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O poder de aumentar o humor dos animais de estimação

O poder de aumentar o humor dos animais de estimação

Animais de estima√ß√£o v√™m com alguns benef√≠cios de sa√ļde mental poderosos. Aqui est√° como cuidar de um c√£o ou gato pode ajud√°-lo a lidar com a depress√£o, ansiedade e estresse.

Os benef√≠cios de sa√ļde dos animais de estima√ß√£o

Muitos donos de animais s√£o claros sobre as alegrias imediatas que surgem ao compartilhar suas vidas com animais de companhia. No entanto, muitos de n√≥s permanecem inconscientes dos benef√≠cios de sa√ļde f√≠sica e mental que tamb√©m podem acompanhar o prazer de aconchegar-se a um amigo peludo. Apenas recentemente os estudos come√ßaram a explorar cientificamente os benef√≠cios do v√≠nculo humano-animal.

Os animais de estima√ß√£o evolu√≠ram para se tornarem profundamente sintonizados com os seres humanos e com nosso comportamento e emo√ß√Ķes. Os c√£es, por exemplo, s√£o capazes de entender muitas das palavras que usamos, mas s√£o ainda melhores em interpretar nosso tom de voz, linguagem corporal e gestos. E, como qualquer bom amigo humano, um c√£o leal olha nos seus olhos para avaliar seu estado emocional e tentar entender o que voc√™ est√° pensando e sentindo (e descobrir quando a pr√≥xima caminhada ou tratamento pode estar chegando, √© claro).

Animais de estima√ß√£o, especialmente c√£es e gatos, podem reduzir o estresse, a ansiedade e a depress√£o, aliviar a solid√£o, incentivar exerc√≠cios e brincadeiras e at√© melhorar sua sa√ļde cardiovascular. Cuidar de um animal pode ajudar as crian√ßas a crescerem mais seguras e ativas. Animais de estima√ß√£o tamb√©m fornecem companhia valiosa para adultos mais velhos. Talvez o mais importante, no entanto, √© que um animal de estima√ß√£o possa adicionar verdadeira alegria e amor incondicional √† sua vida.

Estudos descobriram que:

  • Os donos de animais s√£o menos propensos a sofrer de depress√£o do que aqueles sem animais de estima√ß√£o.
  • Pessoas com animais de estima√ß√£o t√™m press√£o arterial mais baixa em situa√ß√Ķes estressantes do que aquelas sem animais de estima√ß√£o. Um estudo at√© descobriu que quando pessoas com hipertens√£o lim√≠trofe adotavam c√£es de um abrigo, a press√£o arterial diminu√≠a significativamente em cinco meses.
  • Brincar com um cachorro ou gato pode elevar os n√≠veis de serotonina e dopamina, que acalmam e relaxam.
  • Os donos de animais t√™m n√≠veis mais baixos de triglicer√≠deos e colesterol (indicadores de doen√ßas card√≠acas) do que aqueles sem animais de estima√ß√£o.
  • Pacientes de ataque card√≠aco com animais de estima√ß√£o sobrevivem mais do que aqueles sem.
  • Propriet√°rios de animais com mais de 65 anos fazem 30% menos visitas a seus m√©dicos do que aqueles sem animais de estima√ß√£o.
  • Enquanto as pessoas com animais de estima√ß√£o geralmente experimentam os maiores benef√≠cios √† sa√ļde, um animal de estima√ß√£o n√£o precisa necessariamente ser um cachorro ou um gato. Mesmo assistindo peixes em um aqu√°rio pode ajudar a reduzir a tens√£o muscular e a pulsar.

Uma das raz√Ķes para esses efeitos terap√™uticos √© que os animais de estima√ß√£o atendem √† necessidade humana b√°sica de toque. Mesmo criminosos endurecidos na pris√£o mostram mudan√ßas de comportamento a longo prazo ap√≥s interagirem com animais de estima√ß√£o, muitos deles experimentando afeto m√ļtuo pela primeira vez. Acariciar, abra√ßar ou tocar um animal amoroso pode acalm√°-lo e acalm√°-lo rapidamente quando voc√™ est√° estressado ou ansioso. A companhia de um animal de estima√ß√£o tamb√©m pode aliviar a solid√£o, e a maioria dos c√£es √© um grande est√≠mulo para exerc√≠cios saud√°veis, o que pode aumentar substancialmente o seu humor e aliviar a depress√£o.

