O efeito do transtorno de estresse pós-traumático no hipocampo do cérebro

O efeito do transtorno de estresse pós-traumático no hipocampo do cérebro

Os avanços na tecnologia médica, como a ressonância magnética (RM), forneceram informações sobre o papel que o cérebro pode desempenhar em diferentes distúrbios mentais, como o estresse pós-traumático (TEPT). Os pesquisadores concentraram atenção específica no hipocampo nos casos de TEPT.

O que é o hipocampo?

O hipocampo é uma parte do sistema límbico do cérebro. O sistema límbico descreve um grupo de estruturas cerebrais que circundam o tronco cerebral. As estruturas cerebrais que compõem o sistema límbico desempenham um papel importante na maneira como experimentamos certas emoções (medo e raiva), motivações e memória.

O hipocampo é responsável pela capacidade de armazenar e recuperar memórias. Pessoas que sofreram algum tipo de dano ao hipocampo podem ter dificuldade em armazenar e lembrar informações. Juntamente com outras estruturas límbicas, o hipocampo também desempenha um papel na capacidade de uma pessoa de superar as respostas ao medo.

O papel do hipocampo no TEPT

Muitas pessoas com TEPT experimentam dificuldades relacionadas à memória. Eles podem ter dificuldade em lembrar certas partes do evento traumático. Como alternativa, algumas memórias podem ser vivas e sempre presentes para essas pessoas.

Pessoas com transtorno de estresse pós-traumático também podem ter problemas para superar o medo de pensamentos, memórias ou situações que lembram seu evento traumático. Devido ao papel do hipocampo na memória e na experiência emocional, acredita-se que alguns dos problemas que as pessoas com experiência de TEPT possam estar no hipocampo.

Como o TEPT pode afetar o hipocampo?

Alguns estudos sugerem que o estresse constante pode danificar o hipocampo. Quando experimentamos o estresse, o corpo libera um hormônio chamado cortisol, que ajuda a mobilizar o corpo para responder a um evento estressante. No entanto, alguns estudos em animais mostram que altos níveis de cortisol podem danificar ou destruir células no hipocampo.

Os pesquisadores também analisaram o tamanho do hipocampo em pessoas com e sem TEPT. Eles descobriram que pessoas que têm casos graves e crônicos de TEPT têm hipocampos menores. Isso indica que o estresse contínuo resultante de um distúrbio de estresse pós-traumático crônico e grave pode danificar o hipocampo, tornando-o menor.

O hipocampo desempenha um papel na determinação do risco de TEPT?

Nem todo mundo que experimenta um evento traumático desenvolve TEPT. Portanto, os pesquisadores também propuseram que o hipocampo possa desempenhar um papel na determinação de quem corre risco de desenvolver TEPT.

Especificamente, ter um hipocampo menor pode ser um sinal de que uma pessoa é vulnerável ao desenvolvimento de um caso grave de transtorno de estresse pós-traumático após um evento traumático. Algumas pessoas podem nascer com um hipocampo menor, o que poderia interferir na capacidade de se recuperar de uma experiência traumática, colocando-as em risco de desenvolver TEPT.

Para examinar isso, um estudo se concentrou em gêmeos idênticos, com um gêmeo exposto a um evento traumático (combate) e o outro não exposto. Por compartilharem os mesmos genes, o estudo de gêmeos idênticos pode fornecer informações sobre a influência da genética no desenvolvimento de certas condições.

Por exemplo, neste caso, se a pessoa que desenvolveu TEPT tiver um hipocampo menor e um gêmeo não traumático exposto que tenha um hipocampo menor, eu sugeriria que um hipocampo menor pode ser um sinal de uma vulnerabilidade genética ao desenvolvimento de um distúrbio de estresse pós-traumático. Uma experiência traumática.

De fato, é exatamente isso que eles encontraram. Pessoas com transtorno de estresse pós-traumático grave tinham um hipocampo menor e também tinham um gêmeo não traumático exposto com um hipocampo menor. Consequentemente, um hipocampo menor pode ser um sinal de que uma pessoa é vulnerável ou tem maior probabilidade de desenvolver TEPT após uma experiência traumática.

Obviamente, é importante lembrar que os gêmeos geralmente compartilham o mesmo ambiente em que crescem, dificultando a separação do papel que a natureza e a criação desempenham no tamanho do hipocampo de uma pessoa. Portanto, o veredicto ainda está fora da verdadeira relação entre o hipocampo e o TEPT.

Como essas informações podem ser usadas?

Ainda há muito a aprender sobre o papel que certas partes do cérebro desempenham na formação do TEPT. No entanto, é muito importante estudar como o TEPT afeta o cérebro (e vice-versa).

Compreender quais partes do cérebro podem afetar o TEPT pode levar ao desenvolvimento de medicamentos mais eficazes para tratar o distúrbio. Além disso, essas informações também podem nos ajudar a identificar melhor quem está em risco de desenvolver TEPT após um evento traumático.