O efeito Diderot: porque queremos coisas que não precisamos & mdash; e o que fazer sobre isso

O efeito Diderot: porque queremos coisas que não precisamos & mdash; e o que fazer sobre isso

O famoso filósofo francês Denis Diderot viveu a maior parte de sua vida na pobreza, mas tudo isso mudou em 1765.

Diderot tinha 52 anos e sua filha estava prestes a se casar, mas ele não podia pagar um dote. Apesar de sua falta de riqueza, o nome de Diderot era conhecido por ser o co-fundador e escritor da Encyclopédie, uma das enciclopédias mais abrangentes da época. Quando Catarina, a Grande, a Imperatriz da Rússia, soube dos problemas financeiros de Diderot, ela se ofereceu para comprar sua biblioteca por £ 1.000 libras esterlinas, o que equivale a aproximadamente $ 50.000 dólares em 2015. De repente, Diderot teve dinheiro de sobra. 1

Logo após essa venda bem-sucedida, a Diderot adquiriu uma nova túnica escarlate. Foi quando tudo deu errado. 2

O efeito Diderot

A túnica escarlate de Diderot era linda. Tão bonito, de fato, que ele imediatamente percebeu o quão deslocado ele parecia quando cercado pelo resto de seus bens comuns. Em suas palavras, “não havia mais coordenação, nem unidade, nem beleza” entre o manto e o restante de seus artigos. O filósofo logo sentiu a necessidade de comprar coisas novas para combinar com a beleza de sua túnica. 3

Ele substituiu seu tapete velho por um novo de Damasco. Ele decorou sua casa com belas esculturas e uma mesa de cozinha melhor. Ele comprou um espelho novo para colocar na capa e sua “cadeira de palha foi relegada à antecâmara por uma cadeira de couro”.

Essas compras reativas são conhecidas como Efeito Diderot.

O efeito Diderot afirma que a obtenção de uma nova posse geralmente cria uma espiral de consumo que o leva a adquirir mais coisas novas. Como resultado, acabamos comprando coisas que nossos seres anteriores nunca precisaram para se sentir felizes ou satisfeitos.

Denis Diderot, descobridor do efeito Diderot. Denis Diderot, como descrito por Louis-Michel van Loo em 1767. Nesta pintura, Diderot veste uma túnica semelhante à que inspirou seu famoso ensaio sobre o Efeito Diderot.

Por que queremos coisas que não precisamos

Como muitos outros, fui vítima do efeito Diderot. Eu comprei recentemente um carro novo e acabei comprando todos os tipos de coisas adicionais para entrar nele. Comprei um medidor de pressão de pneu, um carregador de carro para o meu celular, um guarda-chuva extra, um kit de primeiros socorros, uma navalha, uma lanterna, cobertores de emergência e até uma ferramenta para cortar o cinto de segurança.

Deixe-me salientar que eu tinha meu carro anterior por quase 10 anos e, em nenhum momento, senti que valia a pena comprar qualquer um dos itens mencionados acima. E, no entanto, depois de pegar meu carro novo e brilhante, me vi caindo na mesma espiral de consumidores que Diderot. 4

Você pode detectar comportamentos semelhantes em muitas outras áreas da vida:

  • Você compra um vestido novo e agora precisa comprar sapatos e brincos combinando.
  • Você compra uma assinatura do CrossFit e logo estará pagando por rolos de espuma, mangas de joelho, pulseiras e planos de refeições paleo.
  • Você compra uma boneca American Girl para seu filho e acaba comprando mais acessórios do que imaginava existir para as bonecas.
  • Você compra um sofá novo e de repente questiona o design de toda a sua sala de estar. Aquelas cadeiras? Aquela mesa de café? Aquele tapete Todo mundo tem que ir.

A vida tem uma tendência natural de se encher de mais. Raramente procuramos fazer downgrade, simplificar, eliminar, reduzir. Nossa inclinação natural é sempre acumular, adicionar, atualizar e desenvolver.

