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O que acontece quando você pensa que está tomando esteróides

O que acontece quando você pensa que está tomando esteróides

Quinze atletas estavam espalhados por toda a sala. Todo mundo estava olhando para Gideon Ariel.

“N√≥s vamos lhe dar ester√≥ides”, ele mentiu.

Era 1972 e Ariel estava conduzindo um estudo sobre desempenho esportivo com seu parceiro de pesquisa William Saville. Nesse dia em particular, os dois homens ofereceram aos atletas uma proposta interessante.

Ariel explicou que o estudo duraria 11 semanas. Os atletas levantariam pesos nas primeiras 7 semanas e aqueles que melhorassem mais durante esse per√≠odo seriam recompensados ‚Äč‚Äčcom Dianabol, um ester√≥ide anab√≥lico, durante as √ļltimas 4 semanas de treinamento.

O que os atletas não sabiam era que os investigadores estavam mentindo para eles. Após o período inicial de treinamento de sete semanas, os cientistas selecionaram aleatoriamente seis atletas como vencedores. No entanto, mesmo sabendo que estavam recebendo esteróides reais, os atletas realmente receberam pílulas de placebo.

O que aconteceu depois surpreendeu a todos. Quatro semanas depois, quando os pesquisadores realizaram o teste final, os atletas estabeleceram registros pessoais de todos os tempos em cada exercício avaliado. Antes das pílulas de placebo, os levantadores adicionavam uma média de 5,8 libras (2,6 kg) ao agachamento durante as primeiras 7 semanas de treinamento. Depois que eles pensaram que estavam tomando esteróides, eles adicionaram uma média de 41,8 libras (18,9 kg) em apenas mais 4 semanas de treinamento. Isso é uma ampliação de 7x em quase metade do tempo. 1

A mesma cena se desenrola em quase todos os exerc√≠cios. Durante as primeiras 7 semanas de treinamento, os levantadores aumentaram o supino em aproximadamente 10 libras (4,5 kg) em m√©dia. Depois de 4 semanas recebendo as p√≠lulas de placebo que eles acreditavam serem ester√≥ides, os atletas adicionaram uma m√©dia de 29,3 libras (13,3 kg) aos n√ļmeros de supino. Na imprensa militar, eles aumentaram uma m√©dia de 1,6 kg (0,7 kg) durante o per√≠odo inicial de 7 semanas, mas adicionaram uma m√©dia de 16,7 kg (7,6 kg) durante as 4 semanas de tratamento com os comprimidos de placebo. 2

A evidência foi clara. Cada atleta ficou mais forte simplesmente porque eles acreditavam que estavam tomando esteróides. Eles esperavam melhorar e assim o fizeram. 3

O efeito placebo

O efeito placebo (ou resposta ao placebo) ocorre quando um tratamento falso melhora a condi√ß√£o de uma pessoa simplesmente porque ela tem a expectativa de que ser√° √ļtil.

Por exemplo, imagine um estudo hipotético de perda de peso que divida os participantes em dois grupos.

  • √Č dito ao grupo A que eles est√£o tomando uma p√≠lula de perda de peso, mas na verdade est√£o recebendo uma p√≠lula de a√ß√ļcar como placebo.
  • O grupo B √© informado de que est√° tomando uma p√≠lula de perda de peso e est√° realmente recebendo uma.

Se o Grupo A perder peso, diz-se que experimentou o efeito placebo (eles perderam peso simplesmente porque esperavam perder peso). Se o Grupo B perder a mesma quantidade de peso que o Grupo A, a pílula para perda de peso será considerada ineficaz porque não funcionou melhor que o placebo.

O efeito placebo geralmente tem uma conota√ß√£o negativa, porque se um novo medicamento n√£o funciona melhor que um placebo, n√£o funciona. Portanto, tendemos a associar o efeito placebo a coisas que n√£o funcionam. Essa mentalidade pode ser √ļtil para experimentar novos medicamentos, mas tende a ocultar uma mensagem importante:

As melhorias no placebo ainda são melhorias reais. Aqueles não eram esteróides reais que eram dados aos atletas, mas eram conquistas reais que eles realizavam na academia. Se eles levantaram pesos maiores porque realmente usaram esteróides ou simplesmente acreditaram que tomaram esteróides, eles levantaram pesos maiores de qualquer maneira.

Se voc√™ acha que algo funciona, provavelmente funcionar√°. Mas nem sempre pelas raz√Ķes que voc√™ pensou.

Se você acha que funciona, funciona

Quando acreditamos que uma estrat√©gia espec√≠fica funciona, encontramos maneiras de faz√™-la funcionar. O poder do efeito placebo (e, de maneira mais geral, a expectativa de sucesso) √© que ele traz √† sua mente um estado focalizado, onde voc√™ busca ativamente todas as raz√Ķes pelas quais ter√° sucesso.

Todos nós temos um nível predeterminado de desempenho. A maioria dos nossos dias é passada em velocidade média. Mas estou convencido de que há mais em nós, não apenas um pouco mais, mas muito, muito mais.

Imagine os resultados que você poderá obter se apenas conseguir que seu corpo, mente e coração remarem na mesma direção. Imagine que tipo de performance está esperando dentro de você, se você puder encontrar a coragem e a convicção de acreditar nela.

Como podemos nos fazer sentir assim? Como podemos nos convencer a acreditar que somos capazes de mais?

Honestamente, não tenho certeza. Equilibrar adequadamente sua psicologia e desempenho é uma coisa difícil de fazer. No entanto, o efeito placebo deixa uma coisa muito clara: você tem um potencial inexplorado dentro de você e está apenas esperando para sair.