O poder de aumentar o humor dos animais de estimação

O poder de aumentar o humor dos animais de estimação

Animais de estimação vêm com alguns benefícios de saúde mental poderosos. Aqui está como cuidar de um cão ou gato pode ajudá-lo a lidar com a depressão, ansiedade e estresse.

Os benefícios de saúde dos animais de estimação

Muitos donos de animais são claros sobre as alegrias imediatas que surgem ao compartilhar suas vidas com animais de companhia. No entanto, muitos de nós permanecem inconscientes dos benefícios de saúde física e mental que também podem acompanhar o prazer de aconchegar-se a um amigo peludo. Apenas recentemente os estudos começaram a explorar cientificamente os benefícios do vínculo humano-animal.

Os animais de estimação evoluíram para se tornarem profundamente sintonizados com os seres humanos e com nosso comportamento e emoções. Os cães, por exemplo, são capazes de entender muitas das palavras que usamos, mas são ainda melhores em interpretar nosso tom de voz, linguagem corporal e gestos. E, como qualquer bom amigo humano, um cão leal olha nos seus olhos para avaliar seu estado emocional e tentar entender o que você está pensando e sentindo (e descobrir quando a próxima caminhada ou tratamento pode estar chegando, é claro).

Animais de estimação, especialmente cães e gatos, podem reduzir o estresse, a ansiedade e a depressão, aliviar a solidão, incentivar exercícios e brincadeiras e até melhorar sua saúde cardiovascular. Cuidar de um animal pode ajudar as crianças a crescerem mais seguras e ativas. Animais de estimação também fornecem companhia valiosa para adultos mais velhos. Talvez o mais importante, no entanto, é que um animal de estimação possa adicionar verdadeira alegria e amor incondicional à sua vida.

Estudos descobriram que:

  • Os donos de animais são menos propensos a sofrer de depressão do que aqueles sem animais de estimação.
  • Pessoas com animais de estimação têm pressão arterial mais baixa em situações estressantes do que aquelas sem animais de estimação. Um estudo até descobriu que quando pessoas com hipertensão limítrofe adotavam cães de um abrigo, a pressão arterial diminuía significativamente em cinco meses.
  • Brincar com um cachorro ou gato pode elevar os níveis de serotonina e dopamina, que acalmam e relaxam.
  • Os donos de animais têm níveis mais baixos de triglicerídeos e colesterol (indicadores de doenças cardíacas) do que aqueles sem animais de estimação.
  • Pacientes de ataque cardíaco com animais de estimação sobrevivem mais do que aqueles sem.
  • Proprietários de animais com mais de 65 anos fazem 30% menos visitas a seus médicos do que aqueles sem animais de estimação.
  • Enquanto as pessoas com animais de estimação geralmente experimentam os maiores benefícios à saúde, um animal de estimação não precisa necessariamente ser um cachorro ou um gato. Mesmo assistindo peixes em um aquário pode ajudar a reduzir a tensão muscular e a pulsar.

Uma das razões para esses efeitos terapêuticos é que os animais de estimação atendem à necessidade humana básica de toque. Mesmo criminosos endurecidos na prisão mostram mudanças de comportamento a longo prazo após interagirem com animais de estimação, muitos deles experimentando afeto mútuo pela primeira vez. Acariciar, abraçar ou tocar um animal amoroso pode acalmá-lo e acalmá-lo rapidamente quando você está estressado ou ansioso. A companhia de um animal de estimação também pode aliviar a solidão, e a maioria dos cães é um grande estímulo para exercícios saudáveis, o que pode aumentar substancialmente o seu humor e aliviar a depressão.

Como os animais de estimação podem ajudá-lo a fazer mudanças no estilo de vida saudável

A adoção de mudanças no estilo de vida saudável desempenha um papel importante no alívio dos sintomas de depressão, ansiedade, estresse, transtorno bipolar e TEPT. Cuidar de um animal de estimação pode ajudá-lo a fazer mudanças no estilo de vida saudável:

Aumento do exercício. Levar um cão para passear, caminhar ou correr é uma maneira divertida e gratificante de incluir exercícios diários saudáveis ​​em sua programação. Estudos mostraram que os donos de cães têm muito mais probabilidade de atender às suas necessidades diárias de exercício, e o exercício diário também é ótimo para o animal. Isso vai aprofundar a conexão entre você, erradicar a maioria dos problemas de comportamento em cães e manter seu animal de estimação em forma e saudável.

