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O professor de pré-escola do meu filho optou pelo isolamento por inclusão – então partimos

O professor de pré-escola do meu filho optou pelo isolamento por inclusão - então partimos

GEN UMEKITA / GETTY IMAGES

Meu filho luta com problemas sensoriais e ansiedade, enquanto sua irmã gêmea é a própria definição de uma borboleta social. Detesto admitir, mas às vezes é difícil aproveitar o tempo gasto com a família quando a ansiedade ou os problemas sensoriais de meus filhos são desencadeados.

Uma simples ida ao supermercado pode causar confusão e resultar em uma catástrofe completa. Eu sei que todas as crianças podem causar um tumulto às vezes, mas isso é diferente. Não tenho mais expectativas de planos familiares, porque nunca consigo prever o resultado. Se estou sendo sincero, alguns dias fico envergonhado quando ele se comporta da maneira que ele faz e estou mortificado por admitir que me sinto assim, porque sei que ele literalmente não pode evitar.

Se houver muitas pessoas por perto, meu filho tende a se enroscar em uma bola porque se sente tão sobrecarregado. Se ele for pego de surpresa ou experimentando muitos estímulos de uma só vez, é típico para ele fechar os olhos e cobrir os ouvidos enquanto se queixa de um guincho suave e agudo.

O que quer que esteja acontecendo naquele pequeno corpo dele, posso dizer que é demais, e respeito completamente as emoções válidas que ele não pode expressar em palavras. Nesses momentos, sinto-me profundamente pelo meu doce garoto. Ele está internamente oscilando em emoções maciças que parecem fora de seu controle. E ele está um pouco desamparado nesses momentos, até que alguém possa ajudar a acalmá-lo ou removê-lo da situação.

Então, quando chegou a hora de ele e sua irmã gêmea começarem a pré-escola, fiquei preocupada ao pensar no que ele poderia sentir enquanto estivesse fora. O que pode ser um dia divertido para uma criança é um inferno absoluto para o meu filho. A escola em que estudaram dobrou como igreja e (por qualquer motivo) que me fez sentir melhor. Bem, isso e o meio-fio caem, o que realmente selou o acordo.

Alguns meses se passaram e além do choro típico e ocasional em que ele foi deixado, ele sempre parecia gostar da escola e seus professores pareciam gostar de tê-lo na escola. Mas, ao nos aproximarmos da festa de fim de ano dos meus filhos, eu parecia receber mais e mais ligações do professor.

Ela estava me dizendo que (do nada) meu filho não estava querendo participar de nada. Em retrospecto, a maneira como ela expressou essa preocupação fez com que parecesse menor e como se estivesse apenas tomando uma precaução extra ao me avisar. Mas quando chegou a hora da festa natalina, meu filho teve um colapso sensorial, assim como eu pensei que ele poderia.

Eu estava presente naquele dia. Cerca de cinco minutos mais ou menos no oceano das lágrimas e soluços suaves de meu filho, tentei acalmar seu coração inquieto, levando ele e sua irmã gêmea ao auditório, onde os jogos do tipo festival logo seriam disputados. Ele estava ansioso e, como sempre, é meu trabalho que ele saiba que seus sentimentos são válidos. Reunimos isso e não fiquei perturbado com o surto menor que ele estava enfrentando.

Minhas tentativas, como imaginei que funcionariam, estavam funcionando. Ele estava se acalmando e seu rosto estava iluminado uma vez que ele conseguia entender e reconhecer toda a sua gama de emoções. Enquanto eu estava agachado ao lado dos meus dois filhos, o diretor interrompeu nossa conversa com palavras que eram tão inúteis quanto ela parecia ser naquele dia: na verdade, nós colocamos algo em outra sala para ele hoje.

