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O papel do cortisol na depressão

Pessoas com depressão tendem a ter medidas reduzidas de serotonina no cérebro e níveis elevados de cortisol na corrente sanguínea. Como o cortisol está relacionado ao estresse, a implementação de um estilo de vida para controlar o estresse pode ser um aspecto importante para lidar com a depressão.

Noções básicas sobre cortisol

O cortisol é um hormônio importante produzido pelas glândulas supra-renais, as pequenas glândulas endócrinas que ficam em cima dos nossos rins. É secretado pelo organismo em resposta ao estresse e é um dos hormônios envolvidos na resposta de luta ou fuga. O cortisol desempenha um papel importante em tudo, desde como o corpo usa glicose (açúcar), a regulação da pressão sanguínea e a função do sistema imunológico.

No curto prazo, a secreção de cortisol tem muitos benefícios. Prepara você para desafios físicos e emocionais, gera rajadas de energia em face de trauma e fornece picos de atividade imune quando você é confrontado com doenças infecciosas. Após esse estado de ativação induzido pelo cortisol, seu corpo passa por uma resposta de relaxamento necessária.

A produção de cortisol se torna problemática quando você é exposto ao estresse contínuo ou prolongado, o que resulta na produção contínua de cortisol.

Níveis elevados prolongados de cortisol podem resultar em açúcar elevado no sangue, pressão alta, capacidade reduzida para combater infecções e aumento do armazenamento de gordura no corpo.

Em outras palavras, a curto prazo, um aumento na secreção de cortisol pode ajudar na sobrevivência, mas elevações a longo prazo podem fazer o oposto.

Estresse, Cérebro e Depressão

O estresse contínuo significa que os hormônios do estresse estão funcionando durante o dia durante a maior parte do dia. Isso é desgastante para o corpo e pode fazer com que os neurotransmissores do cérebro, como a serotonina – a substância química "sentir-se bem" que parece influenciar o humor, o apetite e o sono, entre outras coisas – parem de funcionar corretamente, levando potencialmente à depressão.

Nas pessoas que não estão deprimidas, o nível de cortisol na corrente sanguínea atinge o pico da manhã e diminui à medida que o dia avança. No entanto, em aproximadamente metade das pessoas que vivem com depressão, o cortisol atinge um pico no início da manhã e não se estabiliza ou diminui à tarde ou à noite.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Verificou-se que pessoas com níveis elevados de cortisol são menos responsivas aos tratamentos psicoterápicos, o que implica que técnicas que podem reduzir os níveis de cortisol, como o gerenciamento do estresse, podem ser uma parte importante de um regime de tratamento da depressão para esses pacientes.

Estratégias

Reduzir o estresse pode ser uma maneira útil de moderar os níveis de cortisol cronicamente elevados, o que pode ajudar a amenizar os efeitos da depressão. Considere estas opções:

  • Relaxar: Reserve algum tempo todos os dias, mesmo que sejam apenas alguns minutos, para relaxar completamente seu corpo e sua mente.
  • Meditação: Foi comprovado que o uso da meditação reduz o estresse e a ansiedade, melhora o humor e até ajuda a doenças físicas como dores de cabeça.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo
  • Receber uma massagem: A massagem tem benefícios comprovados para aliviar o estresse, a ansiedade e a tensão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo
  • Tente arteterapia: Colorir, pintar, desenhar ou fotografar – qualquer que seja sua escolha para envolver seu artista interior – pode ajudar a afastar o estresse.
  • Mantenha um diário: Dar a si mesmo um lugar para deixar tudo sair pode ser não apenas libertador, mas também pode ajudá-lo a lidar com o estresse que você nem percebeu que tinha.
  • Faça algo que você ama todos os dias: Mesmo que seja apenas por 10 minutos, poder ler o próximo capítulo do romance em que você está absorvido ou tocar seu violão o ajudará a relaxar.

Você também pode se envolver em algumas soluções naturais que podem ajudar a melhorar seu humor, incluindo:

  • Exercício: Embora tenha sido demonstrado claramente que o exercício físico melhora o humor, muitos estudos também mostraram que aumenta os níveis de serotonina no cérebro.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo
  • Dorma bem: Dormir o suficiente e manter um padrão regular de sono (levantar e ir dormir ao mesmo tempo) também ajuda a evitar a depressão e melhorar o humor.
  • Aumente a exposição à luz: A luz solar é preferível, embora a luz da terapia também possa ajudar.

Uma palavra de Verywell

Há muitas maneiras pelas quais o cortisol pode contribuir para o desenvolvimento da depressão, afetando os níveis de serotonina ou através de outras vias endócrinas.

O que é mais importante entender é que níveis elevados de cortisol acompanham a depressão e podem tornar a depressão mais difícil de tratar. Uma maneira de diminuir os níveis de cortisol é adotando um estilo de vida de controle do estresse.

Sabemos que o estresse crônico pode levar a níveis elevados de cortisol, que por sua vez estão relacionados à depressão, além de outras condições graves, como síndrome metabólica, doença cardíaca ou derrame.