Fornecer companheirismo. A companhia pode ajudar a prevenir doenças e até adicionar anos à sua vida, enquanto o isolamento e a solidão podem desencadear sintomas de depressão. Cuidar de um animal vivo pode ajudar a fazer você se sentir necessário e desejado, além de desviar o foco dos seus problemas, especialmente se você mora sozinho. A maioria dos donos de cães e gatos conversa com seus animais de estimação, alguns até os usam para resolver seus problemas. E nada supera a solidão como voltar para casa com um rabo abanando ou um gato ronronando.

Ajudando você a conhecer novas pessoas. Os animais de estimação podem ser um ótimo lubrificante social para seus donos, ajudando você a iniciar e manter novas amizades. Os donos de cães freqüentemente param e conversam entre si em caminhadas, caminhadas ou em um parque para cães. Os donos de cães também conhecem novas pessoas em lojas de animais, clubes e aulas de treinamento.

Reduzindo a ansiedade. A companhia de um animal pode oferecer conforto, ajudar a aliviar a ansiedade e criar autoconfiança para pessoas ansiosas por sair para o mundo. Como os animais de estimação vivem no momento em que não se preocupam com o que aconteceu ontem ou o que pode acontecer amanhã, eles podem ajudá-lo a ficar mais atento e a apreciar a alegria do presente.

Adicionando estrutura e rotina ao seu dia. Muitos animais de estimação, especialmente cães, exigem uma alimentação regular e um horário de exercícios. Ter uma rotina consistente mantém um animal equilibrado e calmo, e pode funcionar para você também. Não importa o seu humor deprimido, ansioso ou estressado, um olhar melancólico do seu animal de estimação e você terá que sair da cama para alimentar, exercitar e cuidar deles.

Proporcionando alívio sensorial do estresse. Toque e movimento são duas maneiras saudáveis ​​de gerenciar rapidamente o estresse. Acariciar um cachorro, gato ou outro animal pode diminuir a pressão sanguínea e ajudá-lo a se sentir mais calmo e menos estressado.

Pegue um cachorro, perca peso

Vários estudos associaram possuir um cachorro à perda de peso:

  • Um estudo de um ano no Instituto de Bem-Estar do Northwestern Memorial Hospital, Chicago, descobriu que passear com um cachorro com excesso de peso ajudou os animais e seus donos a perder peso indesejados. Os pesquisadores descobriram que os cães forneciam apoio de maneira semelhante a um parceiro de exercícios humanos, mas com maior consistência e sem qualquer influência negativa.
  • Outro estudo do Centro de Pesquisa para Interação Humano-Animal constatou que os moradores de moradias públicas que passearam com cães por até 20 minutos cinco dias por semana perderam em média 14,4 quilos em um ano, sem alterar suas dietas.
  • Um terceiro estudo, realizado pelo fabricante de alimentos para cães Mars Petcare, descobriu que pessoas com um cachorro andavam 30 minutos a mais por semana do que antes de possuir um cão.

Os benefícios de saúde de animais de estimação para adultos mais velhos

Além de fornecer companhia vital, possuir um animal de estimação pode desempenhar um papel importante no envelhecimento saudável, ajudando você a:

Encontre significado e alegria na vida. À medida que envelhece, você perde as coisas que anteriormente ocupavam seu tempo e deram seu propósito à vida. Você pode se aposentar da sua carreira ou seus filhos podem se afastar. Cuidar de um animal de estimação pode trazer prazer e ajudar a aumentar seu moral, otimismo e senso de autoestima. Optar por adotar um animal de estimação de um abrigo, especialmente um animal de estimação mais velho, pode aumentar seu senso de satisfação, sabendo que você forneceu um lar para um animal de estimação que, de outra forma, poderia ter sido sacrificado.

Permaneça conectado. Manter uma rede social nem sempre é fácil à medida que você envelhece. Aposentadoria, doença, morte e realocação podem tirar amigos íntimos e familiares. E fazer novos amigos pode ficar mais difícil. Animais de estimação, especialmente cães, são uma ótima maneira de os adultos iniciarem conversas e conhecerem novas pessoas.

Aumente sua vitalidade. Você pode superar muitos dos desafios físicos associados ao envelhecimento cuidando bem de si mesmo. Cães e gatos incentivam brincadeiras, risos e exercícios, o que pode ajudar a impulsionar seu sistema imunológico e aumentar sua energia.

