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O que esperar durante a eletroconvulsoterapia (ECT)

Durante o procedimento de ECT, uma pequena quantidade de corrente elétrica é passada pelo cérebro enquanto o indivíduo é colocado sob anestesia geral. Isso desencadeia uma convulsão que afeta a atividade cerebral, interrompendo idealmente impulsos, comportamentos ou humores que causam danos à pessoa.

Embora a ECT seja um conceito assustador para a maioria das pessoas, ao entender o procedimento e o que esperar, você pode fazer uma escolha informada se o tratamento for recomendado.

Antes do procedimento

O procedimento ECT leva de cinco a 10 minutos para ser executado, sem incluir o tempo de preparação e recuperação. No dia anterior ao procedimento, você seria submetido a restrições alimentares, normalmente sem comida ou bebida permitidas após a meia-noite e apenas um gole de água permitido pela manhã para tomar medicamentos.

Ao chegar ao hospital:

  1. Você se encontraria com uma enfermeira que pegaria seus sinais vitais e perguntaria sobre quaisquer condições de saúde que você possa ter ou medicamentos que esteja tomando.
  2. Você também pode se encontrar com o anestesista que perguntará se você já passou por anestesia e se houve alguma reação adversa.
  3. Uma vez na sala de tratamento, uma linha intravenosa (IV) seria inserida na veia através da qual a anestesia, fluidos e outros medicamentos serão administrados.
  4. Sua enfermeira colocaria eletrodos em sua cabeça, cada um com o tamanho de um dólar de prata. Dependendo do plano de tratamento, os eletrodos podem ser colocados em um lado da cabeça (unilateral) ou em ambos (bilateral).
  5. Você seria conectado a várias máquinas para monitorar sua pressão arterial, respiração, batimentos cardíacos e atividade cerebral.

Durante o procedimento

Depois de preparado, seu médico e anestesiologista iniciarão o procedimento, primeiro colocando você sob anestesia geral e, em seguida, fornecendo correntes elétricas através do cérebro com as seguintes etapas:

  1. O anestesiologista fornece dois medicamentos através da linha IV: anestesia para adormecer e um relaxante muscular para minimizar as convulsões durante o próprio procedimento.
  2. Um manguito de pressão arterial infla em torno do tornozelo para impedir que o relaxante muscular entre no pé. Isso permite que o médico monitore a atividade convulsiva observando o pé "não medicado".
  3. Uma máscara de oxigênio é colocada sobre o seu rosto. Você também pode receber um protetor bucal para ajudar a proteger os dentes e a língua.
  4. Quando você dorme, o médico fornece a corrente elétrica pressionando um botão na máquina ECT. Isso provocaria uma convulsão que geralmente dura menos de 60 segundos ou mais. O médico poderá ver isso no seu pé livre, bem como no monitor da máquina de eletroencefalograma (EEG).

Após o procedimento

Uma vez concluído o procedimento, os efeitos do anestésico de ação curta e do relaxante muscular começarão a desaparecer rapidamente. Você será levado para uma área de recuperação onde será monitorado quanto a complicações. Ao acordar, você pode experimentar um período de desorientação que dura de alguns minutos a várias horas. Perda de memória a curto prazo é comum.

As pessoas que se submetem à ECT pela primeira vez geralmente são aconselhadas a não dirigir ou voltar ao trabalho por uma semana ou duas. Como a ECT é geralmente prescrita em vários tratamentos, os efeitos colaterais tendem a diminuir à medida que o tratamento progride. No final do curso, talvez você precise evitar trabalhar ou dirigir por alguns dias.