Como os animais de estimação podem ajudá-lo a fazer mudanças no estilo de vida saudável

A adoção de mudanças no estilo de vida saudável desempenha um papel importante no alívio dos sintomas de depressão, ansiedade, estresse, transtorno bipolar e TEPT. Cuidar de um animal de estimação pode ajudá-lo a fazer mudanças no estilo de vida saudável:

Aumento do exerc√≠cio. Levar um c√£o para passear, caminhar ou correr √© uma maneira divertida e gratificante de incluir exerc√≠cios di√°rios saud√°veis ‚Äč‚Äčem sua programa√ß√£o. Estudos mostraram que os donos de c√£es t√™m muito mais probabilidade de atender √†s suas necessidades di√°rias de exerc√≠cio, e o exerc√≠cio di√°rio tamb√©m √© √≥timo para o animal. Isso vai aprofundar a conex√£o entre voc√™, erradicar a maioria dos problemas de comportamento em c√£es e manter seu animal de estima√ß√£o em forma e saud√°vel.

Fornecer companheirismo. A companhia pode ajudar a prevenir doenças e até adicionar anos à sua vida, enquanto o isolamento e a solidão podem desencadear sintomas de depressão. Cuidar de um animal vivo pode ajudar a fazer você se sentir necessário e desejado, além de desviar o foco dos seus problemas, especialmente se você mora sozinho. A maioria dos donos de cães e gatos conversa com seus animais de estimação, alguns até os usam para resolver seus problemas. E nada supera a solidão como voltar para casa com um rabo abanando ou um gato ronronando.

Ajudando voc√™ a conhecer novas pessoas. Os animais de estima√ß√£o podem ser um √≥timo lubrificante social para seus donos, ajudando voc√™ a iniciar e manter novas amizades. Os donos de c√£es freq√ľentemente param e conversam entre si em caminhadas, caminhadas ou em um parque para c√£es. Os donos de c√£es tamb√©m conhecem novas pessoas em lojas de animais, clubes e aulas de treinamento.

Reduzindo a ansiedade. A companhia de um animal pode oferecer conforto, ajudar a aliviar a ansiedade e criar autoconfiança para pessoas ansiosas por sair para o mundo. Como os animais de estimação vivem no momento em que não se preocupam com o que aconteceu ontem ou o que pode acontecer amanhã, eles podem ajudá-lo a ficar mais atento e a apreciar a alegria do presente.

Adicionando estrutura e rotina ao seu dia. Muitos animais de estimação, especialmente cães, exigem uma alimentação regular e um horário de exercícios. Ter uma rotina consistente mantém um animal equilibrado e calmo, e pode funcionar para você também. Não importa o seu humor deprimido, ansioso ou estressado, um olhar melancólico do seu animal de estimação e você terá que sair da cama para alimentar, exercitar e cuidar deles.

Proporcionando al√≠vio sensorial do estresse. Toque e movimento s√£o duas maneiras saud√°veis ‚Äč‚Äčde gerenciar rapidamente o estresse. Acariciar um cachorro, gato ou outro animal pode diminuir a press√£o sangu√≠nea e ajud√°-lo a se sentir mais calmo e menos estressado.

Pegue um cachorro, perca peso

Vários estudos associaram possuir um cachorro à perda de peso:

  • Um estudo de um ano no Instituto de Bem-Estar do Northwestern Memorial Hospital, Chicago, descobriu que passear com um cachorro com excesso de peso ajudou os animais e seus donos a perder peso indesejados. Os pesquisadores descobriram que os c√£es forneciam apoio de maneira semelhante a um parceiro de exerc√≠cios humanos, mas com maior consist√™ncia e sem qualquer influ√™ncia negativa.
  • Outro estudo do Centro de Pesquisa para Intera√ß√£o Humano-Animal constatou que os moradores de moradias p√ļblicas que passearam com c√£es por at√© 20 minutos cinco dias por semana perderam em m√©dia 14,4 quilos em um ano, sem alterar suas dietas.
  • Um terceiro estudo, realizado pelo fabricante de alimentos para c√£es Mars Petcare, descobriu que pessoas com um cachorro andavam 30 minutos a mais por semana do que antes de possuir um c√£o.

