O papel do cortisol na depressão

O papel do cortisol na depressão

Pessoas com depressão tendem a ter baixos níveis de serotonina no cérebro e altos níveis de cortisol na corrente sanguínea. Como o cortisol está relacionado ao estresse, a implementação de um estilo de vida de gerenciamento do estresse pode ajudar a aliviar sua depressão.

Entendendo o cortisol

O cortisol é um hormônio importante produzido pelas glândulas supra-renais, as pequenas glândulas endócrinas encontradas na parte superior de nossos rins. É secretado pelo organismo em resposta ao estresse e é um dos hormônios envolvidos na resposta de luta ou fuga. O cortisol desempenha um papel importante em tudo, desde como o corpo usa glicose (açúcar), para regular a pressão sanguínea e a função do sistema imunológico.

Em pequenas doses, a secreção de cortisol tem muitos benefícios. Prepara você para desafios físicos e emocionais, gera explosões de energia a partir de traumas e fornece ondas de atividade imune quando confrontado com doenças infecciosas. Após esse estado de ativação induzida pelo cortisol, seu corpo passa por uma resposta de relaxamento necessária.

A produção de cortisol se torna problemática quando exposta a estresse contínuo ou prolongado, resultando em produção contínua de cortisol. Níveis elevados prolongados de cortisol podem resultar em açúcar elevado no sangue, pressão alta, capacidade reduzida de combater infecções e aumento do armazenamento de gordura no corpo.

Em outras palavras, a curto prazo, um aumento na secreção de cortisol pode ajudar na sobrevivência, mas elevações a longo prazo podem fazer o oposto.

Estresse, cérebro e depressão

O estresse contínuo significa que os hormônios do estresse funcionam durante o dia durante a maior parte do dia. Isso é desgastante para o corpo e pode causar neurotransmissores no cérebro, como a serotonina, a substância química “sentir-se bem” que parece influenciar o humor, o apetite e o sono, entre outras coisas, para de funcionar corretamente. , o que pode levar à depressão.

Nas pessoas que não estão deprimidas, o nível de cortisol na corrente sanguínea atinge o pico de manhã e depois diminui à medida que o dia avança. No entanto, em cerca de metade das pessoas que vivem com depressão, o cortisol atinge um pico no início da manhã e não diminui ou diminui à tarde ou à noite.

Embora ainda não se saiba como o cortisol afeta os níveis de serotonina ou outros aspectos da depressão, o cortisol também é importante para pessoas com depressão. Verificou-se que pessoas com níveis elevados de cortisol respondem menos a tratamentos de psicoterapia, o que implica que técnicas que podem reduzir os níveis de cortisol, como o gerenciamento do estresse, seriam uma parte importante de um regime de tratamento. depressão para esses pacientes.

Estratégias

Reduzir o estresse é, obviamente, a melhor maneira de moderar cronicamente os níveis elevados de cortisol, o que pode ajudar a diminuir os efeitos da depressão. Considere estas opções:

  • Relaxar: Certifique-se de reservar um tempo todos os dias, mesmo que sejam apenas alguns minutos, para relaxar completamente seu corpo e mente.
  • Meditação: Foi comprovado que o uso da meditação reduz o estresse e a ansiedade, melhora o humor e até ajuda em doenças físicas, como dores de cabeça.
  • Receber uma massagem: A massagem mostrou benefícios para aliviar o estresse, a ansiedade e a tensão.
  • Tente arteterapia: Colorir, pintar, desenhar ou fotografar, qualquer que seja a sua escolha, envolver o artista interior pode ajudar a eliminar o estresse.
  • Mantenha um diário: Dar a si mesmo um lugar para largar tudo pode ser não apenas libertador, mas também pode ajudá-lo a lidar com o estresse que você nem percebeu que tinha.
  • Faça algo que você ama todos os dias: Mesmo que seja apenas por 10 minutos, poder ler o próximo capítulo do romance em que você está envolvido ou tocar seu violão o ajudará a relaxar.

Você também pode participar de algumas soluções naturais que podem ajudar a aumentar seus níveis de serotonina, incluindo:

  • Exercício: Embora tenha sido demonstrado claramente que o exercício físico melhora o humor, muitos estudos também mostraram que ele aumenta os níveis de serotonina no cérebro.
  • Dorma bem: Dormir o suficiente e manter um padrão de sono regular (levantar e ir dormir ao mesmo tempo) também ajuda a prevenir a depressão e melhorar o humor.
  • Aumente a exposição à luz: A luz solar é preferível, embora a luz da terapia também possa ajudar.
  • Refrear a cafeína: A cafeína pode diminuir os níveis de serotonina, então considere diminuir ou até interromper sua ingestão.

Uma palavra de Verywell

Há muitas maneiras pelas quais o cortisol pode contribuir para o desenvolvimento da depressão, afetando os níveis de serotonina ou por outras vias endócrinas. O que é mais importante entender é que níveis elevados de cortisol podem tornar a terapia de depressão menos eficaz, e a melhor maneira de diminuir os níveis de cortisol é adotando um estilo de vida de gerenciamento do estresse.

Independentemente de o cortisol desempenhar ou não um papel direto na depressão, sabemos que o estresse crônico pode levar a níveis elevados de cortisol, que por sua vez estão relacionados a outras condições graves, como a síndrome metabólica, que pode levar ao diabetes, doenças acidentes cardíacos ou cerebrovasculares. .