Como os animais de estimação ajudam adultos com doença de Alzheimer ou demência

Como parte da doença, os pacientes de Alzheimer podem exibir uma variedade de problemas comportamentais, muitos relacionados à incapacidade de lidar com o estresse.

  • Pesquisa da Universidade da Califórnia em Davis concluiu que os pacientes com Alzheimer sofrem menos estresse e têm menos explosões de ansiedade se houver um cão ou gato em casa.
  • Os animais de estimação podem fornecer uma fonte de comunicação positiva e não verbal. A interação lúdica e o toque gentil de um animal dócil e bem treinado podem ajudar a acalmar um paciente com Alzheimer e diminuir o comportamento agressivo.
  • Em muitos casos, o comportamento problemático do paciente é uma reação à resposta estressada do cuidador principal. Animais de estimação podem ajudar a aliviar o estresse dos cuidadores. Gatos ou animais enjaulados podem ser mais adequados que os cães, que geralmente requerem mais cuidados e podem aumentar o fardo de alguém que já cuida de um paciente com Alzheimer.

Os benefícios de saúde para crianças

Não apenas as crianças que crescem com animais de estimação têm menos risco de alergias e asma, como também aprendem responsabilidade, compaixão e empatia por terem um cachorro ou um gato.

  • Ao contrário dos pais ou professores, os animais nunca são críticos e não dão ordens. Eles estão sempre amando e sua mera presença em casa pode ajudar a proporcionar uma sensação de segurança nas crianças. Ter um animal de estimação sempre presente pode ajudar a aliviar a ansiedade de separação em crianças quando mamãe e papai não estão por perto.
  • Ter o amor e a companhia de um animal de estimação pode fazer a criança se sentir importante e ajudá-la a desenvolver uma auto-imagem positiva.
  • As crianças emocionalmente apegadas aos seus animais de estimação são mais capazes de construir relacionamentos com outras pessoas.
  • Estudos também mostraram que animais de estimação podem ajudar a acalmar crianças hiperativas ou excessivamente agressivas. Obviamente, tanto o animal quanto a criança precisam ser treinados para se comportarem adequadamente um com o outro.

Crianças e adultos podem se beneficiar ao brincar com animais de estimação, o que pode fornecer uma fonte de calma e relaxamento, bem como uma fonte de estímulo para o cérebro e o corpo. Brincar com um animal de estimação pode até ser uma porta de entrada para o aprendizado de uma criança. Pode estimular a imaginação e a curiosidade da criança. As recompensas de treinar um cão para executar um novo truque, por exemplo, podem ensinar às crianças a importância da perseverança. Cuidar de um amigo peludo também pode oferecer outro benefício para uma criança: imensa alegria.

Crianças com distúrbios de aprendizagem e outros desafios

Algumas crianças com autismo ou outras dificuldades de aprendizado são mais capazes de interagir com animais de estimação do que as pessoas. As crianças autistas geralmente recorrem a sinais não verbais para se comunicar, assim como os animais. E aprender a se conectar primeiro com um animal de estimação pode até ajudar uma criança autista em suas interações com as pessoas.

  • Os animais de estimação podem ajudar as crianças com dificuldades de aprendizagem a aprender como regular o estresse e se acalmar, tornando-as mais bem equipadas para superar os desafios de seu distúrbio.
  • Brincar e se exercitar com um cachorro ou gato pode ajudar uma criança com distúrbios de aprendizagem a permanecer alerta e atenta ao longo do dia. Também pode ser um ótimo antídoto para o estresse e a frustração causados ​​pela dificuldade de aprendizagem.

Possuir um animal de estimação é um grande compromisso

Um animal de estimação não é uma cura milagrosa para doenças mentais. Possuir um animal de estimação é benéfico e reconfortante para quem ama e aprecia animais domésticos e tem tempo e dinheiro para manter um animal de estimação feliz e saudável. Se você simplesmente não é uma pessoa animal, a propriedade do animal de estimação não vai lhe proporcionar nenhum benefício à saúde ou melhorar sua vida.

Mesmo se você gosta de animais, é importante entender tudo o que implica cuidar de um animal de estimação. Possuir um animal de estimação é um compromisso que durará toda a vida do animal, talvez 10 ou 15 anos no caso de cães. E no final desse compromisso, você enfrentará a tristeza e o luto decorrentes da perda de um companheiro amado.