Os benef√≠cios de sa√ļde de animais de estima√ß√£o para adultos mais velhos

Além de fornecer companhia vital, possuir um animal de estimação pode desempenhar um papel importante no envelhecimento saudável, ajudando você a:

Encontre significado e alegria na vida. À medida que envelhece, você perde as coisas que anteriormente ocupavam seu tempo e deram seu propósito à vida. Você pode se aposentar da sua carreira ou seus filhos podem se afastar. Cuidar de um animal de estimação pode trazer prazer e ajudar a aumentar seu moral, otimismo e senso de autoestima. Optar por adotar um animal de estimação de um abrigo, especialmente um animal de estimação mais velho, pode aumentar seu senso de satisfação, sabendo que você forneceu um lar para um animal de estimação que, de outra forma, poderia ter sido sacrificado.

Permaneça conectado. Manter uma rede social nem sempre é fácil à medida que você envelhece. Aposentadoria, doença, morte e realocação podem tirar amigos íntimos e familiares. E fazer novos amigos pode ficar mais difícil. Animais de estimação, especialmente cães, são uma ótima maneira de os adultos iniciarem conversas e conhecerem novas pessoas.

Aumente sua vitalidade. Você pode superar muitos dos desafios físicos associados ao envelhecimento cuidando bem de si mesmo. Cães e gatos incentivam brincadeiras, risos e exercícios, o que pode ajudar a impulsionar seu sistema imunológico e aumentar sua energia.

Como os animais de estimação ajudam adultos com doença de Alzheimer ou demência

Como parte da doença, os pacientes de Alzheimer podem exibir uma variedade de problemas comportamentais, muitos relacionados à incapacidade de lidar com o estresse.

  • Pesquisa da Universidade da Calif√≥rnia em Davis concluiu que os pacientes com Alzheimer sofrem menos estresse e t√™m menos explos√Ķes de ansiedade se houver um c√£o ou gato em casa.
  • Os animais de estima√ß√£o podem fornecer uma fonte de comunica√ß√£o positiva e n√£o verbal. A intera√ß√£o l√ļdica e o toque gentil de um animal d√≥cil e bem treinado podem ajudar a acalmar um paciente com Alzheimer e diminuir o comportamento agressivo.
  • Em muitos casos, o comportamento problem√°tico do paciente √© uma rea√ß√£o √† resposta estressada do cuidador principal. Animais de estima√ß√£o podem ajudar a aliviar o estresse dos cuidadores. Gatos ou animais enjaulados podem ser mais adequados que os c√£es, que geralmente requerem mais cuidados e podem aumentar o fardo de algu√©m que j√° cuida de um paciente com Alzheimer.

Os benef√≠cios de sa√ļde para crian√ßas

Não apenas as crianças que crescem com animais de estimação têm menos risco de alergias e asma, como também aprendem responsabilidade, compaixão e empatia por terem um cachorro ou um gato.

  • Ao contr√°rio dos pais ou professores, os animais nunca s√£o cr√≠ticos e n√£o d√£o ordens. Eles est√£o sempre amando e sua mera presen√ßa em casa pode ajudar a proporcionar uma sensa√ß√£o de seguran√ßa nas crian√ßas. Ter um animal de estima√ß√£o sempre presente pode ajudar a aliviar a ansiedade de separa√ß√£o em crian√ßas quando mam√£e e papai n√£o est√£o por perto.
  • Ter o amor e a companhia de um animal de estima√ß√£o pode fazer a crian√ßa se sentir importante e ajud√°-la a desenvolver uma auto-imagem positiva.
  • As crian√ßas emocionalmente apegadas aos seus animais de estima√ß√£o s√£o mais capazes de construir relacionamentos com outras pessoas.
  • Estudos tamb√©m mostraram que animais de estima√ß√£o podem ajudar a acalmar crian√ßas hiperativas ou excessivamente agressivas. Obviamente, tanto o animal quanto a crian√ßa precisam ser treinados para se comportarem adequadamente um com o outro.

