Não existe algo que seja “social demais” para o autismo

Não existe algo que seja

Elizabethsalleebauer / Getty

Fomos abençoados com duas filhas no espectro autista, que enfrentam grandes dificuldades no que diz respeito à socialização.

Por muitos anos antes de Sno ser diagnosticado, me disseram que ela era apenas tímida ou muito séria. Ela costumava lutar em grandes grupos, multidões barulhentas a assustavam e sempre levava um tempo para se aquecer com novas pessoas. Ela é definitivamente considerada introvertida e não é realmente carinhosa. Mas quando ela é incrivelmente linda.

Sno sempre lutou para formar amizades, e eu me lembro dela aos 4 anos, dois anos antes de ser diagnosticada, voltando para casa do jardim de infância confusa sobre por que um de seus colegas queria segurar a mão dela durante uma música que estavam cantando. Quando perguntei por que ela não queria, ela simplesmente me disse: Bem, porque eu não a conheço. E se eu não a conheço bem, não quero que ela me toque. Justo, garoto, Eu pensei.

Sua irmã Wilding, por outro lado, é uma chaleira de peixe completamente diferente. Foi-me dito antes que ela fosse diagnosticada com TEA que ela não podia ser autista porque era muito social para ter autismo. Ela ama as pessoas e costumava correr até estranhos na biblioteca e pedir que lessem suas histórias. Ela é super carinhosa e adora abraçar. Ela faz amigos facilmente e é amada e querida por muitos simplesmente por seu caráter acolhedor e caloroso.

Duas garotas são tão opostas em personalidades e, no entanto, são autistas. Como isso é possível? Vou te dizer como.

Ser introvertido ou extrovertido não tem nada a ver com ser autista.

É como ser destro ou canhoto. Enquanto Sno luta para formar amizades, principalmente por causa de como / quando / por que, as lutas de Wilding entendem a conduta e o comportamento social apropriados e o respeito pelo espaço pessoal dos outros. Aos olhos de Snos, parece que existem tantas áreas cinzentas de amizades, que ela acha esmagadoras e confusas com muitas regras a serem seguidas que ela não entende; mas Wilding ainda não entende que você não pode se apegar a um estranho e sentar no colo dele porque acha que ele parece legal.

Há tantas tarefas na vida cotidiana que as pessoas neurotípicas nem sequer pensam ou fazem muito esforço para alcançar. Situações como entender o que dizer a alguém que pode estar triste, como confortar alguém que não está se sentindo bem, como fazer um novo amigo ou o que dizer a alguém quando ele lhe elogia. Para algumas pessoas, essas tarefas exigem muito esforço e prudência, e isso pode ser bastante assustador.

Ensinar conduta social apropriada pode ser complicado e requer paciência. Com Sno, muitas vezes ajuda a conversar com histórias em quadrinhos para quebrar situações sociais e permitir que ela veja o que os outros podem estar sentindo. Também tenho encontrado esses livros para ajudar o Sno, porque eles ajudam a simplificar as coisas e fornecem ferramentas que ela pode adicionar à sua caixa de ferramentas e usá-la quando achar necessário.

Trabalhamos com o Wilding para aprender sobre emoções e expressões faciais e pensar sobre como o que dizemos pode fazer com que alguém se sinta. Daniel Tigers Bairro também é fantástico, porque os episódios são essencialmente histórias sociais explicando coisas diferentes que vão desde comer, vestir-se, sair e sentir-se triste. Ah, e Daniel Tiger também tem um ótimo aplicativo que explora sentimentos também.

Este livro ajudou Wilding a entender o conceito de espaço pessoal. E bambolês fornecem um excelente visual claro de como é o espaço pessoal. Nós os usamos muito quando comemos fora.

Ser tímido ou extrovertido não são os fatores definidores do autismo. Pessoas do espectro podem ser as duas coisas. Se ao menos as pessoas tivessem consciência de quão errados eram esses mitos em torno de ser autista.

Nos vemos, meninas. Ou eu faço, de qualquer maneira. E eu acho você incrível.