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Mudanças na escola desde a tragédia em Columbine

Há dez anos, em 20 de abril de 1999, os estudantes Eric Harris e Dylan Klebold atacaram a Columbine High School, resultando na morte de 12 estudantes e um professor, além de ferir mais de 20 pessoas. Os atacantes acabaram tirando suas próprias vidas. No entanto, suas ações continuam afetando pessoas e escolas hoje.

A tragédia na Columbine High School trouxe à tona a importância de identificar fatores de risco para a violência juvenil (como histórico de comportamento agressivo, bullying, exposição à violência na mídia), bem como a necessidade do desenvolvimento e implementação de programas focados na detecção precoce desses fatores de risco e na prevenção da violência escolar.

Foram feitas alterações nas escolas desde Columbine?

Um grupo de pesquisadores da University of Northern Colorado e Englewood Schools em Englewood, Colorado, estava interessado em examinar quais mudanças as escolas do Colorado fizeram desde abril de 1999 para evitar futuros incidentes de violência.

Eles enviaram pesquisas para profissionais de saúde mental em 335 escolas públicas do Colorado. Essas pesquisas perguntaram aos profissionais de saúde mental sobre os serviços de saúde mental e os programas e estratégias de prevenção à violência em suas escolas antes e depois de abril de 1999.

Mudanças nos serviços de saúde mental e nos programas de prevenção à violência

Os resultados dessas pesquisas mostram que vários serviços e programas estavam disponíveis para os estudantes antes dos tiroteios em Columbine. Por exemplo, a maioria das escolas (aproximadamente 88%) ofereceu aconselhamento individual aos alunos e possuía métodos para identificar (aproximadamente 71%) e lidar com (cerca de 68%) estudantes que podem estar em risco de violência.

No entanto, várias mudanças foram feitas após abril de 1999, com a maioria dos serviços de saúde mental e programas de prevenção à violência examinados aumentando consideravelmente a disponibilidade. Algumas dessas alterações são revisadas abaixo.

  • Houve um aumento de 20% nas escolas com plano de crise
  • Houve um aumento de 10% na disponibilidade de aconselhamento em grupo
  • Aproximadamente 9% mais escolas tinham uma equipe de crise
  • 8% mais escolas começaram a fazer check-ins diários com estudantes que podem estar em risco de violência
  • Houve um aumento de cerca de 8% na disponibilidade de programas de resolução de conflitos
  • 7% mais escolas ofereceram treinamento em habilidades sociais.

Outras mudanças feitas (um aumento de 5% a 7% nas escolas) incluíram a oferta de programas de educação sobre como lidar com emoções, o desenvolvimento de aulas para pais, a realização de intervenções para estudantes em risco, a criação de uma equipe interinstitucional e a terapia familiar.

Menos mudanças, no entanto, ocorreram em relação à criação de procedimentos para identificar estudantes em risco de violência, aumentando a disponibilidade de serviços de saúde mental contratados, oferecendo mediação entre pares, implementando programas de orientação, tendo conselheiros e fornecendo aconselhamento individual.

Mudanças na segurança

Muitas escolas aumentaram o número de estratégias de prevenção da violência (basicamente segurança) após abril de 1999.

  • Cerca de 63% mais escolas adotaram procedimentos de segurança mais rígidos
  • 40% mais escolas instituíram disciplina mais rigorosa para os alunos
  • Aproximadamente 32% mais escolas aumentaram a presença de segurança
  • Cerca de 17% mais escolas começaram a fazer pesquisas em armários
  • Cerca de 13% mais escolas aumentaram o número de provedores de saúde mental disponíveis.

Mais alterações necessárias

Apesar dessas mudanças, muitos profissionais de saúde mental da escola desejavam mais mudanças, principalmente no que se refere à disponibilidade de mais profissionais de saúde mental nas escolas, à oferta de aulas para pais e à criação de programas de resolução de conflitos. O maior obstáculo para fazer essas mudanças, no entanto, foi a falta de fundos e a disponibilidade de pessoas para prestar esses serviços.

Prevenção da violência nas escolas

É esperançoso ver que muitas mudanças foram feitas nas escolas públicas do Colorado desde a tragédia em Columbine, em abril de 1999. Embora mais mudanças sejam desejadas (e provavelmente necessárias), espero que essas mudanças sejam suficientes para evitar futuras tragédias. Obviamente, esses pesquisadores pesquisaram apenas escolas públicas de ensino médio no Colorado. Pouco se sabe se as escolas de todo o país implementaram essas mudanças.

Além disso, é importante observar que a prevenção da violência juvenil não depende apenas das escolas, mas também da responsabilidade dos pais e alunos. Foram identificados vários fatores de risco para a violência juvenil, como histórico de comportamento agressivo, histórico de doenças mentais, uso de substâncias, histórico de abuso infantil, maus pais, intimidação e exposição excessiva à violência na mídia.

Você pode aprender mais sobre outros fatores de risco e sinais de alerta precoce da American Psychological Association (APA), que fornece um folheto informativo sobre os motivos da violência juvenil, reconhecendo o potencial de violência em outras pessoas e como gerenciar o risco de violência em si mesmo e outras. O Centro Nacional de Recursos para Prevenção da Violência Juvenil também fornece informações sobre vários sinais de alerta para a violência juvenil.