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O processo psicológico do vício

O modelo de dependência excessiva de apetites foi desenvolvido pelo professor Jim Orford em 1985, para desafiar o modelo de dependência de "doenças" predominante. Esse modelo abraça o conceito de dependência comportamental, com foco nos aspectos psicológicos, e não fisiológicos, de como as pessoas se tornam viciadas em substâncias, como álcool e heroína, e igualmente em atividades como jogar e comer. Este artigo descreve alguns dos principais recursos do modelo.

O vício é um processo que se desenvolve

De acordo com o modelo, o vício se desenvolve através de um processo. A primeira etapa deste processo é retomar o comportamento "apetitivo". Isso geralmente começa na adolescência, quando a maioria das pessoas começa a se expor a atividades que podem se tornar viciantes, ou, no caso de comer ou se exercitar, começam a ganhar mais opções e autonomia sobre o que passam o tempo fazendo e quanto tempo eles gastam fazendo isso.

A aceitação ou não de um jovem depende de sua personalidade e do ambiente circundante, incluindo as pessoas e a cultura ao seu redor. Como Orford descreve, "a adoção de um novo comportamento não ocorre no vácuo psicológico, mas como parte de uma constelação de mudanças de crenças, preferências e hábitos".

Quando os adolescentes se tornam adultos, muitos deles "amadurecem" com comportamentos de dependência, mas outros não.

Aprimoramento de humor

Depois que as pessoas adotam ou tentam comportamentos viciantes, descobrem que esses comportamentos são "modificadores de humor" poderosos. Isso significa que quando uma pessoa se envolve em um comportamento viciante, experimenta prazer ou euforia. Através de comportamentos viciantes, as pessoas podem se sentir melhor, pelo menos durante os estágios iniciais do processo de dependência.

Isso pode ocorrer na forma de reduzir a tensão, reduzir a autoconsciência, cumprir as expectativas positivas que eles têm sobre como o comportamento os fará sentir, aumentando as emoções positivas e diminuindo ou escapando das emoções negativas. Os aspectos de melhoria do humor do comportamento também podem ajudar a reforçar sua auto-estima ou imagem social, além de ajudar as pessoas a lidar com traumas passados, como abuso físico ou sexual.

Fatores sociais

Esse processo de gerenciamento de humor e sentimentos ocorre em situações sociais e culturais que também influenciam se a pessoa individual desenvolve um vício. A disponibilidade e o preço acessível de substâncias e seu uso por amigos e familiares predizem fortemente se as pessoas continuarão a desenvolver vícios, embora as pessoas que se tornam viciadas ainda tendam a ver seu vício como sendo principalmente uma escolha pessoal.

Existem muitos estudos mostrando que a maioria das pessoas está em conformidade com as normas sociais e é contida em seus comportamentos viciantes, e não desenvolve o padrão de comportamento excessivo, o que uma minoria de pessoas o faz excessivamente.

Associações Aprendidas

Depois que as pessoas assumem o comportamento e descobrem que podem usá-lo para se sentirem melhor, desenvolvem-se associações entre o comportamento e os estados mentais e os sentimentos que a pessoa deseja. Essas associações se desenvolvem ao longo das vias neurológicas e cerebrais e se tornam automáticas. Dicas que lembram a pessoa do comportamento podem desencadear o desejo e, em seguida, a busca pelo comportamento.

Com o tempo, o indivíduo aprende a associar o sentimento melhor ao comportamento viciante. Isso pode até não ser preciso, mas as pessoas que se tornam viciadas atribuem sentimentos positivos com o comportamento cada vez mais. A pessoa viciada constrói uma explicação completa em sua mente sobre como o comportamento a faz se sentir melhor. Eles passam a acreditar que o comportamento é a chave para se sentir bem, independentemente de como realmente os faz sentir e das consequências negativas que se seguem.

Anexo e Compromisso

Com o tempo, as pessoas que se tornam viciadas tornam-se cada vez mais apegadas ao comportamento viciante, e cada vez mais comprometidas com o comportamento. Esse nível mais alto de apego pode levar a novas formas de se envolver no comportamento para aumentar os efeitos, como injetar drogas ou compulsão alimentar, levando ao abandono das restrições usuais ao comportamento que mantêm a maioria das pessoas sob controle.