O tolueno na fumaça do cigarro é um perigo para a saúde

O tolueno na fumaça do cigarro é um perigo para a saúde

O tolueno é apenas um dos muitos produtos químicos tóxicos conhecidos por estar presente na fumaça do cigarro. Os fumantes (e não fumantes que respiram o fumo passivo) são expostos ao tolueno em quantidades maiores do que as pessoas que não entram em contato com a fumaça do cigarro.

Vamos dar uma olhada no que é o tolueno e os perigos que ele apresenta para a nossa saúde.

O que é tolueno e onde é encontrado?

O tolueno ocorre na natureza, onde pode ser encontrado na seiva da árvore Tolu Balsam na América do Sul. Foi descoberto pela primeira vez pelo químico polonês Filip Walter em 1837. Também ocorre naturalmente no petróleo bruto.

No entanto, a grande maioria do tolueno atualmente é colhida como subproduto da produção de gasolina, bem como outros combustíveis feitos a partir de petróleo bruto. Às vezes, é adicionado de volta à gasolina para melhorar as classificações de octanas. É também um subproduto da fabricação de coque de petróleo a partir de carvão.

O tolueno é usado principalmente como solvente. É um líquido transparente com um odor forte que pode ser facilmente distinguido em pequenas quantidades. Evapora-se rapidamente. O tolueno é encontrado em muitos produtos que a maioria de nós usa ou tem contato ocasional. O tolueno está contido em esmaltes e removedores, lacas, tintas e diluentes, colas, tintas e removedores de manchas.

No nível industrial, o tolueno é usado para fazer borracha, couro marrom e é usado no processo de impressão. É usado na fabricação de vários produtos químicos, como benzeno, ácido benzóico, cloreto de benzoílo e diisocianato de tolueno.

A produção de nylon, plástico, poliuretano e até explosivos (TNT) utiliza tolueno no processo de fabricação. O tolueno também é encontrado na exaustão de veículos e na fumaça de cigarros.

Enquanto o tolueno pode ser contatado a partir da água ou do solo, onde pode ter vazado no ambiente, a maioria das pessoas é exposta a ele respirando ar contendo tolueno.

Quanto tolueno há na fumaça do cigarro?

O tolueno é um componente importante da fumaça do cigarro, mas a quantidade pode variar consideravelmente, dependendo da composição do cigarro e de como é fumado.

A fumaça principal (a fumaça exalada pelo fumante) contém menos tolueno do que a fumaça da corrente lateral (a fumaça que sai do final de um cigarro aceso). A fumaça principal de um cigarro não filtrado pode conter aproximadamente 100 microgramas de tolueno, enquanto a fumaça da corrente lateral geralmente mede na faixa de 1000 microgramas dessa toxina.

O que acontece quando uma pessoa é exposta ao tolueno?

Uma vez inalado, cerca de 20 a 40% do tolueno é exalado para fora do corpo, mas o restante viaja para a corrente sanguínea dos pulmões. A maioria deixa o corpo dentro de um dia, geralmente na forma de ácido hipúrico, um produto químico menos prejudicial que é excretado na urina.

Se uma pessoa entra em contato com o tolueno ao tocá-lo, ele pode passar pela pele e entrar na corrente sanguínea. Da mesma forma, se ingerido, o tolueno é absorvido pelo organismo pelo trato gastrointestinal e depois pela corrente sanguínea.

Se uma pessoa é exposta ao tolueno diariamente, uma pequena quantidade pode se acumular nos tecidos adiposos.

A inalação intencional de tolueno é perigosa

Algumas pessoas cheiram a substâncias como cola contendo tolueno para ficarem chapadas. Essa atividade é popular entre os adolescentes principalmente, devido à disponibilidade e custo de colas, solventes e sprays. Quando na forma líquida, o solvente é geralmente esvaziado em um saco plástico que a pessoa coloca no rosto, inalando profundamente. Além dos riscos à saúde decorrentes da exposição ao tolueno, também existe o risco de asfixia ao respirar em um saco plástico. Aerossóis e colas são frequentemente inalados diretamente.

A inalação de tolueno produz sentimentos de euforia que podem fazer com que os usuários se sintam invencíveis. Os efeitos são semelhantes ao envenenamento por álcool, com reações que variam de julgamento prejudicado a agitação, apatia e perda de coordenação.

Acredita-se que o tolueno interfira na função do cérebro e do sistema nervoso. A exposição a curto prazo pode causar dores de cabeça, tontura e capacidade de pensar com clareza.

O uso prolongado de inalantes contendo tolueno pode causar sérios danos que podem se tornar permanentes. A perda de visão e audição, perda de memória e diminuição da função mental são possíveis, assim como os danos nos rins e no fígado.

Altas doses de inalantes podem causar confusão e delírio, sonolência e fraqueza muscular. Um estado de estupor, inconsciência e até morte são possíveis devido à forma como o tolueno afeta o sistema respiratório e a freqüência cardíaca.

Pesquisas sugerem que um alto nível de exposição ao tolueno (como seria recebido por inalação diária) de mulheres grávidas pode levar à diminuição da função mental e ao crescimento da criança grávida.

O tolueno causa câncer?

Até o momento, não há evidências de uma relação direta entre tolueno e câncer. A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer não o classificou como agente causador de câncer em humanos. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos declarou que não há informações suficientes sobre o tolueno para determinar seu potencial de ser cancerígeno no momento.

Uma palavra de Verywell

Embora a quantidade de tolueno na fumaça do cigarro seja muito menor do que a que você receberia se inalasse intencionalmente solventes, é uma toxina perigosa que não é boa para o corpo humano em nenhuma quantidade.

É difícil dizer se contribui para dores de cabeça ocasionais e tonturas que podem ser comuns ao fumo, mas certamente é possível que o tolueno seja um fator importante nos maus sentimentos que às vezes se seguem ao fumo.

A fumaça do cigarro está cheia de milhares de compostos químicos, muitos dos quais são venenosos, causam câncer ou ambos. A pesquisa continua a revelar novas toxinas e perigos associados ao tabagismo com o passar do tempo.

A melhor coisa que você pode fazer para evitar a exposição aos perigos da fumaça do cigarro é visitar lugares onde as pessoas fumam, especialmente se você estiver em um ambiente interno onde os produtos químicos estejam presos. O ar e as superfícies nesses locais são tóxicos para a saúde.

Outros se demitiram, e você também pode.