O impacto a longo prazo do transtorno de estresse pós-traumático em veteranos da Guerra do Vietnã

O impacto a longo prazo do transtorno de estresse pós-traumático em veteranos da Guerra do Vietnã

Nosso entendimento do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) cresceu aos trancos e barrancos nas últimas décadas. Uma vez referido por termos como “queda de concha”, o impacto total desse diagnóstico se tornou muito mais claro nas décadas seguintes à Guerra do Vietnã.

O que sabemos sobre o transtorno de estresse pós-traumático e a Guerra do Vietnã em termos de impacto a longo prazo? O que os veteranos que continuam a lidar com esse distúrbio muitos anos depois fazem e isso pode fazer a diferença? Se o transtorno de estresse pós-traumático não bastasse, também aprendemos como ele está intimamente relacionado a condições como doenças cardíacas e até dores – condições que muitos veteranos do Vietnã enfrentam ao entrar nos “anos dourados” de hoje.

Após um mandato do Congresso em 1983, o Governo dos Estados Unidos conduziu o Estudo Nacional de Reajuste de Veteranos do Vietnã (NVVRS) para entender melhor o desenvolvimento do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) no Guerra do Vietnã, bem como outros problemas. Nos últimos anos, muitos outros estudos analisaram o impacto da doença ao longo do tempo, com muitas descobertas importantes.

Incidência de Transtorno de Estresse Pós-Traumático em Veteranos do Vietnã

As conclusões do estudo encomendado pelo Congresso em 1983 foram alarmantes. Na época do estudo (entre meados e final da década de 1980), entre os veteranos do Vietnã, aproximadamente 15% dos homens e 9% das mulheres tinham atualmente um transtorno de estresse pós-traumático. Aproximadamente 30% dos homens e 27% das mulheres tinham TEPT em algum momento de sua vida após o Vietnã. Essas descobertas, obtidas aproximadamente uma década após o final da Guerra do Vietnã, descobriram que, para muitos veteranos, o TEPT havia se tornado uma condição crônica (isto é, persistente e duradoura).

Para examinar os efeitos a longo prazo do transtorno de estresse pós-traumático crônico, pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Harvard, Universidade de Columbia, Legião Americana e Centro Médico do Estado de Nova York (SUNY) pesquisaram 1.377 Legionários americanos que serviram no sudeste da Ásia na Guerra do Vietnã 14 anos após sua entrevista ao NVVRS em 1984.

Seu estudo constatou que quase três décadas após a Guerra do Vietnã, muitos veteranos continuaram a ter problemas com o estresse pós-traumático. Na entrevista inicial, aproximadamente 12% tinham TEPT. Quatorze anos depois, as taxas de transtorno de estresse pós-traumático caíram ligeiramente para aproximadamente 11%. Aqueles que experimentaram altos níveis de exposição ao combate eram mais propensos a ter TEPT nas duas entrevistas.

Os veteranos que continuaram a ter TEPT 14 anos após sua primeira entrevista tiveram problemas consideravelmente mais psicológicos e sociais. Eles relataram menos satisfação com o casamento, a vida sexual e a vida em geral. Eles também indicaram ter mais dificuldades com os pais, maiores taxas de divórcio, menos felicidade e mais problemas físicos de saúde, como fadiga, dores e resfriados. Veteranos com TEPT crônico também eram mais propensos a serem fumantes.

O impacto a longo prazo

Estudos continuam descobrindo que os veteranos de TEPT no Vietnã continuam sendo uma preocupação. Um estudo de 2012 que examinou gêmeos descobriu que 10% dos veteranos do “teatro” e 4,45% dos veteranos do “não teatro” continuaram a enfrentar sintomas significativos do transtorno de estresse pós-traumático. Em muitos casos, o TEPT foi classificado como “início tardio”. Um estudo diferente constatou que esses números são 22% para teatro e 15,7% para veteranos do Vietnã “que não são teatro”.

É claro que o TEPT continua afetando a vida de muitos veteranos da Guerra do Vietnã hoje. Estudos mais recentes investigaram o efeito cascata do transtorno de estresse pós-traumático e seu papel em muitas condições de saúde enfrentadas atualmente por esses veteranos.