Crian√ßas e adultos podem se beneficiar ao brincar com animais de estima√ß√£o, o que pode fornecer uma fonte de calma e relaxamento, bem como uma fonte de est√≠mulo para o c√©rebro e o corpo. Brincar com um animal de estima√ß√£o pode at√© ser uma porta de entrada para o aprendizado de uma crian√ßa. Pode estimular a imagina√ß√£o e a curiosidade da crian√ßa. As recompensas de treinar um c√£o para executar um novo truque, por exemplo, podem ensinar √†s crian√ßas a import√Ęncia da perseveran√ßa. Cuidar de um amigo peludo tamb√©m pode oferecer outro benef√≠cio para uma crian√ßa: imensa alegria.

Crian√ßas com dist√ļrbios de aprendizagem e outros desafios

Algumas crian√ßas com autismo ou outras dificuldades de aprendizado s√£o mais capazes de interagir com animais de estima√ß√£o do que as pessoas. As crian√ßas autistas geralmente recorrem a sinais n√£o verbais para se comunicar, assim como os animais. E aprender a se conectar primeiro com um animal de estima√ß√£o pode at√© ajudar uma crian√ßa autista em suas intera√ß√Ķes com as pessoas.

  • Os animais de estima√ß√£o podem ajudar as crian√ßas com dificuldades de aprendizagem a aprender como regular o estresse e se acalmar, tornando-as mais bem equipadas para superar os desafios de seu dist√ļrbio.
  • Brincar e se exercitar com um cachorro ou gato pode ajudar uma crian√ßa com dist√ļrbios de aprendizagem a permanecer alerta e atenta ao longo do dia. Tamb√©m pode ser um √≥timo ant√≠doto para o estresse e a frustra√ß√£o causados ‚Äč‚Äčpela dificuldade de aprendizagem.

Possuir um animal de estimação é um grande compromisso

Um animal de estima√ß√£o n√£o √© uma cura milagrosa para doen√ßas mentais. Possuir um animal de estima√ß√£o √© ben√©fico e reconfortante s√≥ para quem ama e aprecia animais dom√©sticos e tem tempo e dinheiro para manter um animal de estima√ß√£o feliz e saud√°vel. Se voc√™ simplesmente n√£o √© uma pessoa animal, a propriedade do animal de estima√ß√£o n√£o vai lhe proporcionar nenhum benef√≠cio √† sa√ļde ou melhorar sua vida.

Mesmo se você gosta de animais, é importante entender tudo o que implica cuidar de um animal de estimação. Possuir um animal de estimação é um compromisso que durará toda a vida do animal, talvez 10 ou 15 anos no caso de cães. E no final desse compromisso, você enfrentará a tristeza e o luto decorrentes da perda de um companheiro amado.

Outras desvantagens de possuir um animal de estimação são:

Animais de estimação custam dinheiro. Contas de alimentos, assistência veterinária, licenças, custos de manutenção, brinquedos, roupas de cama, taxas de embarque e outras despesas de manutenção podem aumentar. Se você estiver desempregado ou idoso, com uma renda fixa limitada, pode ser difícil lidar com as despesas de propriedade do animal de estimação.

Animais de estimação requerem tempo e atenção. Como qualquer dono de cachorro lhe dirá, não há nada de terapêutico em voltar para casa com um cachorro que ficou trancado em casa sozinho o dia inteiro. Os cães precisam de exercícios diários para se manterem calmos e bem equilibrados; a maioria dos outros animais de estimação requer pelo menos cuidados e atenção diários.

Possuir um animal de estimação pode restringir parte de sua atividade social. Um cão só pode ser deixado sozinho por um tempo limitado. Ao treinar seu cão, você será capaz de levá-lo com você para visitar amigos, fazer recados ou sentar em frente a uma cafeteria, por exemplo, mas você não poderá sair por um período do fim de semana fora, sem cuidar de seus cuidados. pet primeiro.

Animais de estimação podem ser destrutivos. Qualquer animal de estimação pode sofrer um acidente ocasional em casa. Alguns gatos podem ser propensos a rasgar estofados, alguns cães a mastigar sapatos. Embora o treinamento possa ajudar a erradicar o comportamento negativo e destrutivo, eles permanecem comuns em animais deixados sozinhos sem exercício ou estímulo por longos períodos de tempo.

