Meu filho tem autismo?

Meu filho tem autismo?

Meu filho tem autismo?

Pegar o autismo cedo faz uma enorme diferença. Ao reconhecer os primeiros sinais e sintomas, você pode ajudar seu filho a aprender, crescer e prosperar.

O que é autismo?

O autismo se expressa atrav√©s de um espectro de sintomas. O dist√ļrbio do espectro do autismo aparece na primeira inf√Ęncia, causando atrasos em muitas √°reas b√°sicas do desenvolvimento, como aprender a conversar, brincar e interagir com outras pessoas.

Os sinais e sintomas do autismo variam muito, assim como seus efeitos. Algumas crianças com autismo têm apenas deficiências leves, enquanto outras têm mais obstáculos a serem superados. No entanto, toda criança no espectro do autismo tem problemas, pelo menos até certo ponto, nas três áreas a seguir:

  • Comunica√ß√£o verbal e n√£o verbal
  • Relacionando-se com os outros e o mundo ao seu redor
  • Pensando e se comportando com flexibilidade

Existem opini√Ķes diferentes entre m√©dicos, pais e especialistas sobre o que causa o autismo e a melhor forma de trat√°-lo. H√° um fato, no entanto, em que todos concordam: ajuda precoce e intensiva ajuda. Para crian√ßas em risco e crian√ßas que mostram sinais precoces, isso pode fazer toda a diferen√ßa. Mas n√£o importa a idade do seu filho, n√£o perca a esperan√ßa. O tratamento pode reduzir os efeitos dos dist√ļrbios e ajudar seu filho a prosperar na vida.

A história de um bebê

Melanie √© uma crian√ßa saud√°vel de um ano, mas seus pais est√£o preocupados com o desenvolvimento dela porque ela n√£o est√° fazendo muitas coisas que o irm√£o mais velho fez na idade dela, como brincar de esconde-esconde e imitar express√Ķes e gestos. A m√£e e o pai de Melanie tentam envolv√™-la com brinquedos, m√ļsicas e jogos, mas nada do que fazem atrai seu interesse, muito menos uma risada ou um sorriso. De fato, ela raramente faz contato visual. E embora sua audi√ß√£o tenha sido verificada e seja normal, ela n√£o balbucia, faz outros ru√≠dos ou responde quando seus pais chamam seu nome. Melanie precisa ser consultada imediatamente por um especialista em desenvolvimento infantil.

Como os pais podem identificar os sinais de alerta

Como pai, voc√™ est√° na melhor posi√ß√£o para identificar os primeiros sinais de alerta do autismo. Voc√™ conhece seu filho melhor do que ningu√©m e observa comportamentos e peculiaridades que um pediatra, em uma r√°pida visita de quinze minutos, pode n√£o ter a chance de ver. O pediatra do seu filho pode ser um parceiro valioso, mas n√£o descarte a import√Ęncia de suas pr√≥prias observa√ß√Ķes e experi√™ncias. A chave √© educar-se para que voc√™ saiba o que √© t√≠pico e o que n√£o √©.

Monitore o desenvolvimento do seu filho. O autismo envolve uma variedade de atrasos no desenvolvimento, portanto, acompanhar de perto quando ou se seu filho está atingindo os principais marcos sociais, emocionais e cognitivos é uma maneira eficaz de identificar o problema desde o início. Embora os atrasos no desenvolvimento não aponte automaticamente para o autismo, eles podem indicar um risco maior.

Tome uma atitude se estiver preocupado. Todas as crian√ßas se desenvolvem em um ritmo diferente; portanto, voc√™ n√£o precisa entrar em p√Ęnico se chegar um pouco tarde para conversar ou andar. Quando se trata de desenvolvimento saud√°vel, h√° uma grande variedade de “t√≠picos”. Mas se o seu filho n√£o cumprir os marcos para a idade dele ou se suspeitar de um problema, compartilhe suas preocupa√ß√Ķes com o m√©dico do filho imediatamente. N√£o espere

N√£o aceite uma abordagem de esperar para ver. Muitos pais preocupados dizem: “N√£o se preocupe” ou “Espere e veja”. Mas esperar √© a pior coisa que voc√™ pode fazer. Voc√™ corre o risco de perder um tempo valioso em uma idade em que seu filho tem mais chances de melhorar. Al√©m disso, seja o atraso causado pelo autismo ou por algum outro fator, √© improv√°vel que as crian√ßas com atraso no desenvolvimento simplesmente ‚Äúcres√ßam‚ÄĚ de seus problemas. Para desenvolver habilidades em uma √°rea de atraso, seu filho precisa de ajuda extra e tratamento direcionado.

