não estar relacionados à doença bipolar.

Enquanto isso, os proponentes argumentam que o conceito fornece uma estrutura para identificar a força motriz por trás das várias doenças que uma pessoa pode experimentar em vez de se concentrar em uma ou segregar cada uma delas como distúrbios tratados individualmente.

Não exclua outras causas

Uma das facetas de um diagnóstico bipolar definitivo é a exclusão de todas as outras causas de comportamento maníaco ou depressivo. Isso significa excluir qualquer condição que possa se assemelhar a uma característica do transtorno bipolar, incluindo:

  • Distúrbios cerebrais, como demência, epilepsia, encefalite, tumor cerebral ou hemorragia cerebral.
  • Medicamentos como corticosteróides, estimulantes prescritos e levodopa (usados ​​na doença de Parkinson) podem causar sintomas maníacos.
  • Distúrbios metabólicos, como doença de Cushing, hipertireoidismo, deficiência de vitamina B12 e diálise, que também podem causar comportamento maníaco
  • Esquizofrenia, que pode se parecer com mania bipolar nos estágios agudos
  • Abuso de substâncias, especialmente cocaína, ecstasy ou anfetaminas que podem ter sintomas semelhantes aos da mania

Para excluir essas causas, especialmente em pessoas com sintomas novos e agudos, o ideal seria realizar uma bateria de testes antes de oferecer um diagnóstico. Eles podem incluir um teste de despistagem de drogas, exames de imagem (tomografia computadorizada, ultrassonografia), eletroencefalograma (EEG) e exames de sangue para diagnóstico.

Infelizmente, em muitos casos, isso não é feito, mesmo em locais onde o risco de erros de diagnóstico é alto. Um dos estudos revisados ​​por pesquisadores da Universidade do Texas mostrou que quase metade (42,9%) das pessoas que procuram tratamento em centros de abuso de substâncias foram diagnosticadas incorretamente com transtorno bipolar.

Embora seja verdade que existe uma alta taxa de abuso de substâncias em pessoas com transtorno bipolar, o diagnóstico geralmente é feito somente após os sintomas da droga terem se dissipado completamente (o que pode levar de sete a 14 dias ou ainda mais). Muitas vezes, o tratamento bipolar começa muito antes dessa data.

Sem uma avaliação tão exclusiva, o potencial de erros de diagnóstico e abuso é alto. Um estudo publicado em 2010 mostrou que das 528 pessoas que receberam uma deficiência do Seguro Social por transtorno bipolar, apenas 47,6% atendiam aos critérios de diagnóstico.