Minha filha cega foi chamada de “garota estranha” por outro garoto

Minha filha cega foi chamada de

Mamãe assustadora e Klaus Vedfelt / Getty

Ser pai é um empreendimento caótico e estressante. Ele já tem tantos empregos diferentes e devemos acompanhar todos eles. As crianças precisam ser banhadas, alimentadas, vestidas e mantidas relativamente limpas. Há roupas sem fim, pratos e refeições para resolver, e a casa deve pelo menos ser mantida limpa o suficiente para impedir que os bichos se interessem em morar lá.

Mas, no meio de tudo isso, ainda não podemos deixar de ensinar nossos filhos como pessoas civis quando crescerem. Não precisamos nos esforçar para fabricar lições de civilidade. A vida real fornece muito material de ensino. Permita-me demonstrar.

Recentemente, levei minha filha a um lugar de brincadeira. Quando a ouvi conversando com outra criança, fiquei muito feliz, pois ela costuma brincar sozinha. No entanto, minha felicidade terminou quando mais tarde ouvi a criança falar com sua mãe sobre aquela garota estranha que disse que era cega e que tinha que usar uma bengala! Minha filha é, de fato, cega, pois a cegueira é uma coisa muito real, assim como os bastões. Eu deveria saber, como também sou cego e faço uso de uma bengala com bastante frequência.

Agora, deixe-me esclarecer: não estava com raiva da criança. As crianças não sabem automaticamente sobre cegueira (ou qualquer outra deficiência). Elas precisam ser ensinadas. Outros adultos em suas vidas como professores contribuem para isso, mas a responsabilidade final recai sobre nós, seus pais. Achei que essa era uma excelente oportunidade para uma mãe ensinar seu filho sobre algo muito importante. No entanto, não foi o que aconteceu, e isso me deixou triste e um pouco chateada.

Cortesia de Ashley Wayne

Então, o que exatamente aconteceu? O mínimo de instrução dos pais. Honestamente, parecia que ela tinha dito a menor quantidade de palavras possível. À medida que a criança expunha a estranheza da cegueira, as instruções dadas eram simplesmente “ser gentis”. Embora eu não concorde com essa máxima dos pais, que é repetida com frequência, realmente havia mais que poderia e deveria ter sido dito. Como uma observação lateral, essas duas palavras de conselho por si só não negam a avaliação da criança de que o garoto cego é estranho. Você não disse à criança que o que eles disseram não é verdade; tudo o que você fez foi indicar que isso significa dizer realmente. Então, implicitamente, sua mensagem é que você não deve dizer essas coisas em voz alta, mas é livre para pensar nelas o quanto quiser. As crianças são mais espertas do que pensamos e não acho que demore muito para que isso se torne um padrão regular.

Agora, deixe-me esclarecer: não estava com raiva da criança. Achei que essa era uma excelente oportunidade para uma mãe ensinar seu filho sobre algo muito importante. No entanto, não foi o que aconteceu.

Embora “seja gentil” seja um bom começo, não é o fim. Por que parar em uma diretiva tão branda? Por que não aproveitar esta oportunidade, tão convenientemente entregue a você, para realmente ensinar um pouco mais? Eu posso pensar em muitas respostas simples. Que tal algo tão profundo quanto primeiro definir o que é cegueira? Em seguida, uma declaração simples, como “Ser cego não é estranho, é apenas diferente” ou “Ela usa essa bengala porque seus olhos não funcionam e isso a impede de esbarrar nas coisas” ou “Ser cego significa que você pode veja. Como você acha que não seria capaz de ver? E isso é apenas o topo da minha cabeça.

Todas ou algumas dessas declarações levariam apenas alguns segundos extras e teriam contribuído bastante para criar um adulto mais gentil, cortês e civilizado. E vamos encarar, o mundo precisa de mais deles.

Entendi. Ser pai é maluco e, às vezes, é tudo o que você pode fazer para realizar o mínimo possível. Mas em uma situação como essa, com implicações tão amplas, por que não usar esse momento bem, mesmo que seja um pouco mais inconveniente? Você faria um favor enorme a seu filho (e vamos encarar o resto de nós). Nesse momento simples, você poderia ensiná-los sobre si mesmos (como pensar sobre o que dizem), sobre os outros (as muitas pessoas e circunstâncias diferentes do mundo) e como o conhecimento dessas diferenças pode ajudá-los a se relacionar e entender as pessoas. em torno deles. As crianças precisam aprender a interagir com pessoas que não são iguais a elas. É assim que a vida real funciona.

JGI / Jamie Grill / Getty

Então decidi ser a professora e disse (mais para a mãe do que para a criança) que ser cego não era estranho, apenas diferente. A resposta foi apressada “bem, ela ainda está aprendendo”, para a qual eu tive que morder minha língua. Eu queria dizer algo como “e não deveria”você ser o único a facilitar isso? ” mas, em vez disso, apenas disse: “Bem, sou cego, mas você não acha que eu sou estranho, não é?” Admito, isso pode ter causado algum constrangimento à mãe, mas não me arrependo. Às vezes, ficar um pouco desconfortável na vida é uma coisa boa.

Agora, talvez a caminho de casa, eles tiveram uma conversa mais profunda. Eu certamente espero que tenha sido o que aconteceu e, apesar do tom geral dessas palavras, eu realmente quero dar a ela o benefício da dúvida. Espero que, na próxima vez em que essa criança encontre alguém que não seja exatamente como ela, não a considere estranha. Mais ainda, espero que eles aprendam a tempo de nem pensar nessas pessoas como estranhas. Eu acho que isso ajudaria muito a criar um mundo melhor para todos nós, você não concorda? Vamos avançar como pais e fazer isso acontecer. Vai levar um esforço de equipe.

Embora “seja gentil” seja um bom começo, não é o fim. Por que parar em uma diretiva tão branda?

Não estou afirmando que aproveito ao máximo todas as oportunidades que me são oferecidas. Eu sei que estou aquém, e geralmente faço o mínimo. Mas tento o meu melhor para aproveitar ao máximo esses momentos de ensino, porque sei que só tenho um tempo limitado. Meus filhos só ficarão em minha casa por tanto tempo, e esse é um pensamento preocupante. Acredito que seja um dos meus trabalhos mais importantes como pai ensiná-los sobre si mesmos, sobre os outros e sobre viver em um mundo complicado.

Apesar de todas as diferentes filosofias dos pais, todos queremos criar pessoas gentis, atenciosas e decentes. Então, vamos trabalhar para esse objetivo, da melhor maneira possível. Quem está comigo?