Confie nos seus instintos. Idealmente, o m√©dico do seu filho levar√° suas preocupa√ß√Ķes a s√©rio e far√° uma avalia√ß√£o completa do autismo ou de outros atrasos no desenvolvimento. Mas, √†s vezes, at√© m√©dicos bem-intencionados perdem bandeiras vermelhas ou subestimam problemas. Ou√ßa seu intestino se estiver dizendo que algo est√° errado e seja persistente. Agende uma consulta de acompanhamento com o m√©dico, procure uma segunda opini√£o ou pe√ßa uma indica√ß√£o a um especialista em desenvolvimento infantil.

Regressão de qualquer tipo é um sério sinal de alerta para o autismo

Algumas crian√ßas com transtorno do espectro autista come√ßam a desenvolver habilidades de comunica√ß√£o e depois regridem, geralmente entre 12 e 24 meses. Por exemplo, uma crian√ßa que estava se comunicando com palavras como “mam√£e” ou “acordada” pode parar de usar a linguagem completamente ou pode parar de jogar jogos sociais de que costumava gostar, como peek-a-boo, bolo de patty, ou acenando “tchau-tchau”. Qualquer perda de fala, tagarelice, gestos ou habilidades sociais deve ser levada muito a s√©rio, como a regress√£o √© uma das principais bandeiras vermelhas do autismo.

Sinais e sintomas de autismo em bebês e crianças pequenas

Se o autismo √© detectado na inf√Ęncia, o tratamento pode tirar o m√°ximo proveito da not√°vel plasticidade do c√©rebro jovem. Embora o autismo seja dif√≠cil de diagnosticar antes dos 24 meses, os sintomas geralmente aparecem entre 12 e 18 meses. Se os sinais forem detectados aos 18 meses de idade, o tratamento intensivo pode ajudar a reconectar o c√©rebro e reverter os sintomas.

Os primeiros sinais de autismo envolvem a aus√™ncia de comportamentos t√≠picos e a presen√ßa de atitudes at√≠picas que podem ser dif√≠ceis de detectar. Em alguns casos, os primeiros sintomas do autismo s√£o at√© mal interpretados como sinais de um “beb√™ bom”, j√° que o beb√™ pode parecer quieto, independente e pouco exigente. No entanto, voc√™ pode capturar sinais de aviso mais cedo se souber o que procurar.

Algumas crianças autistas não respondem ao carinho, tentam ser apanhadas ou olham para as mães quando são alimentadas.

Sinais precoces

Seu bebê ou criança não:

  • Fa√ßa contato visual, como olhar para voc√™ quando estiver sendo alimentado ou sorrir ao receber um sorriso
  • Responda ao seu nome ou ao som de uma voz familiar
  • Siga objetos visualmente ou siga seu gesto ao apontar as coisas
  • Aponte ou acene adeus ou use outros gestos para se comunicar
  • Fa√ßa barulhos para chamar sua aten√ß√£o
  • Iniciar ou responder ao abra√ßo ou estender a m√£o para ser pego
  • Imite seus movimentos e express√Ķes faciais
  • Brinque com outras pessoas ou compartilhe interesse e divers√£o
  • Observe ou se preocupe se voc√™ se machucar ou sentir desconforto

Bandeiras vermelhas de desenvolvimento

Os seguintes atrasos justificam uma avaliação imediata pelo pediatra do seu filho:

Em 6 meses: Sem grandes sorrisos ou outras express√Ķes calorosas e alegres

Em 9 meses: Nenhum compartilhamento de sons alternativos, sorrisos ou outras express√Ķes faciais

