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O TOC da infância poderia ser um distúrbio auto-imune?

Embora geralmente pensemos em nosso sistema imunológico como uma proteção contra invasores externos, como bactérias, vírus e outros germes, ele pode ficar confuso e atacar nosso próprio corpo. Quando isso acontece, diz-se que sofrem de um distúrbio auto-imune.

Você provavelmente já conhece vários distúrbios autoimunes, como artrite reumatóide, diabetes tipo 1, lúpus e esclerose múltipla. Embora o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) seja geralmente causado por uma combinação de estresse, predisposição genética e interrupção de neuroquímicos, como a serotonina, existem evidências crescentes de que uma forma específica de TOC infantil pode realmente ser um distúrbio autoimune.

PANDAS Associado a Infecções Estreptocócicas

Pensa-se que os distúrbios neuropsiquiátricos auto-imunes pediátricos associados a infecções estreptocócicas ou a forma “PANDAS” do TOC sejam desencadeados por uma infecção da mesma bactéria que causa infecções na garganta e escarlatina. À medida que o sistema imunológico da criança luta contra a infecção por estreptococos, ele fica confuso e começa a atacar uma área do cérebro chamada gânglios da base.

Embora as alterações em várias áreas do cérebro estejam subjacentes aos sintomas do TOC, as anormalidades dos gânglios da base foram associadas aos sintomas do TOC.

Evidentemente, a garganta inflamada é uma infecção comum e nem todas as crianças que desenvolvem essa infecção desenvolvem a forma PANDAS do TOC.

A pesquisa mostrou que apenas as crianças geneticamente predispostas ao TOC ou tiques são vulneráveis ​​ao desenvolvimento dessa forma de TOC.

Como é diagnosticado o formulário PANDAS do TOC?

Cerca de 25% das crianças com TOC têm o subtipo PANDAS. A forma PANDAS do TOC apresenta alguns sintomas-chave que permitem aos médicos diferenciá-lo das formas mais típicas do TOC infantil. Por exemplo:

  • Enquanto os sintomas do TOC regular se desenvolvem lentamente, o início da forma PANDAS do TOC é rápido.
  • A forma PANDAS do TOC ocorre em estreita associação com uma infecção por estreptococos. No entanto, o TOC regular pode ocorrer a qualquer momento. A confirmação de uma infecção por estreptococos é geralmente feita usando uma cultura de garganta e / ou exame de sangue para anticorpos contra estreptococos.
  • Diferentemente do TOC normal, as crianças com a forma PANDAS do TOC geralmente apresentam movimentos involuntários dos braços, pernas e face.
  • A forma PANDAS do TOC geralmente se desenvolve entre as idades de 3 e antes da puberdade.

Outros sintomas da forma PANDAS do TOC incluem:

  • Irritabilidade, acessos de raiva e problemas de humor.
  • Pesadelos graves e novos rituais na hora de dormir.
  • Aumento da ansiedade.
  • Novos problemas com habilidades motoras ou matemáticas ou problemas com outros sentidos.

Como é tratado o PANDAS OCD?

Embora o TOC regular seja geralmente tratado com medicação, como inibidores seletivos da recaptação de serotonina (ISRS) ou terapia comportamental cognitiva, a forma PANDAS do TOC pode exigir tratamento diferente.

Se houver suspeita da forma PANAS do TOC, a primeira linha de tratamento é uma rodada de antibióticos para eliminar a infecção por estreptococos. Às vezes, procedimentos mais invasivos, como uma troca de plasma, são necessários para remover anticorpos nocivos da corrente sanguínea. A troca de plasma geralmente envolve ir ao hospital.

Embora a maioria das crianças se recupere após o tratamento com antibióticos, às vezes os sintomas do TOC podem permanecer. Esses sintomas residuais podem ser um tratamento eficaz com tratamentos padrão para o TOC regular, como medicamentos ou psicoterapia.

Os adultos podem desenvolver o PANDAS OCD?

Embora existam evidências de que mudanças no sistema imunológico às vezes acompanhem doenças mentais como depressão e esquizofrenia, não há evidências conclusivas de que problemas com o sistema imunológico estejam relacionados ao desenvolvimento de formas adultas de TOC.

Até agora, parece que as infecções por estreptococos só podem desencadear sintomas de TOC em crianças entre os 3 e a puberdade.