Levantei-me e olhei para ela, burra e incrivelmente confusa, antes que ela continuasse com uma brincadeira que deveria ter acabado de parar. Ela poderia dizer que se irritou ao explicar em sua voz do tipo de atendimento ao cliente: Nós apenas queremos que todos os pais e filhos possam aproveitar essas atividades e jogos hoje, então que tal levá-lo para o outro quarto ?

Segure o telefone, senhora.

Você está me dizendo que, devido ao meu filho oprimido (um de três anos), outras 60 crianças e seus pais não podem se divertir durante esse período hoje? Você está me dizendo que ele é o primeiro garoto a ter um colapso nesta escola ou durante uma ocasião especial? Você é diretor de uma pré-escola e deseja isolar uma criança que não representa perigo para si ou para os outros, em uma tentativa fraca de maximizar o prazer para os outros?

Eu estava chocado.

De pé em uma igreja, eu nunca quis gritar FODA-SE! para alguém tão alto antes na minha vida. Eu fiquei lá, enfurecido e tremendo fisicamente, antes de dizer: Vamos sair agora.

Percebi que a mão dela ainda estava na do meu filho, pois, apenas uma frase atrás, ela achou que eu ficaria bem e elegante com ele sendo isolado dessa maneira. Se você não me conhece, eu não sou um grande fã de pessoas apenas agarrando meus filhos … não importa quem você é. Minhas palavras eram afiadas e meu rosto estava severo quando eu exigi: “Solte a mão dele agora.”

Puxei meus gêmeos para fora da pré-escola naquele momento e ali, e estou feliz por fazê-lo. Eu sinto que era a escolha certa, então e agora.

Meu filho nunca me deu nenhuma indicação de que ele foi maltratado ou que estava passando por um período difícil no começo. Mas, com o passar do tempo, tivemos muitos incidentes com ele se molhar sem motivo algum, quando ele foi treinado por quase dois anos. Ele começou a regredir em seu discurso e ficou exausto logo após voltar da escola – um indicador principal para ele de que ele está estressado. Minha filha começou a bater em mim e em seus irmãos e começou a me dizer “Bubba grita na pré-escola” quase todos os dias na última semana em que eles frequentavam.

Nas semanas que antecederam o evento de fim de ano, tive a sensação de que algo não estava certo, mas simplesmente não conseguia entender. Eu me culpo por não confiar em minha própria intuição um pouco mais ferozmente, porque descobri que os professores não estavam incentivando meu filho a participar de nenhuma atividade da escola.

Desde o primeiro dia, se ele se acostumou, eles o deixaram perambular pela sala de aula enquanto o restante dos alunos era obrigado a terminar seu trabalho. Agora, eu não sou mestre em desenvolvimento infantil, mas como você pode esperar algo diferente dele no meio do ano, quando você o deixou fazer isso todos os dias até agora?

Não sei a extensão de tudo o que aconteceu ou a maneira como ele se sentiu durante esse período, mas não me parece certo que fomos feitos para sentir que fizemos algo errado. Ou que, quando o problema foi apresentado a mim, foi apresentado como algo novo e menor.

Houve algumas conversas entre o professor e eu sobre seu estado ansioso de ser, e dei sugestões sobre como lidar com isso. Mas, por algum motivo, essas sugestões não foram implementadas. Ele foi contra a corrente, e foi muito trabalho para eles descobrirem sua maneira individual de aprender.

Se eles vão segregar uma criança pequena por sentir emoções que não conseguem expressar, então não é uma escola que eu quero que meus filhos frequentem. Desde que meus filhos saíram da pré-escola, eles realmente começaram a florescer. O vocabulário e o cérebro deles estão se expandindo, e é bom saber que o crescimento deles é alimentado por mim por enquanto.

Isso não significa que cancelamos completamente a educação infantil. Sabemos o valor de um bom programa de pré-escola. Agora, meu marido e eu estamos investigando diligentemente nossos gêmeos na pré-escola, e vou escolher um que atenda às necessidades individuais dos meus filhos, mesmo que não tenha uma coleta no meio-fio.