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O êxtase pode prejudicar o desenvolvimento do feto

A maioria das mulheres que tomam o medicamento Ecstasy irá parar imediatamente quando descobrirem que estão grávidas. Mas e o filho que ainda não nasceu antes de descobrir?

O ecstasy (MDMA) pode afetar negativamente um feto nos estágios iniciais de desenvolvimento?

Para descobrir, pesquisadores da Rush-Presbyterian-St. O Centro Médico de Luke, em Chicago, estudou filhotes de rato de 21 dias que foram expostos ao ecstasy durante um período correspondente ao primeiro trimestre da gravidez em humanos.

Dr. Jack W. Lipton e colegas injetaram oito ratos grávidas duas vezes ao dia com MDMA do dia 14 ao dia 20 da gravidez, um período correspondente aos três primeiros meses de desenvolvimento fetal humano. Os cientistas injetaram solução salina duas vezes ao dia durante o mesmo período em outras oito ratas de controle de gestantes.

Os investigadores examinaram o tecido cerebral dos filhotes de rato quando tinham 21 dias de idade, o que equivale a uma criança de dois a seis anos de idade.

Mudanças drásticas observadas

"Nossa descoberta mais impressionante foi que filhotes de 21 dias expostos ao ecstasy tiveram um aumento de 502% no número de fibras dos neurônios dopaminérgicos no córtex frontal em comparação com os animais de controle", disse o Dr. Lipton. "Conexões anormais ou excessivamente numerosas no córtex frontal podem resultar em sinalização aberrante, possivelmente resultando em comportamento anormal.

A dopamina é um neurotransmissor que transmite mensagens entre células nervosas e desempenha um papel em diversos comportamentos motivados, como sexo, alimentação e uso de drogas.

Funções importantes como atenção, planejamento e controle de impulsos estão associadas ao córtex frontal do cérebro.

Diferenças de gênero na vulnerabilidade?

O estudo também revelou fibras de dopamina menores, mas similares, na área do cérebro envolvida na locomoção e na recompensa, e o principal local de ação dos estímulos recompensadores, o núcleo accumbens.

"Filhotes expostos ao ecstasy também mostraram diminuições modestas no metabolismo da dopamina nas estruturas cerebrais que desempenham papéis importantes na recompensa, dependência, aprendizado e movimento. Também houve uma redução no metabolismo da serotonina. A serotonina também é um produto químico cerebral que ajuda a regular o humor, sono e apetite ", relatou Lipton.

Curiosamente, os pesquisadores também descobriram diferenças de gênero na exposição ao ecstasy. Embora tenham sido observadas reduções no metabolismo da dopamina e da serotonina no núcleo accumbens dos machos, esses mesmos efeitos não foram observados nas fêmeas.

Alterações comportamentais vistas

O estudo de Chicago também revelou mudanças comportamentais nos animais.

"Quando os filhotes expostos ao ecstasy foram colocados em um novo ambiente, longe de seus companheiros de ninhada, eles passaram muito mais tempo explorando, significando que não se ajustavam tão facilmente ao novo ambiente quanto os animais de controle", disseram os autores.

"Nossas descobertas mostram que expor ratos ao ecstasy em um período de desenvolvimento pré-natal que se correlaciona com o primeiro trimestre em humanos pode resultar em mudanças duradouras na química e no comportamento do cérebro", disse Lipton. "Nossas descobertas também sugerem que a exposição ao MDMA pode resultar em hiperatividade ou déficits na atenção ou no aprendizado. Mais pesquisas são necessárias para aprender mais sobre os efeitos da exposição pré-natal a esta droga".

O estudo, financiado em parte pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas.

A pesquisa também associou o uso do ecstasy no terceiro trimestre da gravidez a dificuldades de aprendizagem e alterações neurobiológicas.