Outras desvantagens de possuir um animal de estimação são:

Animais de estimação custam dinheiro. Contas de alimentos, assistência veterinária, licenças, custos de manutenção, brinquedos, roupas de cama, taxas de embarque e outras despesas de manutenção podem aumentar. Se você estiver desempregado ou idoso, com uma renda fixa limitada, pode ser difícil lidar com as despesas de propriedade do animal de estimação.

Animais de estimação requerem tempo e atenção. Como qualquer dono de cachorro lhe dirá, não há nada de terapêutico em voltar para casa com um cachorro que ficou trancado em casa sozinho o dia inteiro. Os cães precisam de exercícios diários para se manterem calmos e bem equilibrados; a maioria dos outros animais de estimação requer pelo menos cuidados e atenção diários.

Possuir um animal de estimação pode restringir parte de sua atividade social. Um cão só pode ser deixado sozinho por um tempo limitado. Ao treinar seu cão, você será capaz de levá-lo com você para visitar amigos, fazer recados ou sentar em frente a uma cafeteria, por exemplo, mas você não poderá sair por um período do fim de semana fora, sem cuidar de seus cuidados. pet primeiro.

Animais de estimação podem ser destrutivos. Qualquer animal de estimação pode sofrer um acidente ocasional em casa. Alguns gatos podem ser propensos a rasgar estofados, alguns cães a mastigar sapatos. Embora o treinamento possa ajudar a erradicar o comportamento negativo e destrutivo, eles permanecem comuns em animais deixados sozinhos sem exercício ou estímulo por longos períodos de tempo.

Animais de estimação exigem responsabilidade. A maioria dos cães, independentemente do tamanho e raça, é capaz de causar ferimentos nas pessoas, se não for tratada com responsabilidade pelos seus donos. Até os gatos podem coçar ou morder. Os donos de animais precisam estar alertas para qualquer perigo, especialmente perto das crianças.

Animais de estimação apresentam riscos à saúde de algumas pessoas. Embora existam algumas doenças que podem ser transmitidas de cães e gatos a seus manipuladores humanos, as alergias são os riscos mais comuns à saúde do animal. Se você ou um membro da família tiver sido diagnosticado com alergia a um animal de estimação, considere com cuidado se pode viver com os sintomas antes de se comprometer com a propriedade do animal. Considere também que alguns amigos ou parentes com alergias não podem mais visitar sua casa se você tiver um animal de estimação.

Como encontrar o animal de estimação perfeito

Se você decidiu que possuir um animal de estimação é ideal para você, parabéns: você está prestes a abrir sua vida a um relacionamento único e gratificante. Enquanto as pessoas que têm animais de estimação tendem a ser mais felizes, mais independentes e se sentem mais seguras do que aquelas sem animais de estimação, é importante selecionar o tipo de animal de estimação que melhor se adapte às suas necessidades e estilo de vida.

Converse com outros membros da sua família e concorde com as qualidades que você deseja em um animal de estimação e aquelas que você prefere evitar. No caso dos cães, o melhor amigo do homem vem em inúmeras raças ou misturas de raças, cada uma oferecendo uma mistura diferente de traços de personalidade:

  • Você quer um cão ativo ou que não precise de muito exercício?
  • Quem cuidará do cachorro? Seus filhos vão realmente cumprir suas promessas?
  • Quanto tempo o cão passará sozinho a cada dia? Você pretende contratar um passeador de cães ou levar o animal para a creche?
  • Qual é o tamanho do seu espaço? Você tem espaço suficiente para uma raça grande?
  • Você mora com crianças pequenas ou com alguém frágil ou deficiente que se sairia melhor com uma raça gentil?
  • Quanto derramamento você pode tolerar?
  • Você quer um filhote de cachorro que precise de treinamento e tarefas domésticas ou um cão adulto que já esteja treinado?

Cães de raça pura vs. mestiços

Se você tem uma raça específica de cachorro em mente, pode procurar um grupo de resgate que atenda a essa raça ou procure um criador respeitável. Peça uma indicação de outros donos de cães, veterinário ou clube de criação local ou grupo de resgate, mas lembre-se: um criador respeitável sempre desejará conhecê-lo antes de vender um cachorro para garantir que você será um proprietário responsável e adequado .

