O cérebro tenta compensar os danos causados ​​pelo álcool

O cérebro tenta compensar os danos causados ​​pelo álcool

Embora grande parte dos danos causados ​​pelo abuso crônico de álcool ao cérebro comece a reverter após o alcoolista parar de beber, alguns déficits cognitivos continuam mesmo após a retirada prolongada.

Um estudo descobriu que mesmo alguns déficits nas habilidades motoras causadas pelo abuso de álcool a longo prazo também permanecem por muito tempo após a abstenção do álcool. Mas a notícia inesperada é que há evidências de que o cérebro está tentando compensar esse dano usando outras regiões do cérebro para executar essas tarefas.

Usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI), os cientistas foram capazes de observar regiões do cérebro durante uma tarefa motora simples e descobriram que o cérebro parece “recrutar” outras regiões inesperadas para compensar os danos causados ​​pelo abuso de álcool.

Danos às regiões do cérebro em alcoólatras

“Sabemos por estudos neuropatológicos que as duas partes do cérebro que são mais freqüentemente danificadas em alcoólatras crônicos são o cerebelo e os lobos frontais”, disse Peter R. Martin, professor de psiquiatria e farmacologia, diretor do Centro de Dependência Vanderbilt da a Faculdade de Medicina da Universidade Vanderbilt e o autor correspondente do estudo. “A atividade motora em ritmo acelerado, como o toque do dedo, é uma função do córtex motor, a parte traseira do lobo frontal, que inicia um estímulo para os músculos da mão, que é então coordenado pela interação entre os cerebelo e lobo frontal do cérebro.

“Em outras palavras, raciocinei que provavelmente existem anormalidades na ativação dessas regiões em alcoólatras durante o toque do dedo”.

Examine a atividade cerebral

Martin e colegas observaram que dois grupos foram submetidos à RMf enquanto realizavam exercícios repetitivos com o dedo indicador autodidata, alternando entre as mãos dominantes e não dominantes.

Os grupos eram oito (7 homens, 1 mulher) pacientes com dependência de álcool após aproximadamente duas semanas de abstinência; e nove (7 mulheres, 2 homens) voluntários ou controles saudáveis.

Usando mais do cérebro

Como esperado, pacientes com abstinência dependente de álcool realizaram tarefas de tocar com os dedos significativamente mais devagar que os controles.

Contrariamente às expectativas, a batida mais lenta não foi acompanhada por uma diminuição proporcional na ativação cerebral por RMF no córtex cerebral e cerebelo; antes, os alcoólatras tiveram um aumento significativo na ativação na região cortical do cérebro ipsilateral à (do mesmo lado que) a mão ativa durante o domínio da mão dominante.

Em outras palavras, os pesquisadores descobriram que os alcoólatras tinham que usar mais de seus cérebros para fazer menos.

“Primeiro, descobrimos que os alcoólatras geralmente aproveitam de maneira mais ineficiente”, disse Martin. “Segundo, para gerar um único toque, um alcoólatra ativaria uma parte maior de seu cérebro do que uma pessoa normal. Portanto, os resultados parecem indicar que, embora os alcoólatras, ao se recuperar da bebida, possam provavelmente demonstrar batidas relativamente normais ., eles precisam usar mais do cérebro para gerar as torneiras. “

“Este estudo ressalta a importância de considerar a operação dos circuitos cerebrais envolvidos mesmo em uma tarefa aparentemente simples”, disse Edith Sullivan, professora associada de psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford. “Além disso, as evidências para o recrutamento de regiões do cérebro que normalmente não estão envolvidas em uma determinada tarefa colocam uma pessoa em risco de ineficiência de desempenho para essa tarefa em particular, outras tarefas que devem ser executadas simultaneamente e tarefas de atenção dividida mais complexas, como dirigir “.

Atividade cerebral superior

O aumento da atividade na região cortical ipsilateral do cérebro foi altamente inesperado, disse Martin.

“Normalmente, quando toco com a mão direita”, disse ele, “é principalmente o córtex motor esquerdo (parte dos lobos frontais) que dispara, junto com o cerebelo direito. ‘Ipsi’ significa o mesmo lado, ‘contra’ significa lado oposto, então estamos falando do meu córtex contralateral e do meu cerebelo ipsilateral A atividade significativamente maior que encontramos em alcoólatras foi no córtex ipsilateral, o lado que normalmente não esperamos ser ativado.

“Essa descoberta é consistente com a idéia de que diferentes regiões do cérebro estão se tornando uma atividade que normalmente não seria desencadeada para atender às demandas comportamentais. Além disso, isso sugere que, embora os alcoólatras em algum nível pareçam estar funcionando normalmente, se você aumentar o nível de complexidade em que é solicitado a executar, poderá esgotar suas capacidades; talvez não haja mais cérebros para atrair, recrutar, compensar “.

O cérebro melhora na compensação

Essas descobertas levam a novas questões, disse Martin. “Se estudarmos os pacientes à medida que progridem com a retirada, essas anormalidades melhoram? Pode ser que o cérebro melhore sua compensação, mas não se normalize, simplesmente aprende como incorporar ainda mais partes do cérebro. Pode-se dizer que Aprenda a religar.

“Outra possibilidade poderia ser que, à medida que o cérebro se recupera, é necessária menos ativação e essa é uma forma real de recuperação. As respostas são baseadas no entendimento, não na batida em si, mas nos mecanismos por trás da batida”. .

Parks, MH, et al. “A ativação cerebral da ressonância magnética funcional está associada ao toque do dedo no seu próprio ritmo em pacientes crônicos dependentes de álcool”. Alcoolismo: Pesquisa Clínica e Experimental Abril de 2003