Nova pesquisa mostra o quão importante é a pré-escola

Nova pesquisa mostra o quão importante é a pré-escola

Imagem do herói via Getty

Como pais, não enfrentamos falta de decisões que preparem o cenário para o futuro de nossas crianças, muitas das quais devem ser tomadas em pouco tempo. Mas, de longe, uma das mais impactantes são as decisões relacionadas à sua educação. Meu filho acabou de completar três anos – um marco que é acompanhado por várias decisões potencialmente transformadoras sobre quando ele começará a frequentar a escola.

Muitos pais, como eu, antes desconheciam os benefícios, muitas vezes subestimados, da pré-escola. Muitos pais iniciantes não sabem ao certo como navegar no sistema de educação infantil. Essa falta de conhecimento deixa muitos pais incapazes de tomar decisões informadas sobre as opções de educação infantil. Pode ser avassalador. Em nossa cidade do Centro-Oeste, que tem muitas famílias militares e mães que ficam em casa, não é incomum que os pais optem totalmente pela pré-escola, encarando-a como uma despesa desnecessária (ou inacessível).

Em nosso estado, três são as primeiras crianças que podem se matricular em programas de pré-escola, e fiquei chocado ao descobrir que meu estado era um dos sete estados que carecem de programas pré-escolares. Por outro lado, na cidade em que cresci, a pré-escola era gratuita. Atualmente, porém, em muitos estados, as vagas na pré-escola são limitadas e muitas vezes caras, com o único acesso fornecido por entidades privadas (e talvez um espaço muito limitado nos programas Head Start).

Porém, novas pesquisas da Universidade Duke podem significar que é hora de os sete estados sem programas pré-escolares se reunirem e alocarem mais fundos à educação infantil.

Os pesquisadores da Duke University começaram com duas questões principais: primeiro, cada programa continuou a ter um impacto positivo nas notas dos testes de matemática e leitura, diminuiu a probabilidade de ser colocado no serviço de educação especial e reduziu a probabilidade de repetição de notas? Segundo, os impactos do programa diferiram significativamente entre os subgrupos da população, definidos pela educação materna, renda familiar e raça da criança?

Suas descobertas se juntaram ao extenso conjunto de dados sugerindo que a pré-escola deve ser um aspecto inegociável dos anos de formação de nossas crianças. Depois de estudar 1,5 milhão de jovens na Carolina do Norte, eles descobriram que os benefícios de frequentar a pré-escola duravam a maior parte da educação infantil, no mínimo à 8ª série e possivelmente até mais.

Especificamente, os benefícios de frequentar a pré-escola tornaram os alunos mais preparados para leitura, escrita e aritmética do que seus colegas não-pré-escolares.

Como pais, temos que considerar os benefícios abrangentes oferecidos pela pré-escola e lembrar que os profissionais vão muito além de tirar boas notas mais tarde na vida. Assistir a programas que ajudam a preparar crianças de três e quatro anos também pode render muitos benefícios sociais.

Os programas pré-escolares podem ajudar as crianças a aprender a interagir com outras crianças de maneira colaborativa e a desenvolver um apego mais seguro aos pais, dando-lhes a oportunidade de passar algum tempo longe de casa.

A pré-escola não apenas ajuda a reforçar a importância de poder seguir as instruções, como também fornece aos responsáveis ​​pistas precoces sobre quaisquer problemas sociais e educacionais com os quais seus filhos possam enfrentar no futuro.

Enquanto todos, exceto sete estados, incorporaram programas pré-escolares estaduais, uma ampla gama de barreiras de acesso (distância, necessidades de idiomas, custo e qualidade, para citar alguns) limitam as famílias que estão matriculadas em programas em todo o país. Dados recentes sugerem que apenas Vermont e D.C. têm 50 ou mais por cento de crianças de três e quatro anos matriculadas em programas pré-escolares. A maioria dos estados fica em torno de 20 a 30% de matrículas.

Sabemos que quanto mais cedo capturarmos alunos com dificuldades, maior a probabilidade de obterem sucesso a longo prazo. Imagine o quanto as crianças com obstáculos sociais e de aprendizagem poderiam ter um desempenho melhor durante a escola, se notarmos os sinais precoces e usarmos nossos recursos para desenvolver intervenções personalizadas antes de elas se matricularem na primeira série.

Embora esses benefícios ocorram em graus diferentes para todas as crianças que aproveitam a oportunidade de frequentar o currículo baseado em evidências, elas parecem se multiplicar para jovens que provêm de contextos financeiros e culturais desfavorecidos.

A pesquisa por si só não é suficiente para melhorar os resultados da educação nos Estados Unidos. Sabemos que a pré-escola é um fator imensamente importante na previsão de resultados para jovens mais tarde na educação. Porém, muito mais progresso deve ser feito para garantir que levantemos as barreiras de acesso que impedem que os alunos tenham a mesma oportunidade de participar de programas eficazes, acessíveis e de qualidade.

Garantir que os alunos tenham esse acesso exigirá uma resistência diligente às políticas anti-estudantes, sendo passadas pelo Departamento de Educação. Provavelmente também significará dizer não à privatização do sistema educacional e garantir que todas as escolas tenham acesso igual ao financiamento e recursos adequados. Já sabemos que os alunos marginalizados são os primeiros a sofrer.

É uma longa batalha para trazer igualdade ao sistema educacional, e ainda temos um longo caminho a percorrer. Mas a pré-escola igualmente acessível seria um grande começo.