Animais de estimação exigem responsabilidade. A maioria dos cães, independentemente do tamanho e raça, é capaz de causar ferimentos nas pessoas, se não for tratada com responsabilidade pelos seus donos. Até os gatos podem coçar ou morder. Os donos de animais precisam estar alertas para qualquer perigo, especialmente perto das crianças.

Animais de estima√ß√£o apresentam riscos √† sa√ļde de algumas pessoas. Embora existam algumas doen√ßas que podem ser transmitidas de c√£es e gatos a seus manipuladores humanos, as alergias s√£o os riscos mais comuns √† sa√ļde do animal. Se voc√™ ou um membro da fam√≠lia tiver sido diagnosticado com alergia a um animal de estima√ß√£o, considere com cuidado se pode viver com os sintomas antes de se comprometer com a propriedade do animal. Considere tamb√©m que alguns amigos ou parentes com alergias n√£o podem mais visitar sua casa se voc√™ tiver um animal de estima√ß√£o.

Como encontrar o animal de estimação perfeito

Se voc√™ decidiu que possuir um animal de estima√ß√£o √© ideal para voc√™, parab√©ns: voc√™ est√° prestes a abrir sua vida a um relacionamento √ļnico e gratificante. Enquanto as pessoas que t√™m animais de estima√ß√£o tendem a ser mais felizes, mais independentes e se sentem mais seguras do que aquelas sem animais de estima√ß√£o, √© importante selecionar o tipo de animal de estima√ß√£o que melhor se adapte √†s suas necessidades e estilo de vida.

Converse com outros membros da sua fam√≠lia e concorde com as qualidades que voc√™ deseja em um animal de estima√ß√£o e aquelas que voc√™ prefere evitar. No caso dos c√£es, o melhor amigo do homem vem em in√ļmeras ra√ßas ou misturas de ra√ßas, cada uma oferecendo uma mistura diferente de tra√ßos de personalidade:

  • Voc√™ quer um c√£o ativo ou que n√£o precise de muito exerc√≠cio?
  • Quem cuidar√° do cachorro? Seus filhos v√£o realmente cumprir suas promessas?
  • Quanto tempo o c√£o passar√° sozinho a cada dia? Voc√™ pretende contratar um passeador de c√£es ou levar o animal para a creche?
  • Qual √© o tamanho do seu espa√ßo? Voc√™ tem espa√ßo suficiente para uma ra√ßa grande?
  • Voc√™ mora com crian√ßas pequenas ou com algu√©m fr√°gil ou deficiente que se sairia melhor com uma ra√ßa gentil?
  • Quanto derramamento voc√™ pode tolerar?
  • Voc√™ quer um filhote de cachorro que precise de treinamento e tarefas dom√©sticas ou um c√£o adulto que j√° esteja treinado?

Cães de raça pura vs. mestiços

Se você tem uma raça específica de cachorro em mente, pode procurar um grupo de resgate que atenda a essa raça ou procure um criador respeitável. Peça uma indicação de outros donos de cães, veterinário ou clube de criação local ou grupo de resgate, mas lembre-se: um criador respeitável sempre desejará conhecê-lo antes de vender um cachorro para garantir que você será um proprietário responsável e adequado .

Obviamente, voc√™ tamb√©m pode encontrar c√£es de ra√ßa pura em abrigos onde eles custam substancialmente menos do que os de um criador, assim como muitos tipos diferentes de c√£es de ra√ßa misturada. C√£es de ra√ßas mistas geralmente t√™m menos problemas de sa√ļde do que seus primos de ra√ßa pura, geralmente t√™m melhores disposi√ß√Ķes e tendem a se adaptar mais facilmente a um novo lar. Com um puro-sangue, por√©m, √© mais f√°cil saber o que esperar em rela√ß√£o ao tamanho, comportamento e sa√ļde, voc√™ precisa conhecer a mistura diferente de ra√ßas para determinar o mesmo de um vira-lata. Obviamente, a ra√ßa ou mistura de ra√ßas n√£o determina apenas o car√°ter de um c√£o que depende de voc√™ e do tipo de casa e treinamento que voc√™ fornece para seu animal de estima√ß√£o.

