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O consumo de álcool pode induzir distúrbios do sono

O consumo de álcool pode induzir distúrbios do sono

Beber álcool em quase qualquer nível pode causar distúrbios do sono e induzir distúrbios do sono. O consumo de álcool pode alterar a estrutura e a duração dos estados de sono, o tempo total de sono e afetar o tempo necessário para adormecer.

Não entendemos completamente por que o corpo precisa dormir, mas sabemos que a falta de sono está ligada a problemas sérios, como um risco aumentado de distúrbios depressivos, doenças cardíacas e outros problemas de saúde.

Também sabemos que a sonolência diurna excessiva causada por falta de sono está relacionada à função social e ocupacional prejudicada, déficits de memória e risco de acidente de veículo.

Todos nós precisamos de uma certa quantidade de sono, mas o consumo de álcool pode:

  • Perturbando os padrões normais de sono
  • Produzir consequências potenciais para a saúde de distúrbios do sono
  • Aumenta a sonolência e o desempenho durante o dia.

Obviamente, não conseguir dormir é um risco de recaída para recuperar alcoólatras.

O que é um padrão de sono normal?

O sono normal consiste em dois estados alternativos de sono nos quais as ondas cerebrais exibem diferentes tipos de atividade:

Além disso, a pesquisa identificou um estágio de transição do sono leve que ocorre em intervalos durante o período de sono.

Durante o sono de ondas lentas, as ondas cerebrais são muito lentas. É um sono profundo e reparador, e geralmente compõe cerca de 75% do sono de uma noite.

O sono rápido dos movimentos oculares ocorre periodicamente durante o período de sono e constitui aproximadamente 25% do tempo de sono de adultos jovens. Os episódios de sono REM podem se repetir por aproximadamente 90 minutos e durar de 5 a 30 minutos por vez.

O sono REM, durante o qual os olhos exibem movimentos rápidos enquanto a pessoa ainda está dormindo, é menos repousante e geralmente está associado ao sono.

A ciência não sabe que função o sono REM desempenha para o corpo, mas parece ser necessário para a restauração. Alguns estudos descobriram que quando ratos de laboratório são privados de sono REM, as mortes podem ocorrer dentro de algumas semanas.

Como o cérebro controla o sono

Originalmente, pensava-se que o sono resulta da diminuição da atividade nos sistemas cerebrais que mantinham a vigília, mas pesquisas demonstraram que o sono é um processo ativo no cérebro, controlado por centros nervosos na parte inferior do tronco cerebral.

Algumas dessas hastes nervosas produzem serotonina, um produto químico que tem sido associado ao início do sono e à regulação do sono por ondas lentas. Outras células nervosas produzem noradrenalina, que foi encontrado para regular o sono REM e facilitar a ativação.

Não se sabe exatamente como esses e outros produtos químicos no cérebro interagem para controlar o sono, mas sabemos que o consumo de álcool altera a função desses mensageiros químicos e, portanto, altera os padrões de sono.

Álcool e sono em pessoas sem alcoolismo

Muitas pessoas com insônia tomam uma bebida antes de dormir para ajudá-las a adormecer. Após um efeito estimulante inicial, os efeitos sedativos do álcool podem reduzir o tempo necessário para adormecer.

Mas os efeitos do álcool não param por aí. Pesquisas mostram que o álcool consumido dentro de uma hora antes da hora de dormir interrompe o sono na segunda metade do período, fazendo com que a pessoa durma adequadamente, acordando dos sonhos e não podendo voltar a dormir facilmente.

Com o tempo, beber na hora de dormir funciona ainda menos efetivamente. Com o consumo continuado, os estudos descobriram que os efeitos do álcool diminuem, enquanto os efeitos do sono perturbado aumentam.

Isso é particularmente verdadeiro para adultos mais velhos, porque o consumo de álcool produz níveis mais altos de álcool no sangue e no cérebro em comparação com os que bebem mais jovens. Consequentemente, os idosos que bebem uma bebida antes de dormir podem experimentar um risco aumentado de quedas e lesões se se levantarem e caminharem à noite.

