O que é um SAHD? Uma nova geração de papai por um novo tempo

O que é um SAHD? Uma nova geração de papai por um novo tempo

Esta história foi publicada na edição impressa de junho de 2010 da Metro Parent.Foto principal por Kimberly Tauber

Ao longo dos anos desde que se tornou pai que fica em casa, Mark Hart, de Brighton, tira suas duas filhas da cama todas as manhãs, cumprimentando-as quando voltam da escola e cuidando de tudo. Mas ele se sente um pouco desvalorizado de vez em quando.

“É uma piada em nossa casa”, diz Hart. “Quando minha esposa chega em casa, eles correm para a porta e dizem: ‘Oi, mãe! Como você está? ‘Quando eu entro pela porta, eles não se mexem. Eu digo: ‘Ei, você sempre corre para a mãe!’ E eles respondem: ‘Bem, nos vemos todos os dias, pai!’ ”

Tal é a aflição de muitos pais que ficam em casa. E, recentemente, um número crescente de pais está em casa para experimentar o melhor e o restante dos pais em período integral.

A economia dos SAHDs

O US Census Bureau define pai que fica em casa (SAHD) como um pai que está em casa há pelo menos um ano com o objetivo principal de cuidar de seus filhos enquanto sua esposa trabalha. Embora o número de SAHDS ainda seja pequeno, é uma tendência crescente. O Census Bureau estima que as fileiras de SAHDs aumentaram de 98.000 em 2003 para 158.000 no ano passado.

Talvez a explicação mais simples para a ascensão dos SAHDs seja a de que as mulheres americanas estão obtendo ganhos em oportunidades de emprego e remuneração. De acordo com um estudo da Pew Research publicado em janeiro de 2010, 22% das mulheres estavam ganhando mais do que seus maridos em 2007. Em 1972, apenas 4% das mulheres ganhavam mais do que seus cônjuges.

“Essa é uma tendência que vem ocorrendo nos últimos 40 anos”, diz Elizabeth V. Faue, professora de história da Wayne State University. “Certamente é um indicador de que algo está acontecendo na economia, e parte disso tem a ver com o que um economista chamaria de ‘mudanças setoriais’ que, por exemplo, temos menos indústria, menos empregos de colarinho azul e um movimento em direção à economia. setor de informação, que emprega um grupo de pessoas completamente diferente. ”

Faue diz que mais mulheres estão entrando no mercado de trabalho do que nunca. “Pode ser a escolha da família, a escolha da mulher, o movimento das mulheres e o fato de que os salários dos homens não estão acompanhando a inflação. Para muitas famílias, não é mais um luxo ter duas rendas. “

O relatório Pew, intitulado “Mulheres, homens e a nova economia do casamento”, revela que os ganhos das mulheres cresceram 44% entre 1970 e 2007, em comparação com apenas 6% de crescimento nos homens. Assim, embora as mulheres continuem ganhando menos que os homens, mesmo fazendo o mesmo trabalho, quase um quarto está ganhando mais do que seus companheiros.

No início do casamento, Mark Hart e sua esposa, executiva do setor automotivo, mudaram-se frequentemente para o trabalho dela, que pagava mais e oferecia melhores seguros de saúde. Eventualmente, ele se tornou um designer gráfico freelancer trabalhando fora de casa.

“Quando as crianças começaram a chegar, essa foi uma ótima maneira de poder estar em casa, ajudar e cuidar das crianças”, diz Hart, 45 anos. Antes de os filhos terem idade escolar, Hart cuidava deles o dia todo. Quando sua esposa chegava em casa, ela assumia o comando para que ele pudesse trabalhar por conta própria a noite toda. “Olhando para trás, foi a melhor coisa. Pareceu funcionar bem para todos. ”

Mark Phillips, de Shelby Township, ficou em casa com seus dois filhos: uma filha, agora com 15 anos, e um filho, 6. Quando Phillips se casou, ele trabalhava em uma pequena empresa de marketing. A empresa lutou contra a turbulência econômica do início dos anos 2000 e, quando a terceira rodada de demissões ocorreu, Phillips perdeu o emprego. Ele tentou permanecer no mercado de trabalho, mas sua esposa, uma executiva júnior do setor financeiro, ganhou mais dinheiro do que pôde. Fazia sentido que Phillips se tornasse um SAHD. Ele até estudou em casa sua filha por quatro anos.

“Eu sempre cuidei das coisas da casa. Eu sempre fazia a aspiração, a louça e a roupa. Portanto, fazer isso em tempo integral não foi um grande salto ”, diz Phillips, 42 anos. O pai de cabeça raspada, um metro e oitenta de altura e 300 quilos não será confundido com Mary Poppins tão cedo, mas ele admite que adora estar no negócio de cuidar. “Eu sou zelador, eu acho. Sinto muita satisfação em cuidar dos outros. Eu amo bebês e crianças me amam, por isso foi uma coisa natural. ”

Agora Phillips cuida da casa e dos filhos, enquanto sua esposa trabalha semanas alternadas em Troy e Pittsburgh para sua empresa. Ele muitas vezes deseja poder ter uma interação mais cara a cara com outros SAHDs. “Tudo o que faço é interagir com meus filhos e minha esposa, quando ela está na cidade.”

No ano passado, Phillips lançou uma página no Facebook para SAHDs em Detroit. Ele ainda é seu único membro (atualização: as fileiras estão crescendo lentamente!). “Há muitos de nós por aí, tenho certeza disso. Mas acredito que alguns pais que ficam em casa não querem admitir o que fazem. “

Gary Parker, de Troy, possui um mestrado em serviço social (M.S.W.) e trabalhava em período integral antes de seus dois filhos aparecerem. A economia foi um fator na sua decisão de ficar em casa, pois sua esposa é enfermeira e estudante universitária em período integral. Mas o casal também achou importante que um deles estivesse com os meninos nessa fase.