Animais de abrigo e salvamento

Seja ra√ßa mista ou ra√ßa pura, c√£es e gatos adotados de um abrigo ou grupo de resgate s√£o excelentes animais de estima√ß√£o. Na maioria das vezes, um animal de estima√ß√£o acaba em um abrigo sem culpa pr√≥pria. Seu dono pode ter morrido ou se mudado para um lugar que n√£o permite animais de estima√ß√£o, ou o animal de estima√ß√£o pode ter sido simplesmente abandonado por propriet√°rios irrespons√°veis ‚Äč‚Äčque o compraram por capricho e depois descobriram que n√£o podiam ou n√£o estavam dispostos a cuidar dele adequadamente. Se qualquer animal de abrigo ou resgate exibir comportamento agressivo, ele normalmente √© sacrificado e n√£o oferecido para ado√ß√£o.

Grupos de resgate tentam encontrar casas adequadas para cães e gatos indesejados ou abandonados, muitos retirados de abrigos onde, de outra forma, seriam sacrificados. Os voluntários geralmente cuidam dos animais até encontrar um lar permanente. Isso significa que os socorristas geralmente estão muito familiarizados com a personalidade de um animal de estimação e podem ajudar a aconselhá-lo sobre se o animal corresponderia às suas necessidades. Ao adotar um animal de uma organização de abrigo ou resgate, você não apenas dará um lar a um animal de estimação que merece, mas provavelmente também salvará a vida de um animal.

Evite filhotes vendidos em lojas de animais ou online

Lojas de animais que se preocupam com filhotes n√£o as vendem. Isso ocorre porque a maioria das lojas de animais que vendem filhotes carrega c√£es de f√°bricas cru√©is e desumanas. As f√°bricas de filhotes s√£o como f√°bricas de produ√ß√£o de c√£es, onde as m√£es m√£es passam a vida inteira em gaiolas ou canis apertados, com pouca ou nenhuma aten√ß√£o pessoal ou qualidade de vida. Quando os c√£es m√£e e pai n√£o podem mais se reproduzir, eles s√£o descartados ou mortos. Os consumidores que compram filhotes em lojas de animais ou pela Internet sem ver a casa de um criador em primeira m√£o, muitas vezes, sem saber, ap√≥iam essa ind√ļstria cruel.

Ajude a interromper esse ciclo de crueldade simplesmente escolhendo adotar seu próximo animal de estimação em um abrigo ou grupo de resgate ou comprando um cão apenas de um criador responsável que mostrará onde seu filhote nasceu e foi criado.

Fonte: A Humane Society dos Estados Unidos

Alternativas à posse de animais de estimação

Se voc√™ n√£o tem tempo, dinheiro ou resist√™ncia para possuir um animal de estima√ß√£o em tempo integral, ainda existem maneiras de experimentar os benef√≠cios de sa√ļde de estar perto dos animais. Mesmo per√≠odos curtos passados ‚Äč‚Äčcom um c√£o ou gato podem beneficiar voc√™ e o animal.

Você pode pedir para passear com um cachorro vizinho, por exemplo, ou ser voluntário em um abrigo de animais. A maioria dos abrigos de animais ou grupos de resgate recebe voluntários para ajudar a cuidar de animais de rua ou ajudar em eventos de adoção. Você não apenas estará ajudando a si mesmo, mas também ajudando a socializar e exercitar os animais, tornando-os mais adotáveis.

Alguns abrigos de animais e grupos de resgate oferecem programas de aluguel de animais. Cães e gatos disponíveis para adoção podem ser alugados para passeios ou brincadeiras. Você também pode promover um animal temporariamente até encontrar um lar permanente para ele ou decidir se o animal é adequado para você.

Uma variedade de organiza√ß√Ķes diferentes oferece c√£es e gatos com terapia especialmente treinados para visitar hospitais infantis, instala√ß√Ķes de vida assistida, casas de repouso, programas de cuidados paliativos, abrigos e escolas. Durante essas visitas, as pessoas s√£o convidadas a acariciar e acariciar os animais, o que pode melhorar o humor e reduzir o estresse e a ansiedade.

Autores: Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: outubro de 2019.