Nas palavras da professora de sociologia Juliet Schor, “a pressão para melhorar nosso estoque de coisas é implacavelmente unidirecional, sempre em ascensão”. 5

Domine o efeito Diderot

O Efeito Diderot nos diz que sua vida só terá mais coisas pelas quais lutar, então você precisa entender como curar, eliminar e se concentrar nas coisas que importam.

Reduza a exposição. Quase todos os hábitos são iniciados por um gatilho ou sugestão. Uma das maneiras mais rápidas de reduzir a potência do efeito Diderot é evitar os gatilhos do hábito que o causam em primeiro lugar. Cancele a inscrição em emails comerciais. Ligue para as revistas que lhe enviam catálogos e opte por não receber seus e-mails. Encontre amigos no parque em vez de no shopping. Bloqueie seus sites de compras favoritos com ferramentas como Freedom.

Compre itens que se ajustem ao seu sistema atual. Você não precisa começar do zero toda vez que compra algo novo. Ao comprar roupas novas, procure itens que funcionem bem com o seu guarda-roupa atual. Ao atualizar para novos dispositivos eletrônicos, faça com que as peças funcionem bem com suas peças atuais para evitar a compra de novos carregadores, adaptadores ou cabos.

Defina limites auto-impostos. Viva uma vida cuidadosamente restrita, criando limitações para você operar dentro de si. Juliet Schor fornece um ótimo exemplo com esta citação …

Imagine o seguinte. Um grupo comunitário em sua cidade organiza os pais para assinar um compromisso de concordar em gastar não mais de US $ 50 em calçados esportivos para seus filhos. A equipe de creche do seu filho solicita um limite de US $ 75 em despesas para festas de aniversário. O conselho escolar local reúne apoio da comunidade por trás de uma mudança nos uniformes escolares. O PTA faz com que 80% dos pais concordem em limitar a televisão que seus filhos assistem a não mais de uma hora por dia.

Você quer que alguém da sua comunidade ou da escola de seus filhos assuma a liderança nesses esforços ou similares? Eu acho que milhões de pais americanos fazem isso. Televisão, sapatos, roupas, festas de aniversário, uniformes esportivos são áreas em que muitos pais se sentem pressionados a permitir que seus filhos consumam um nível além do que eles acham que é melhor, querem gastar ou podem pagar confortavelmente “.

– Juliet Schor, o americano superlotado

Compre um, dê um. Toda vez que você fizer uma nova compra, doe algo. Obter uma nova TV? Apresente seu velho em vez de movê-lo para outra sala. A idéia é impedir que seu número de artigos cresça. Sempre cure sua vida para incluir apenas as coisas que lhe trazem alegria e felicidade.

Passe um mês sem comprar algo novo. Não se permita comprar novos itens por um mês. Em vez de comprar um novo cortador de grama, alugue um de um vizinho. Compre sua nova camisa na loja de produtos usados ​​em vez da loja de departamentos. Quanto mais nos restringimos, mais engenhosos nos tornamos.

Deixe de querer coisas. Nunca haverá um nível em que você acabe querendo coisas. Sempre há algo para atualizar. Obter uma nova Honda? Você pode atualizar para um Mercedes. Obter um novo Mercedes? Você pode atualizar para um Bentley. Obter um novo Bentley? Você pode atualizar para uma Ferrari. Obter uma nova Ferrari? Você já pensou em comprar um avião particular? Perceba que amar é apenas uma opção que sua mente lhe dá, não uma ordem que você deve seguir.

Como superar a tendência do consumidor

Nossa tendência natural é consumir mais, não menos. Diante dessa tendência, acredito que tomar medidas ativas para reduzir o fluxo de consumo inquestionável melhora nossas vidas.

Pessoalmente, meu objetivo não é reduzir a vida ao mínimo de coisas, mas preenchê-la com a quantidade ideal de coisas. Espero que este artigo o ajude a considerar como fazer o mesmo.

Nas palavras de Diderot: “Deixe meu exemplo lhe ensinar uma lição. A pobreza tem suas liberdades; A opulência tem seus obstáculos. 6