Obviamente, você também pode encontrar cães de raça pura em abrigos onde eles custam substancialmente menos do que os de um criador, assim como muitos tipos diferentes de cães de raça misturada. Cães de raças mistas geralmente têm menos problemas de saúde do que seus primos de raça pura, geralmente têm melhores disposições e tendem a se adaptar mais facilmente a um novo lar. Com um puro-sangue, porém, é mais fácil saber o que esperar em relação ao tamanho, comportamento e saúde, você precisa conhecer a mistura diferente de raças para determinar o mesmo de um vira-lata. Obviamente, a raça ou mistura de raças não determina apenas o caráter de um cão que depende de você e do tipo de casa e treinamento que você fornece para seu animal de estimação.

Animais de abrigo e salvamento

Seja raça mista ou raça pura, cães e gatos adotados de um abrigo ou grupo de resgate são excelentes animais de estimação. Na maioria das vezes, um animal de estimação acaba em um abrigo sem culpa própria. Seu dono pode ter morrido ou se mudado para um lugar que não permite animais de estimação, ou o animal de estimação pode ter sido simplesmente abandonado por proprietários irresponsáveis ​​que o compraram por capricho e depois descobriram que não podiam ou não estavam dispostos a cuidar dele adequadamente. Se qualquer animal de abrigo ou resgate exibir comportamento agressivo, ele normalmente é sacrificado e não oferecido para adoção.

Grupos de resgate tentam encontrar casas adequadas para cães e gatos indesejados ou abandonados, muitos retirados de abrigos onde, de outra forma, seriam sacrificados. Os voluntários geralmente cuidam dos animais até encontrar um lar permanente. Isso significa que os socorristas geralmente estão muito familiarizados com a personalidade de um animal de estimação e podem ajudar a aconselhá-lo sobre se o animal corresponderia às suas necessidades. Ao adotar um animal de uma organização de abrigo ou resgate, você não apenas dará um lar a um animal de estimação que merece, mas provavelmente também salvará a vida de um animal.

Evite filhotes vendidos em lojas de animais ou online

Lojas de animais que se preocupam com filhotes não as vendem. Isso ocorre porque a maioria das lojas de animais que vendem filhotes carrega cães de fábricas cruéis e desumanas. As fábricas de filhotes são como fábricas de produção de cães, onde as mães mães passam a vida inteira em gaiolas ou canis apertados, com pouca ou nenhuma atenção pessoal ou qualidade de vida. Quando os cães mãe e pai não podem mais se reproduzir, eles são descartados ou mortos. Os consumidores que compram filhotes em lojas de animais ou pela Internet sem ver a casa de um criador em primeira mão, muitas vezes, sem saber, apóiam essa indústria cruel.

Ajude a interromper esse ciclo de crueldade simplesmente escolhendo adotar seu próximo animal de estimação em um abrigo ou grupo de resgate ou comprando um cão apenas de um criador responsável que mostrará onde seu filhote nasceu e foi criado.

Fonte: A Humane Society dos Estados Unidos

Alternativas à posse de animais de estimação

Se você não tem tempo, dinheiro ou resistência para possuir um animal de estimação em tempo integral, ainda existem maneiras de experimentar os benefícios de saúde de estar perto dos animais. Mesmo períodos curtos passados ​​com um cão ou gato podem beneficiar você e o animal.

Você pode pedir para passear com um cachorro vizinho, por exemplo, ou ser voluntário em um abrigo de animais. A maioria dos abrigos de animais ou grupos de resgate recebe voluntários para ajudar a cuidar de animais de rua ou ajudar em eventos de adoção. Você não apenas estará ajudando a si mesmo, mas também ajudando a socializar e exercitar os animais, tornando-os mais adotáveis.

Alguns abrigos de animais e grupos de resgate oferecem programas de aluguel de animais. Cães e gatos disponíveis para adoção podem ser alugados para passeios ou brincadeiras. Você também pode promover um animal temporariamente até encontrar um lar permanente para ele ou decidir se o animal é adequado para você.

Uma variedade de organizações diferentes oferece cães e gatos com terapia especialmente treinados para visitar hospitais infantis, instalações de vida assistida, casas de repouso, programas de cuidados paliativos, abrigos e escolas. Durante essas visitas, as pessoas são convidadas a acariciar e acariciar os animais, o que pode melhorar o humor e reduzir o estresse e a ansiedade.

Autores: Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: outubro de 2019.