Nossos alunos do ensino médio estão sofrendo

Nossos alunos do ensino médio estão sofrendo

Cortesia de Sue O’Bryan

Este foi o ano dela.

2020 teve os ingredientes para um final épico do ensino médio. Minha filha estava em um ponto de sua carreira no ensino médio, onde finalmente havia se envolvido. Após três anos sendo extremamente introvertida, minha filha finalmente floresceu em seu quarto (e final) ano. Era como assistir uma planta adormecida brotar novo crescimento.

O último ano foi o primeiro ano em que ela sentiu promessa, entusiasmo e ouso dizer antecipação pelo que estava à frente. Ela estava saboreando o presente enquanto trabalhava para o seu futuro. Ela temia perder aulas porque sabia que o tempo era precioso e finito. Ela amava suas aulas. Ela até adorou o período do almoço, que foi uma grande mudança, depois de passar os últimos três anos escondidos na biblioteca na hora do almoço.

Minha filha finalmente teve bons amigos, um forte grupo de pessoas encorajadoras e solidárias. Ela se tornara uma aliada, uma confidente e um lugar seguro para aqueles que lutavam em casa. Ela e seu primeiro namorado estavam prontos para ir ao seu primeiro e único baile. Tínhamos uma lista de brechós vintage para visitar, para que ela pudesse encontrar o vestido perfeito. Ela passou o verão estudando para o seu SAT e acabara de receber uma palavra de aceitação na faculdade.

Cortesia de Sue O’Bryan

Como eu disse, foi o ano dela.

Mas agora, os anúncios de formatura chegaram à escola e permanecem fechados no departamento de aconselhamento. Bonés e vestidos permanecem dobrados naqueles sacos plásticos baratos, empilhados em caixas e empurrados contra a parede. As fotos sênior cobrem páginas brilhantes de seu próximo anuário. É provável que essas páginas permaneçam sem assinatura.

A grande festa de formatura foi cancelada e, cada vez mais, as chances são de que a formatura ocorra em uma plataforma virtual.

Dizer que meu coração se quebra por ela e eu também seria um eufemismo. Queria que minha filha experimentasse o último ano que nunca tive. Não tive a oportunidade de jogar meu boné no ar ou aceitar meu diploma suado em um palco na frente da minha família. Eu nunca fui à tão esperada viagem para idosos, e com certeza não fui ao meu baile.

Por causa disso, fiquei empolgado por minha filha ter as oportunidades que não tive. A melhor parte era vê-la animada todas as manhãs, todos os dias outra chance de abraçar seu último ano.

Minha filha está arrasada. Ela está de luto pela última oportunidade perdida de recordar antes de se lançar no mundo adulto da faculdade e dos direitos de voto.

O último ano é o ano definitivo, o último feriado para os últimos 12 anos da infância. Eles se deleitam com o brilho de estarem no centro das atenções, comemorando marco de 18 aniversários e ganhando maior independência. O que começou como uma temporada de promessas terminou com um capítulo anterior anticlimático e decepcionante.

Cortesia de Sue O’Bryan

O que podemos fazer para apoiar essas crianças, instilar nelas uma sensação de esperança? No momento, a última coisa que eles precisam ouvir de nós é uma conversa assustadora constante: o número exponencial de novos casos, números de mortes surpreendentes e um governo mal administrado. Eles têm acesso constante e contínuo a todas essas informações.

Nós lata enfatizar a importância do distanciamento social, o que pode ser particularmente desafiador para os adolescentes. Podemos compartilhar o que nossos bravos profissionais de saúde estão fazendo e mostrar como as pessoas e as comunidades estão se unindo para apoiar uns aos outros. Podemos mostrar a criatividade das pequenas empresas pensando fora da caixa para se manter à tona. Podemos mostrar que, mesmo em tempos difíceis, as pessoas se levantam.

Ao mesmo tempo, porém, também precisamos de algumas zonas livres de corona em nossas casas. O estresse que está ocorrendo em suas vidas agora é significativo e pode alterar sua vida. Eles precisam da nossa empatia e precisam saber que não há problema em lamentar. Minha filha diz que há uma certa quantidade de culpa que vem com o sofrimento, porque muitos perderam família, amigos, emprego, renda e estabilidade. Eu concordo com ela, poderia ser pior, mas seus sentimentos são válidos e dignos de serem reconhecidos. Estamos sofrendo coletivamente com toda uma variedade de perdas, todas significativas para nós.

Pelo menos eles têm consolo por não estarem sozinhos em sua dor – enquanto nós, como pais, lamentamos junto com eles, é um pouco mais administrável quando percebemos que não estamos sozinhos.

Por enquanto, esperamos. Esperamos ouvir o distrito escolar, que trabalha freneticamente para encontrar alternativas e criar novos planos. Esperamos saber se haverá uma maneira de terminar o último ano com uma nota positiva. A espera é a parte mais difícil.

É muito provável que essas crianças tenham terminado, sem saber, o último dia no ensino médio, sem nunca ter a chance de se despedir. Eles vieram ao mundo logo após o 11 de setembro e estão terminando o ensino médio sob a crise global da pandemia de COVID-19.

Vamos lembrar de ser gentil com nossos filhos grandes também. A história está sendo reescrita no momento e é muito para eles também.