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Não me diga como ter um bebê na minha idade

Não me diga como ter um bebê na minha idade

Sarah Kowalski / Getty

Como mãe solteira de 46 anos, olhando para trás em meu árduo caminho em direção à maternidade, lembro-me da confusão, estresse, ansiedade, vergonha e incerteza que senti ao me deparar com a paternidade muito bem.

Como muitas mulheres, passei a maior parte dos meus vinte e trinta anos construindo minha carreira, concedendo uma vida social brilhante e alimentando minha insaciável sede de viajar. Pensar Sexo e a cidade, situado em San Francisco.

No entanto, como muitos de meus colegas, eu tinha uma crença equivocada no poder da tecnologia reprodutiva moderna, uma infinidade de celebridades que dão à luz até os quarenta anos, falta de informações sobre como é realmente tentar engravidar em uma idade posteriorI Acreditava que a maternidade estaria prontamente disponível para mim, quando e se eu quisesse. Então, coloquei a questão em segundo plano e continuei a me dedicar à minha carreira e a viver uma vida divertida e aventureira.

Uma manhã, me atingiu na cara, eu tinha quase quarenta anos, sem parceiro, na véspera da perimenopausa e ansiava por um bebê. Eu tinha que encarar que, se eu fosse me tornar mãe, precisaria fazer isso sozinha.

Isso não foi o que eu imaginei – eu estava segurando a imagem do livro de histórias que criei para minha vida. Eu poderia realmente deixar o parceiro sonhador, o vestido branco, a cerca e 2,5 filhos e me tornar uma mãe solteira via doadora de esperma?

Levei meses para largar o conto de fadas. Quando finalmente estava pronto para dar o salto, entrei no meu escritório de ginecologia e obstetrícia pronto para entender o conceito de doador. Buscando conselhos sobre como obter esperma, inseminação e otimizar minhas chances de gravidez, ela me chocou com algo que eu nunca esperava ouvir: se você quiser engravidar, provavelmente precisará usar um doador de óvulos.

Que diabos?! Eu fui pego de surpresa. Chocado. Em negação. Um doador de óvulos? De jeito nenhum.

Era fácil desviar sua sugestão e depositar minhas esperanças em vencer as probabilidades. Uma rápida pesquisa no Google revelou uma infinidade de histórias milagrosas de bebês. Então, eu caí na toca do coelho com as opções de infertilidade: tratamentos alternativos, ervas, mudanças na dieta, redução do estresse, por assim dizer, eu tentei.

Depois de bater a cabeça contra a parede por um tempo e quase desistir muitas vezes, tive que admitir que, se quisesse um bebê, precisava usar um doador de ovos ou adotar.

Eu estava chateado. Eu já havia revisado minha ideia de paternidade de parceira para solo, minha fonte de esperma de um homem amado para um estranho anônimo e agora eu tinha que questionar minha conexão genética com meu bebê. Tudo parecia tão injusto. Eu senti que havia falhado em dois aspectos fundamentais da feminilidade: casar e ter um bebê.

Por meio de muita auto-reflexão, tormento e introspecção sobre o que significava para mim ter um bebê, finalmente coloquei as imagens dos livros de histórias e tive um bebê através de doadores de esperma e óvulo.

Embora eu não escolha esse caminho doloroso novamente, ser forçado a questionar minhas suposições sobre estrutura familiar, concepção, nascimento e maternidade, me tornou uma mãe mais compassiva e de mente aberta. Limpar o conto de fadas me ajudou a lidar com o show de merda da maternidade, permitindo-me ter menos controle do resultado e estar presente para o que quer que esteja acontecendo.

E, mais importante, mesmo que meu filho não compartilhe nenhum dos meus genes, eu sei que tenho exatamente o filho que eu deveria ter. Além do mais, a simplicidade da maternidade solteira via doadora de esperma, principalmente sem medo de batalhas de custódia e divisão de tempo com meu filho, me faz alegrar todos os dias.

Estruturas alternativas de família em ascensão

A verdade é que a maioria das mulheres tem uma visão de conto de fadas de como elas se tornarão mães. No entanto, à medida que continuamos questionando nossos papéis na sociedade e continuando a seguir uma carreira antes de encontrar um parceiro ou ter filhos, mais mulheres descobrem que suas vidas não correspondem à visão normativa.

Os dados do departamento do censo de 2015 relatam que pouco mais de 20% das mulheres com 40 anos nunca se casaram em comparação com 1980, em que pouco mais de 10% das mulheres nunca se casaram com 40 anos.

