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O que causa transtorno obsessivo-compulsivo?

Embora a ciência tenha percorreu um longo caminho na compreensão do transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), os pesquisadores ainda não sabem ao certo o que causa a doença. Existem muitas teorias sobre as causas do TOC, embora as causas biológicas e genéticas tenham ganhado mais aceitação.

Teorias Biológicas

As causas biológicas do TOC concentram-se em um circuito no cérebro que regula aspectos primitivos do seu comportamento, como agressão, sexualidade e excreções corporais. Esse circuito retransmite informações de uma parte do cérebro chamada córtex orbitofrontal para outra área chamada tálamo e inclui outras regiões, como o núcleo caudado dos gânglios da base. Quando esse circuito é ativado, esses impulsos são trazidos à sua atenção e fazem com que você execute um comportamento específico que lide adequadamente com o impulso.

Por exemplo, depois de usar o banheiro, você pode começar a lavar as mãos para remover quaisquer germes nocivos que possa ter encontrado. Depois de executar o comportamento apropriado – nesse caso, lavar as mãos – o impulso desse circuito cerebral diminui e você para de lavar as mãos e passa o dia.

Foi sugerido que, se você tem TOC, seu cérebro tem dificuldade para desligar ou ignorar os impulsos desse circuito. Isso, por sua vez, causa comportamentos repetitivos chamados compulsões e pensamentos incontroláveis ​​chamados obsessões.

Por exemplo, seu cérebro pode ter problemas para desligar os pensamentos de contaminação depois de sair do banheiro, levando você a lavar as mãos várias vezes.

Em apoio a essa teoria, as obsessões e compulsões associadas ao TOC costumam ter temas relacionados à sexualidade, agressão e contaminação – os próprios pensamentos e impulsos que esse circuito controla. Além disso, estudos de neuroimagem, nos quais cientistas e médicos examinam seu cérebro, confirmaram atividade anormal nesse circuito cerebral. Exames de pessoas com TOC mostram atividade anormal em diferentes partes desse circuito, incluindo o córtex frontal orbital, o córtex cingulado, o p-0 e o núcleo caudado dos gânglios da base.

Além disso, como muitas pessoas com TOC respondem ao tratamento com medicamentos, incluindo inibidores seletivos da recaptação de serotonina (ISRSs), que aumentam a serotonina neuroquímica, foi sugerido que a desregulação desse circuito cerebral pode estar relacionada a um problema com o sistema de serotonina.

Acredita-se também que haja um componente genético no TOC. É mais provável que você desenvolva TOC se um membro da família tiver TOC e aproximadamente 25% das pessoas que vivem com TOC tiverem um familiar próximo com a doença. Ilustrando uma ligação genética, estudos com gêmeos também mostraram que ambos os gêmeos idênticos têm maior probabilidade de desenvolver TOC se um deles tiver a condição. Estudos com gêmeos também mostraram que a genética pode representar entre 45% e 60% do seu risco de desenvolver TOC.

Teorias Cognitivo-Comportamentais

Quase todo mundo experimenta pensamentos bizarros ou inesperados ao longo do dia. De acordo com as teorias cognitivo-comportamentais do TOC, se você é vulnerável ao TOC, é incapaz de ignorar esses pensamentos. Além disso, você pode sentir que deve poder controlar esses pensamentos e que esses pensamentos são perigosos.

Por exemplo, você pode acreditar que ter esses pensamentos significa que está ficando louco ou que pode realmente executar o comportamento imaginado ou temido (como esfaquear seu parceiro).

Como esses pensamentos são rotulados como perigosos, você permanece vigilante e vigilante, assim como você constantemente olha pela janela se souber que havia um ladrão na vizinhança. A observação constante desses pensamentos reforça ainda mais a perigosidade desses pensamentos. Isso cria um ciclo vicioso, no qual você fica preso monitorando esses pensamentos perigosos. Ficar preso nesse ciclo pode dificultar – se não impossível – se concentrar em qualquer outra coisa além dos pensamentos angustiantes e nasce uma obsessão.

Compulsões como lavar as mãos podem ser um processo aprendido. Por exemplo, em resposta à sensação de contaminação, você pode lavar as mãos. Isso reduz sua ansiedade, que é boa e, por sua vez, reforça o comportamento de lavar as mãos. Devido a esse reforço, toda vez que você experimenta a obsessão (como a contaminação), realiza a compulsão (como lavar as mãos) para reduzir sua ansiedade.

Teorias psicodinâmicas

As teorias psicodinâmicas do TOC enfatizam que obsessões e compulsões são sinais de conflito inconsciente que você pode estar tentando suprimir, resolver ou enfrentar. Esses conflitos surgem quando um desejo inconsciente (geralmente relacionado a um desejo sexual ou agressivo) está em desacordo com um comportamento socialmente aceitável.

Foi sugerido que, quando esses conflitos são extremamente repulsivos ou angustiantes, você só pode lidar com eles indiretamente transferindo o conflito para algo mais gerenciável, como lavar as mãos, verificar ou fazer pedidos.

Embora tenha sido sugerido que conscientizar a pessoa sobre esses conflitos possa reduzir os sintomas do TOC, existem poucas evidências científicas para provar que isso realmente funciona.