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O papel da genética no alcoolismo

O papel da genética no alcoolismo

O alcoolismo parece ocorrer em algumas fam√≠lias. Existe alguma evid√™ncia cient√≠fica de que seus genes possam predispor voc√™ a se tornar alco√≥latra se seus pais ou av√≥s forem? Embora muitos estudos tenham sido realizados e especialistas concordem que existe uma conex√£o heredit√°ria, a gen√©tica n√£o √© o √ļnico fator e n√£o sabemos completamente o impacto que ela causa no alcoolismo.

O álcool é hereditário?

Há evidências científicas crescentes de que o alcoolismo tem um componente genético. O gene real que pode causar isso ainda não foi identificado. Da mesma forma, estudos com animais de laboratório e sujeitos de testes em humanos indicam que fatores genéticos desempenham um papel importante no desenvolvimento do alcoolismo. Quão importante é isso também permanece indeterminado.

Segundo a Academia Americana de Psiquiatria da Criança e do Adolescente, os filhos de alcoólatras têm quatro vezes mais chances do que outras crianças de se tornarem alcoólatras. No entanto, fatores ambientais também podem ser um fator em muitos desses casos.

Um componente genético

Estudos de família, gêmeos e adoção mostraram que o alcoolismo definitivamente tem um componente genético. Em 1990, Blum et al. propuseram uma associação entre o alelo A1 do gene DRD2 e o alcoolismo. O gene DRD2 foi o primeiro candidato a prometer uma associação com alcoolismo (Gordis et al., 1990).

Um estudo na Suécia acompanhou o uso de álcool em gêmeos que foram adotados quando crianças e criados separadamente. A incidência de alcoolismo foi ligeiramente maior entre as pessoas que foram expostas ao alcoolismo apenas através de suas famílias adotivas. No entanto, foi dramaticamente maior entre os gêmeos cujos pais biológicos eram alcoólatras, independentemente da presença de alcoolismo em suas famílias adotivas.

Estudos genéticos subsequentes tentaram identificar os genes exatos associados ao alcoolismo, mas nenhum produziu resultados conclusivos. Foram identificados vários genes que também influenciam os comportamentos de risco associados ao abuso ou dependência de álcool. Alguns estão diretamente relacionados e outros apenas influenciam indiretamente.

Semelhanças da mosca da fruta

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, em São Francisco (UCSF), estão usando moscas da fruta para encontrar as causas genéticas do alcoolismo. Segundo os cientistas, as moscas-das-frutas Drosophila se comportam da mesma maneira que os humanos quando bêbadas. Além disso, a resistência de uma mosca da fruta ao álcool parece ser controlada pelo mesmo mecanismo molecular que os seres humanos.

Hugo Bellen, geneticista do Baylor College of Medicine em Houston, Texas, disse que o estudo “estabelece as bases para uma abordagem gen√©tica para dissecar os efeitos agudos e possivelmente cr√īnicos do √°lcool nas pessoas.

Geneticamente sensíveis ao álcool

Em outro estudo, os cientistas criaram seletivamente duas linhagens de camundongos: aqueles que não são geneticamente sensíveis ao álcool e aqueles que são geneticamente extremamente sensíveis a ele. As duas estirpes exibem um comportamento marcadamente diferente quando expostas a quantidades idênticas de álcool.

Camundongos sens√≠veis tendem a perder suas inibi√ß√Ķes e desmaiar rapidamente, dando-lhes o apelido de “dorminhocos”. “Pessoas que dormem pouco” s√£o camundongos geneticamente menos sens√≠veis ao √°lcool. Eles parecem perder menos inibi√ß√Ķes e tolerar o √°lcool por mais tempo antes de desmaiar.

Risco genético, não destino

“O consumo de √°lcool √© influenciado por uma combina√ß√£o de fatores ambientais e gen√©ticos”, disse Gene Erwin, Ph.D., professor de ci√™ncias farmac√™uticas da UC School of Pharmacy. “Este estudo indicou que os fatores gen√©ticos desempenham um papel maior e” estamos tentando entender o poder desses fatores gen√©ticos “.

Se o alcoolismo pode ser atribuído a um gene em particular ou a uma combinação de genes, como a informação pode ser usada?

“Esses genes s√£o para risco, n√£o para destino”, disse o Dr. Enoch Gordis, diretor do Instituto Nacional de Abuso de √Ālcool e Alcoolismo. Ele acrescentou que a pesquisa pode ajudar a identificar jovens em risco de se tornar alco√≥latras e pode levar a esfor√ßos de preven√ß√£o precoce.

O que isso significa para os familiares de alcoólatras é que você não necessariamente vai abusar do álcool. No entanto, suas chances de desenvolver uma dependência são maiores que outras.

Os genes representam apenas cerca de metade do seu risco de alcoolismo. Fatores como o seu ambiente e sua capacidade de lidar com situa√ß√Ķes que podem desencadear depend√™ncia s√£o igualmente importantes. Essas s√£o coisas das quais podemos permanecer cientes enquanto continuamos a desenvolver uma compreens√£o do alcoolismo em n√≠vel pessoal.