O que esse almoço grátis me ensinou sobre nossas escolas públicas

O que esse almoço grátis me ensinou sobre nossas escolas públicas

Cortesia de Elizabeth Yeter

A escola como a conhecemos é feita para o semestre. Nosso governador foi um dos primeiros a cancelá-lo para todo o estado. Agora, estamos nos aventurando no mundo da instrução on-line, que será o modo de aprendizado no futuro próximo.

Os professores de meus filhos limparam suas mesas e colocaram todo o conteúdo em sacos plásticos marcados individualmente para nós pegarmos. Pastas de trabalho, bastões de cola meio usados ​​e até aviões de papel (meu filho tinha algumas explicações a fazer) voltaram à nossa posse. Honestamente, desde que eu estava organizando a casa, eu não estava emocionada por aumentar a soma total de itens em nossas prateleiras, mas minha filha gritou de prazer ao receber de volta sua coleção de borrachas perfumadas.

O método de pegar: dirigir apenas. Entrei em uma fila de carros que serpenteavam pelo quarteirão e rastejavam lentamente. Quando nos aproximamos da frente da escola, pude ver fileiras de sacos de plástico alinhados na calçada. Professores usando máscaras de pano caseiras se aproximaram de cada carro para ver se seus alunos estavam lá dentro. Não era confusão em massa, mas definitivamente um processo lento.

Eu estava praticamente estacionado na fila quando um grupo de cinco adolescentes passeava, atravessando diretamente na frente do meu carro. Ei, crianças, por que você não está praticando distanciamento social? Esse pensamento foi rapidamente seguido por outro: O que esses alunos do ensino médio estão fazendo em uma escola primária?

Cada um deles caminhou até uma pilha de caixas e puxou um saco plástico transparente. Quando voltaram, pude ver o conteúdo: leite, sanduíche, suco, maçã. Foi quando me lembrei que o distrito escolar estava anunciando a continuação da distribuição de café da manhã e almoço para os alunos. Todo dia da semana, qualquer aluno poderia ir a qualquer escola que participasse do programa de alimentação e pegar uma refeição.

Eu sei que há insegurança alimentar na minha cidade. Eu sei que as pessoas realmente confiam na escola para alimentar seus filhos. Eu sei que minha conta do supermercado aumentou desde o início do fechamento do coronavírus. Portanto, não sei por que fiquei tão chocado ao ver um grupo de crianças usando esse programa de almoço grátis.

Acho que tinha imaginado estudantes do ensino médio em casa em seus quartos trabalhando diligentemente em suas tarefas escolares. Na minha opinião, a mãe entregava um BLT com pão integral, cortado na diagonal e uma maçã em fatias, enquanto o aluno continuava digitando. Ele agradeceu por cima do ombro e fez uma pausa na porta para dizer: eu te amo, querida. Que adorável.

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E que irrealista. Ver esses alunos me mostrou o que muitas crianças realmente estão enfrentando com a escola fechada.

E, enquanto me aproximava dos funcionários da cafeteria, refleti sobre como nossa família, até agora, não foi afetada financeiramente pelos fechamentos de coronavírus. Embora eu tenha me assustado por não ter papel higiênico suficiente, nem por um segundo tive que me preocupar em como alimentar meus filhos. Senti-me culpado por estar na mesma linha em que muitos estudantes compareciam todos os dias para satisfazer suas necessidades básicas de comida. Eu não queria pegar uma refeição, mas pareceu bastante rude e desnecessariamente perturbador da procissão deles recusar o almoço.

Apenas um? a moça da cafeteria me perguntou. Eu só tinha trazido meu filho, então assenti. Tive a sensação, no entanto, de que se tivesse dito que precisava de mais de um, ela o teria fornecido de bom grado. Ela se virou para o carrinho, tirou uma bolsa e a colocou no banco do passageiro pela janela aberta. Agradeci, mas não prestei muita atenção à bolsa, pois estava sendo anunciada para avançar para a distribuição do material.

Uau! Esse é o almoço? meu filho exclamou do banco de trás. Olhei, esperando ver as sacolas pequenas que os estudantes do ensino médio haviam tirado das caixas de leite. Nem mesmo perto. Essa bolsa era enorme. Meu filho alcançou o banco da frente e pegou o saco. Posso comer maça ele perguntou, abrindo-o.

Depois de pegar os materiais e uma breve conversa pela janela com a professora de minhas filhas, fomos para casa. Espalhei o conteúdo da lancheira na mesa da sala de jantar. O conteúdo era o seguinte: dois leites (um chocolate e outro regular), dois sucos (ponche de frutas e laranja), uma raspadinha congelada, um saco de batatas fritas, seis nuggets de frango, um saco de cenouras, um sanduíche de panqueca e salsicha , uma xícara de milho, uma massa de café da manhã em tamanho normal, um burrito de feijão e queijo em tamanho normal e uma maçã.

Claramente, não é para uma criança comer de uma só vez. Caloricamente, essa quantidade de comida parece capaz de sustentar um aluno por um dia inteiro. E acredito que essa é a intenção. Os funcionários da escola estão tentando garantir que, durante esses tempos econômicos difíceis, nenhuma criança sofra fome. Para minha família, com sua despensa transbordando, isso pode parecer um exagero para o almoço, mas para aqueles que se vêem desempregados, essa refeição é um presente de boas-vindas que mal tira a vantagem do estresse extremo que está sofrendo.

Hoje, eu percebi o que a escola realmente é para tantas crianças. Escola é consistência. Começa na mesma hora todos os dias e sai na mesma hora todos os dias. Serve café da manhã e almoço, não importa quanto dinheiro você tenha. Está cheio de pessoas que se preocupam com você não porque são pagas, mas porque realmente gostam de você. E enquanto nesses tempos sem precedentes a escola pode parecer diferente de como era anteriormente, provou ser uma pedra angular da comunidade para a qual as pessoas podem recorrer em busca de segurança e apoio. E então eu digo: Muito bem, escolas.

Uma versão deste artigo apareceu originalmente em Reanimando você.