O papel do TEPT em outras condições

Além dos sintomas do transtorno de estresse pós-traumático, os veteranos agora estão enfrentando muitas das condições que podem andar de mãos dadas. Alguns destes incluem:

  • Transtorno de estresse pós-traumático e abuso de substâncias: Acredita-se que o abuso de substâncias ocorra em cerca de um terço dos homens com transtorno de estresse pós-traumático. Pode ser que a “automedicação” possa estar subjacente a parte dessa propensão a se tornar viciado em álcool ou drogas.
  • Ligação entre transtorno de estresse pós-traumático e dor: seja relacionada a ferimentos de guerra ou a uma das condições dolorosas que surgem com a idade, muitos veteranos do Vietnã enfrentam dor crônica, e essa dor está intimamente relacionada a TEPT. O ciclo vicioso pode continuar mais à medida que os sintomas de TEPT, como tensão muscular, aumentam a dor, o que exacerba os sintomas de TEPT e assim por diante. Por fim, o transtorno de estresse pós-traumático pode aumentar o risco de depressão e distúrbios de substâncias, que, por sua vez, aumentam a dor.
  • Transtorno de estresse pós-traumático e depressão: O transtorno de estresse pós-traumático e a depressão também estão intimamente relacionados, já que quase metade das pessoas com TEPT experimenta depressão clínica em algum momento.
  • Transtorno de estresse pós-traumático e doenças cardíacas: assim como a dor, muitos veteranos do Vietnã atingiram uma idade em que as doenças cardíacas são muito comuns e alguns estudos indicam que o transtorno de estresse pós-traumático é um fator de risco para doenças cardíacas. doença cardíaca em si. Além disso, pessoas com transtorno de estresse pós-traumático têm uma taxa mais alta de diabetes, e a diabetes, como sabemos, é um importante fator de risco para doenças cardíacas.

Importância de reconhecer o TEPT

Compreendendo o quão comum é o TEPT nos veteranos do Vietnã e as complicações da doença, fica claro por que é tão importante que a condição seja reconhecida. Estudos descobriram que vários tipos de tratamento são úteis, mas, para procurar tratamento, os veteranos devem estar cientes de que o que estão passando é algo que lata melhore com o tratamento. Se você não tiver certeza se pode ou não ter TEPT, revise esses requisitos para um diagnóstico de TEPT e marque uma consulta com seu médico para discutir suas preocupações.

Conseguindo ajuda

As pessoas expostas a eventos traumáticos graves (como a exposição ao combate) estão claramente em risco de TEPT, e não é preciso dizer que o TEPT persistente ou crônico pode ter um efeito negativo tremendo na vida diária de uma pessoa, bem como na saúde física.

No entanto, mesmo nos casos de transtorno de estresse pós-traumático crônico, a recuperação ainda pode ocorrer.

Se você tem abelhas que sofrem de TEPT há muitos anos ou desenvolveu recentemente o distúrbio (que, como observado, ainda é possível em veteranos do Vietnã), é importante procurar tratamento.

O tratamento do transtorno de estresse pós-traumático geralmente inclui uma combinação de terapias. Veja este resumo das opções de tratamento para TEPT. Como mencionado, existem várias abordagens diferentes para você e seu médico encontrarem os métodos que melhor atendem às suas necessidades.

Saúde física e transtorno de estresse pós-traumático

O TEPT também afeta a saúde física. É importante observar que qualquer plano de tratamento para TEPT no veterano do Vietnã deve levar em consideração não apenas o impacto psicológico, mas também o aspecto físico do distúrbio. As condições físicas mais comuns em pessoas que vivem com TEPT incluem:

  • Doença do coração
  • Artrite
  • Dor crônica
  • Distúrbios relacionados à respiração, como enfisema
  • Distúrbios do trato digestivo, como DRGE e úlcera péptica
  • Diabetes

Trauma secundário

Pessoas com TEPT não vivem em uma bolha e casais e crianças também são afetados pelo distúrbio. A desmoralização em casais tem sido bem relatada. Embora o distúrbio tenha afetado os filhos e filhas dos veteranos do Vietnã de várias maneiras (estudos anteriores descobriram um aumento da violência e da hostilidade em crianças), acredita-se que os filhos dos veteranos do Vietnã sejam pelo menos tão emocionalmente saudável quanto seus colegas na população em geral.

A linha inferior

Agora que reconhecemos que o transtorno de estresse pós-traumático é comum em veteranos militares, estamos aprendendo que aqueles que participaram da Guerra do Vietnã enfrentam sintomas contínuos e que esses sintomas podem começar mais tarde na vida. Felizmente, agora existem muitas abordagens de tratamento eficazes disponíveis para ajudar aqueles que percebem que para muitas pessoas a guerra ainda não acabou, mas a cura continua a ocorrer todos os dias para muitos desses heróis.