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Mulheres em maior risco para os efeitos do álcool

As mulheres têm um risco maior do que os homens por certas conseqüências médicas graves do uso de álcool, incluindo danos no fígado, cérebro e coração, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo.

Um Alerta de Álcool da NIAAA relata que as mulheres atingem maiores concentrações de álcool no sangue e ficam mais prejudicadas que os homens depois de beber quantidades equivalentes de álcool. Eles são mais suscetíveis do que os homens a danos em órgãos relacionados ao álcool e a trauma resultante de acidentes de trânsito e violência interpessoal.

Álcool e diferenças de gênero

Os pesquisadores acreditam que os riscos mais altos são devidos a diferenças de gênero no metabolismo ou diferenças relacionadas a gênero na química cerebral, mas especialistas admitem que os riscos podem ser devidos a diferentes fatores que atualmente não são conhecidos.

As mulheres absorvem e metabolizam o álcool de maneira diferente dos homens. As mulheres geralmente atingem concentrações mais altas de álcool no sangue após beber quantidades equivalentes de álcool.

Vários fatores que afetam as mulheres

A seguir, são apresentadas algumas das áreas nas quais as mulheres experimentam mais efeitos do que os homens que bebem álcool na mesma proporção que as mulheres:

Danos no fígado– Comparadas aos homens, as mulheres desenvolvem a doença hepática induzida por álcool por um período mais curto e após consumirem menos álcool. As mulheres também são mais propensas que os homens a desenvolver hepatite alcoólica e morrer por cirrose.

Dano cerebral– As mulheres podem ser mais vulneráveis ​​que os homens ao dano cerebral induzido pelo álcool. Usando a ressonância magnética, os pesquisadores descobriram que uma região do cérebro envolvida na coordenação de múltiplas funções cerebrais era significativamente menor entre as mulheres alcoólatras, em comparação com mulheres não alcoólicas e homens alcoólatras.

Doença cardíaca– Entre os bebedores mais pesados, as pesquisas mostram taxas semelhantes de doenças musculares cardíacas associadas ao álcool (cardiomiopatia) para homens e mulheres, apesar do uso de álcool durante a vida 60% menor das mulheres.

Câncer de mama– Muitos estudos relatam que o consumo moderado a pesado de álcool aumenta o risco de câncer de mama, embora um estudo recente não tenha encontrado aumento do risco de câncer de mama associado ao consumo de até uma bebida por dia, o nível máximo de consumo relatado pela maioria das mulheres.

Falhas de tráfego—Embora as mulheres sejam menos propensas que os homens a dirigir depois de beber e a se envolverem em acidentes fatais relacionados ao álcool, as mulheres têm um risco relativo mais alto de fatalidade do motorista do que os homens em concentrações semelhantes de álcool no sangue. Estudos de laboratório sobre os efeitos do álcool na resposta a pistas visuais e outras tarefas sugerem que pode haver diferenças de gênero na maneira como o álcool afeta o desempenho das tarefas de dirigir.

Dependência e Dependência– De acordo com o livro, "Women Under the Influence", as mulheres tornam-se viciadas em álcool, nicotina e drogas ilícitas e prescritas, e desenvolvem doenças relacionadas a substâncias em níveis mais baixos de uso e em um período mais curto do que os homens.

Doença mental– Mulheres que bebem muito – definidas como mais de 15 doses por semana – têm um risco aumentado de sofrer de doença mental, especificamente depressão e ansiedade.

É necessária mais pesquisa

Atualmente, os pesquisadores estão tentando identificar fatores genéticos específicos do gênero cujas interações podem contribuir para a sensibilidade diferencial aos efeitos do álcool.

"O campo de pesquisa sobre álcool começou a reconhecer a importância de entender as diferenças de gênero em como o álcool é usado, nas conseqüências do uso e no desenvolvimento da dependência do álcool", disse o ex-diretor da NIAAA Enoch Gordis, MD.

"Quanto mais a ciência puder nos falar sobre aspectos relacionados ao gênero dos problemas relacionados ao álcool – não apenas o que são, mas o porquê -, será o melhor trabalho que poderemos fazer para prevenir e tratar esses problemas em todas as populações", afirmou.