“Tivemos que fazer sacrifícios”, diz Parker. “Não é convencional e muitos dos meus amigos me dizem que eu sou louco, ficando em casa. Mas agora, o Mason 2 e o Brody 7, e eles precisam de orientação. Eles precisam de estrutura e muito amor, e eu estou aqui para providenciar isso para eles. “

A recessão e os SAHDs

O LivHD SAHD Josh Winchell pode ter conseguido ganhar tanto quanto sua esposa, mas ele não teve a chance de descobrir. Winchell se formou na Eastern Michigan University com um M.S.W. pouco antes da recessão, em 2008. Ele não conseguia encontrar um emprego em sua profissão e se estabeleceu em meio período em um supermercado. Mas logo ficou claro que fazia mais sentido para ele ficar em casa.

“A assistência à infância é cara”, diz Winchell, 30 anos. “Encontramos uma senhora que realmente gostamos e meu filho também a amava, mas ela era muito cara para nós na época e decidimos que queríamos criar nossos filhos. Conseguimos apenas conseguir uma renda. Temos muita sorte de estar nessa situação e ter um de nós em casa com as crianças e se relacionar com elas. ”

Winchell está no meio das coisas, em casa o dia todo com uma garota de 10 meses e um garoto de 2 anos e meio, ambos de fraldas, enquanto sua esposa trabalha como professora particular.

“Tenho meus dias em que fico realmente frustrado”, diz Winchell. “Às vezes eu tenho que dar uma volta ou algo assim quando minha esposa chega em casa.”

Como muitas mulheres que colocam suas carreiras em espera para ter uma família, Winchell também está um pouco preocupado em saber como isso afetará alguns anos de sua carreira. “Espero que os potenciais empregadores percebam o trabalho que fiz e que criar filhos faz parte do trabalho social”, diz ele.

Mudando atitudes

Embora as mudanças econômicas e trabalhistas estabeleçam a base para os homens ficarem em casa enquanto suas esposas trabalham, atitudes positivas sobre a mudança nos papéis de gênero também são importantes.

A professora Faue, cuja pesquisa se concentra na história das mulheres e no trabalho americano, sugere que a geração pós-Baby Boom, geração X, cresceu em um mundo diferente do que seus pais. O ideal Deixar para o Castor pode ser uma lembrança boa para o Gen Xers, mas não é uma Bíblia para pais.

“Normalmente, no mundo em que cresceram, suas mães seriam mulheres que foram para a força de trabalho pelo menos em período parcial, provavelmente quando ainda eram crianças relativamente jovens”, diz Faue. “Talvez eles estivessem na escola e suas mães trabalhassem nos fins de semana ou algumas noites por semana. Eles não estão familiarizados com a ideia de assalariada. Essas pessoas começaram a repensar os papéis de gênero. ”

Certamente não incomoda Mark Hart. “Lembro-me de que, antes de termos filhos, minha esposa me perguntou: ‘Você tem certeza de que está confortável comigo fazendo mais do que você?’ E eu disse: ‘Seu dinheiro é meu dinheiro?’ E ela disse: ‘Sim.’ disse: ‘Estou cem por cento confortável com isso, querida. Vamos lá!'”

Hart está feliz por ter o poder da bolsa, agora. “Posso comprar uma serra de fita de US $ 1.000 e são meses antes de minha esposa descobrir!” ele diz alegremente.

O trabalho mais difícil que você já amou

Embora seus números estejam crescendo, os SAHDs ainda não são totalmente compreendidos.

Gary Parker, 38 anos, cuida do rancho de Troy e de um menino pequeno enquanto usava roupas de ginástica da Nike, uma grossa corrente de prata e quatro tatuagens nos braços (dois dos quais são os nomes dos meninos). Ele até arranja tempo para o “Sports Center” depois do café da manhã. No entanto, seus companheiros de basquete às vezes lhe dão dificuldades.

“Sim, eles dizem ‘você é um covarde!’ De vez em quando”, diz Parker. “Mas estou confiante em mim o suficiente para que essas coisas não sejam realmente importantes para mim. Minha resposta habitual a isso é: “Quanto tempo você gasta com SEUS filhos?”

Até os avós nem sempre entendem.

“Minha mãe me diz que estou desperdiçando meu cérebro”, diz Phillips. “Mas ela nasceu em 1931, quando um homem foi trabalhar e uma mulher ficou em casa.”

Mas a maioria concorda que a solidão, o tédio e, às vezes, a exaustão são os aspectos mais difíceis do trabalho.

“Gosto, mas não tenho um escritório para ir e filmar todos os dias”, diz Hart. “Não sei se diria que é solitário, mas alguns dias converso com os esquilos.”

“Meu dia costumava terminar muito mais cedo. Agora, quando são 9 horas e eles estão na cama, eles ainda estão me chamando. É exaustivo, então sim, tenho uma nova apreciação excelente para minha mãe e minhas mães em geral “, diz Parker.

E esse é um sentimento universal expresso por esses SAHDs locais. Eles apreciam o que suas mães e esposas fizeram antes deles. Mas, seguindo um novo caminho, eles estão ajudando a mudar as percepções do que significa ser pai.

“Acho que não importa se é um homem ou uma mulher que fica em casa. É sobre o que a família precisa “, diz Hart. “Algumas pessoas se sentem confortáveis ​​trabalhando em casa e cuidando das crianças. Alguns têm muita coisa acontecendo fora de casa. O que quer que funcione, faça.