A idade das mães pela primeira vez também está aumentando constantemente. O CDC informou que, em 1970, apenas 1,7 em 1.000 mulheres estavam tendo seu primeiro filho entre as idades de 35 a 39 anos. Em 2012, 11,0 de 1.000 mulheres tiveram o primeiro filho entre os 35 e os 39 anos. Da mesma forma, a taxa de mulheres que tiveram seu primeiro filho entre 40 e 44 anos aumentou constantemente desde 1970.

E, à medida que as taxas de maternidade solteira diminuem de maneira geral, houve apenas um grupo de mulheres solteiras para as quais a taxa de natalidade aumentou nos últimos anos: aquelas com 35 anos ou mais que também tendem a ser educadas e optam por se tornar mães solteiras.

Podemos deduzir que, à medida que mais mulheres permanecem solteiras e têm filhos mais velhos, mais mulheres solteiras e mais velhas estão tendo filhos.

De acordo com um New York Times artigo, eles ainda são uma pequena minoria. Mas, se essas tendências continuarem, a maternidade solteira pode se tornar menos um sinal de instabilidade familiar. Poderia se tornar cada vez mais uma das novas maneiras pelas quais as pessoas escolhem formar famílias, em uma época em que o casamento e o divórcio estão em declínio.

Cultura de silêncio e vergonha

Mas a realidade é que, embora cada vez mais mulheres tenham bebês mais tarde na vida, permaneçam solteiras ou usem tecnologia reprodutiva avançada para conceber, há muitos opositores por aí, prontos para me atacar por não adotar, ter um filho mais tarde na vida e não vamos esquecer, tendo um filho sozinho.

Por esse motivo, não é fácil encontrar mulheres com quem falar sobre maternidade solteira por opção, infertilidade e a infinidade de caminhos disponíveis para a maternidade.

Parece que fizemos uma promessa na sociedade, de não discutir abertamente a infertilidade ou ter um bebê propositadamente fora da parceria. Sofremos em silêncio, permanecendo em segredo sobre nossas experiências de infertilidade e com medo de admitir que é possível ter um bebê menos um homem sem prejudicar nossos filhos.

Só posso adivinhar por que os outros permanecem em silêncio. Talvez seja a idéia sempre presente de que a infertilidade e ter um bebê fora do casamento deva ser vergonhoso e secreto. Ou talvez tenham medo de dar um tapa na próxima pessoa curiosa, mas mal informada, que faz uma pergunta ridícula. (Acredite, existem muitas.) Mas o mais provável é que elas evitem o julgamento de muitas pessoas que ousam falar sobre como a fertilização in vitro é egoísta quando há bebês no mundo que precisam de lar através da adoção ou aqueles que consideram moralmente repreensível a maternidade solteira.

Se alguém me dissesse isso no começo, que eu seria capaz de dizer com total certeza, não me arrependo de usar um doador de óvulos como mulher solteira, só posso imaginar quanta dor de cabeça (sem mencionar tempo e dinheiro) que teria me salvado. Se eu tivesse ouvido histórias de outras mulheres sobre os vínculos incríveis que eles compartilham com seus filhos concebidos por doadores e as alegrias de criar um filho sozinha, isso teria normalizado o processo para mim e me assegurado que esse era um caminho perfeitamente satisfatório para a maternidade. de acordo com a pesquisa, não vai prejudicar meu filho, desde que eu possa lhe proporcionar um ambiente amoroso estável.

Para evitar os julgamentos de amigos e estranhos, eu podia permanecer calado sobre a origem dos meus filhos. Mas estou determinado a ser transparente sobre a origem dos meus filhos. Quero que ele saiba quanto orgulho e alegria sinto por meu filho, e isso começa com a vulnerabilidade e a abertura da minha jornada difícil para a maternidade. Por isso escrevi minhas memórias,Maternidade reinventada: quando se tornar mãe não segue o planejado – porque quero levantar o véu recontando minha vida real, uma luta honesta e confusa com a infertilidade como mulher solteira. Com o tempo, se mais mulheres compartilharem suas contas, talvez possamos diminuir a vergonha da infertilidade e mudar as atitudes em relação às mães solteiras.

Meu caminho não estava como planejado, mas agora, com uma chance, eu não mudaria nada. Na minha opinião, não há nada menos do que na minha situação. Sempre haverá críticos, mas para eles, digo, que os caminhos não convencionais para a maternidade podem ser igualmente e possivelmente mais recompensadores do que o caminho imaginava.

E é por isso que me tornei porta-voz e treinadora de mulheres que lutam para se tornar mães sozinhas ou que lutam contra a infertilidade. Espero inspirar as mulheres a liberar qualquer arrependimento, vergonha ou confusão que elas carregam, aceitar a si mesmas e suas circunstâncias, reimaginar a maternidade em seus próprios termos e caminhar com confiança por seus caminhos únicos em direção aos filhos que estão prontos para amar.