O que causa transtorno obsessivo-compulsivo?

O que causa transtorno obsessivo-compulsivo?

Embora a ciência tenha percorreu um longo caminho na compreensão do transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), os pesquisadores ainda não sabem ao certo o que causa a doença. Existem muitas teorias sobre as causas do TOC, embora as causas biológicas e genéticas sejam as mais amplamente aceitas.

Teorias biológicas

As causas biológicas do TOC se concentram em um circuito no cérebro que regula os aspectos primitivos de seu comportamento, como agressão, sexualidade e excreções corporais. Esse circuito transmite informações de uma parte do cérebro chamada córtex orbitofrontal para outra área chamada tálamo e inclui outras regiões, como o núcleo caudado dos gânglios da base. Quando esse circuito é ativado, esses impulsos são trazidos à sua atenção e fazem com que ele execute um comportamento específico que lida adequadamente com o impulso.

Por exemplo, depois de usar o banheiro, você pode começar a lavar as mãos para remover todos os germes nocivos encontrados. Depois de ter realizado o comportamento adequado, nesse caso, lavando as mãos, o impulso desse circuito cerebral diminui e você para de lavar as mãos e continua seu dia.

Foi sugerido que, se você tem TOC, seu cérebro tem dificuldade em desligar ou ignorar os impulsos desse circuito. Isso, por sua vez, causa comportamentos repetitivos chamados compulsões e pensamentos incontroláveis ​​chamados obsessões. Por exemplo, seu cérebro pode ter problemas para desativar os pensamentos de contaminação depois que você sai do banheiro, fazendo com que você lave as mãos repetidamente.

Em apoio a essa teoria, as obsessões e compulsões associadas ao TOC costumam ter temas relacionados à sexualidade, agressão e contaminação – os próprios pensamentos e impulsos que controlam esse circuito. Além disso, estudos de neuroimagem, nos quais cientistas e médicos examinam seu cérebro, confirmaram atividade anormal nesse circuito cerebral. Exames de pessoas com TOC mostram atividade anormal em diferentes partes deste circuito, incluindo o córtex orbital frontal, o córtex cingulado, o p-0 e o núcleo caudado dos gânglios da base.

Além disso, como muitas pessoas com TOC respondem ao tratamento com medicamentos que incluem inibidores seletivos da recaptação de serotonina (ISRS), que estimulam a serotonina neuroquímica, foi sugerido que a desregulação desses circuitos cerebrais pode estar relacionada a um problema de sistema de serotonina.

Acredita-se também que exista um componente genético no TOC. É mais provável que o TOC se desenvolva se um membro da família tiver TOC, e cerca de 25% das pessoas que vivem com TOC têm um parente próximo com a doença. Para ilustrar uma ligação genética, estudos com gêmeos também mostraram que ambos os gêmeos idênticos têm maior probabilidade de desenvolver TOC se um deles tiver a doença. Estudos com gêmeos também mostraram que a genética pode ser responsável por 45 a 60% do seu risco de desenvolver TOC.

Teorias cognitivas comportamentais

Quase todo mundo experimenta pensamentos estranhos ou inesperados ao longo do dia. De acordo com as teorias comportamentais cognitivas do TOC, se você é vulnerável ao TOC, não pode ignorar esses pensamentos. Além disso, você pode achar que deve poder controlar esses pensamentos e que eles são perigosos.

Por exemplo, você pode acreditar que ter esses pensamentos significa que você está ficando louco ou que pode executar o comportamento imaginado ou temido (como esfaquear seu parceiro).

Como esses pensamentos são rotulados de perigosos, você permanece vigilante e vigilante, assim como você constantemente olhava pela janela se soubesse que havia um ladrão na vizinhança. A observação constante desses pensamentos reforça ainda mais a perigosidade desses pensamentos. Isso estabelece um círculo vicioso no qual você é pego observando esses pensamentos perigosos. Ser pego nesse ciclo pode dificultar, se não impossível, concentrar-se em qualquer outra coisa além de pensamentos angustiantes, e nasce uma obsessão.

Compulsões como lavar as mãos podem ser um processo aprendido. Por exemplo, em resposta à sensação de contaminação, você pode lavar as mãos. Isso reduz a ansiedade, que é boa e, por sua vez, reforça o comportamento de lavar as mãos. Devido a esse reforço, toda vez que você experimenta obsessão (como contaminação), você executa compulsão (como lavar as mãos) para reduzir sua ansiedade.

Teorias psicodinâmicas

As teorias psicodinâmicas do TOC enfatizam que obsessões e compulsões são sinais de conflito inconsciente que você pode estar tentando suprimir, resolver ou enfrentar. Esses conflitos surgem quando um desejo inconsciente (geralmente relacionado a um desejo sexual ou agressivo) está em desacordo com um comportamento socialmente aceitável.

Foi sugerido que, quando esses conflitos são extremamente repulsivos ou angustiantes, você só pode tratá-los indiretamente transferindo o conflito para algo mais gerenciável, como lavar as mãos, revisar ou fazer pedidos.

Embora tenha sido sugerido que conscientizar a pessoa sobre esses conflitos possa reduzir os sintomas do TOC, há pouca evidência científica para mostrar que isso realmente funciona.