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O açúcar é realmente viciante?

Você já se perguntou por que você anseia por açúcar ao ver sua embalagem de doces favorita? Você sente desejo de açúcar, mesmo quando não está com fome? Se você já se perguntou por que gosta de açúcar, a resposta é simples: o açúcar é viciante. E o vício em açúcar é mais comum do que você imagina.

O vício em açúcar é um dos tipos mais comuns de vício em comida – ainda mais insidioso porque, muitas vezes, nem sabemos que ele existe. Muitos estudos mostraram que o açúcar é um dos alimentos mais palatáveis ​​e viciantes e, com esse conhecimento, os fabricantes de alimentos costumam usar quantidades excessivas dele em alimentos que nem consideramos doces.

Existem várias maneiras pelas quais o açúcar é viciante. De acordo com uma pesquisa realizada por David A. Kessler, ex-comissário da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA, o açúcar compartilha várias características dos medicamentos que causam dependência. Além de altamente palatável, o açúcar tem um alto "valor hedônico", o que significa que você sente prazer ao comê-lo.

O fascínio do açúcar

Comer açúcar é reforçador, ou seja, quanto mais você faz, mais você quer fazê-lo.

Palatabilidade

Do ponto de vista científico, a comida saborosa não só tem um gosto bom, mas quando a comemos, nos faz querer comer mais. O açúcar demonstrou ter esse efeito experimentalmente, mesmo em bebês recém-nascidos e em animais. E é óbvio por que – precisamos de calorias para sobreviver, por isso respondemos mais prontamente a alimentos ricos em calorias.

Valor hedônico

O valor hedônico dos alimentos açucarados é a intensidade do prazer experimentado pela pessoa que os come. O ponto em que as bebidas doces são mais agradáveis ​​foi identificado em 10%. Isso é conhecido como "ponto de felicidade". Os varejistas de alimentos mantêm seus alimentos o mais próximo possível do ponto de bem-aventurança, para estimular o desejo das pessoas de experimentá-lo novamente, comendo esse alimento repetidamente.

Reforço

Existem duas maneiras pelas quais o açúcar está reforçando:

  1. Depois de serem expostas ao sabor do açúcar, as pessoas – e outros animais – estão dispostos a trabalhar mais para obter mais dele, independentemente de terem ou não fome.
  2. Uma vez que algo mais tenha sido associado ao sabor do açúcar, as pessoas responderão a isso também. Como o açúcar funciona como recompensa, as pessoas respondem positivamente a tudo o que associam ao açúcar – seja um alimento em particular que contenha açúcar, um restaurante em particular ou uma imagem de marca em particular. Esta é a razão pela qual, no segundo em que você reconhece sua embalagem de doces favorita, você deseja açúcar.

Por que o vício em açúcar é um problema

Os doces e, principalmente, o chocolate, são muito comercializados, principalmente para crianças e mulheres. Isso é um problema porque as experiências iniciais das crianças geralmente moldam seu comportamento posterior. Portanto, se eles comem muito açúcar quando são jovens, é mais provável que desejem açúcar quando forem mais velhos.

O consumo excessivo de açúcar tem sido associado a muitos problemas de saúde diferentes. E muitas crianças e adultos se tornam chocólatras, o que também acarreta um risco de dependência de cafeína, pois o chocolate é um alimento que contém cafeína.

Os riscos à saúde não são a única preocupação relacionada ao consumo excessivo de açúcar. Um estudo até demonstrou uma correlação entre o consumo diário de doces na infância e a violência posterior na idade adulta.

Além disso, o uso excessivo de açúcar desempenhou um papel importante na epidemia da obesidade na América do Norte – não apenas pelo consumo excessivo direto de alimentos doces como doces, mas também pela adição de açúcar para tornar muitos alimentos salgados mais palatáveis. Isso torna as pessoas mais propensas a comer demais esses alimentos e aumenta o número de calorias que consomem.