Bebidas “happy hour” também podem afetar o sono

Estudos descobriram que o álcool consumido até seis horas antes de dormir pode aumentar a vigília durante a segunda metade do sono, mesmo que o álcool consumido já tenha sido eliminado do corpo.

Os pesquisadores acreditam que o álcool causa uma mudança duradoura na maneira como o corpo regula o sono.

Distúrbios do álcool e da respiração

O consumo crônico de álcool parece estar associado a um risco aumentado de apneia do sono, especialmente entre os bebedores que roncam.

A apneia obstrutiva do sono é um distúrbio no qual a passagem aérea superior se estreita ou fecha durante o sono, causando interrupção da respiração. Quando isso acontece, a pessoa acorda, retoma a respiração e volta a dormir.

No entanto, incidentes de apneia seguidos de despertar podem ocorrer centenas de vezes durante a noite, reduzindo significativamente o tempo de sono.

Além disso, beber quantidades moderadas a altas de álcool antes de dormir pode reduzir a passagem de ar, causando episódios de apneia em pessoas que normalmente não apresentam sintomas de apneia do sono.

Por que esse efeito do álcool na apneia é importante? Pessoas com apneia do sono que bebem duas ou mais bebidas por dia têm cinco vezes mais chances de se envolver em um acidente de carro relacionado à fadiga do que aquelas que não tomam.

Além disso, a pesquisa associou a combinação de apneia do sono, ronco e consumo de álcool a um risco aumentado de ataque cardíaco, arritmia, acidente vascular cerebral e morte súbita.

Distúrbios do envelhecimento, álcool e sono

À medida que as pessoas envelhecem, elas experimentam naturalmente uma diminuição no sono de ondas lentas e um aumento na vigília noturna. Estudos descobriram que pessoas com mais de 65 anos costumam acordar 20 ou mais vezes durante a noite.

Isso leva ao sono menos tranqüilo e repousante e pode incentivar o uso de álcool para tentar aumentar o sono. No entanto, os resultados são um aumento nos distúrbios do sono relacionados ao álcool em adultos mais velhos.

Bebida alcoólica, abstinência e sono

Para aqueles com distúrbios graves do uso de álcool, os distúrbios do sono incluíram mais tempo para adormecer, despertares frequentes, diminuição da qualidade do sono e fadiga diurna.

Parece razoável pensar que os alcoólatras que pararam de beber retornariam aos padrões normais de sono, mas, na realidade, a interrupção repentina do consumo de álcool pode levar à síndrome de abstinência alcoólica, que pode levar a insônia pronunciada e fragmentação persistente do sono.

Alcoólatras que passam por abstinência podem experimentar:

  • Sono repousante reduzido
  • Aumento do sono REM relacionado a alucinações de abstinência.
  • Sono consiste em curtos períodos de sono REM.
  • Sono interrompido por inúmeros despertares.

Recuperação, sono e recaída

Depois que os sintomas de abstinência desaparecem, os alcoólatras podem experimentar alguma melhora nos padrões de sono, mas para alguns alcoólatras, os padrões normais de sono nunca retornam, mesmo após anos de sobriedade.

Estudos descobriram que os alcoólatras em recuperação tendem a dormir mal, têm menos sono de ondas lentas e aumentam a vigília, resultando em menos sono repousante e fadiga diurna.

Ironicamente, se o álcool recuperado beber novamente em excesso, seu sono de ondas lentas aumentará e sua vigilância noturna diminuirá, pelo menos inicialmente. Essa impressão equivocada de que o consumo de álcool melhora o sono é uma das principais razões pelas quais muitos alcoolistas recaem. O alívio que recebem, no entanto, é apenas temporário.

Enquanto continuam a beber, seus padrões de sono são logo interrompidos novamente. A ideia de que o consumo de álcool melhora o sono é na verdade apenas um mito.