Em 12 meses: Falta de resposta ao nome

Em 12 meses: Sem tagarelar ou “conversa de beb√™”

Em 12 meses: Não há gestos de vaivém, como apontar, mostrar, alcançar ou acenar

Em 16 meses: Sem palavras faladas

Em 24 meses: Nenhuma frase significativa de duas palavras que não envolva imitação ou repetição

Sinais e sintomas em crianças mais velhas

À medida que as crianças crescem, as bandeiras vermelhas para o autismo se tornam mais diversas. Existem muitos sinais e sintomas de alerta, mas geralmente giram em torno de habilidades sociais prejudicadas, dificuldades de fala e linguagem, dificuldades de comunicação não-verbal e comportamento inflexível.

Sinais de dificuldades sociais

  • Parece desinteressado ou inconsciente de outras pessoas ou do que est√° acontecendo ao seu redor
  • N√£o sabe como se conectar com outras pessoas, jogar ou fazer amigos
  • Prefere n√£o ser tocado, mantido ou abra√ßado
  • N√£o brinca de “fingir”, se envolver em jogos de grupo, imitar outras pessoas ou usar brinquedos de maneiras criativas
  • Tem dificuldade para entender sentimentos ou falar sobre eles
  • Parece n√£o ouvir quando os outros falam com ele
  • N√£o compartilha interesses ou realiza√ß√Ķes com outras pessoas (desenhos, brinquedos)

Interação social básica pode ser difícil para crianças com transtorno do espectro do autismo. Muitas crianças no espectro do autismo parecem preferir viver em seu próprio mundo, distantes e distantes dos outros.

Sinais de dificuldade de fala e linguagem

  • Fala com um tom de voz at√≠pico ou com um ritmo ou tom estranho (por exemplo, termina cada frase como se estivesse fazendo uma pergunta)
  • Repete as mesmas palavras ou frases repetidamente, muitas vezes sem inten√ß√£o comunicativa
  • Responde a uma pergunta repetindo-a, em vez de respond√™-la
  • Usa o idioma incorretamente (erros gramaticais, palavras erradas) ou refere-se a si mesmo na terceira pessoa
  • Tem dificuldade em comunicar necessidades ou desejos
  • N√£o entende instru√ß√Ķes, declara√ß√Ķes ou perguntas simples
  • Entende o que √© dito de maneira literal (falta tom de humor, ironia e sarcasmo)

Crianças com transtorno do espectro do autismo têm dificuldade com a fala e a linguagem. Muitas vezes, eles começam a falar tarde.

Sinais de dificuldades de comunicação não-verbal

  • Evita o contato visual
  • Usa express√Ķes faciais que n√£o correspondem ao que ele ou ela est√° dizendo
  • N√£o capta as express√Ķes faciais, o tom de voz e os gestos de outras pessoas
  • Faz muito poucos gestos (como apontar). Pode parecer frio ou “parecido com um rob√ī”.
  • Reage de maneira incomum a vis√Ķes, cheiros, texturas e sons. Pode ser especialmente sens√≠vel a ru√≠dos altos. Tamb√©m pode n√£o responder √†s pessoas que entram / saem, bem como os esfor√ßos de outras pessoas para atrair a aten√ß√£o da crian√ßa.
  • Postura at√≠pica, falta de jeito ou formas exc√™ntricas de se mover (por exemplo, andar exclusivamente na ponta dos p√©s)

Crian√ßas com transtorno do espectro do autismo t√™m dificuldade em entender dicas n√£o-verbais sutis e usar a linguagem corporal. Isso dificulta muito o “dar e receber” da intera√ß√£o social.

Sinais de inflexibilidade

  • Segue uma rotina r√≠gida (por exemplo, insiste em seguir uma rota espec√≠fica para a escola)
  • Tem dificuldade em se adaptar a qualquer altera√ß√£o no cronograma ou no ambiente (por exemplo, faz birra se os m√≥veis forem reorganizados ou se a hora de dormir estiver em um hor√°rio diferente do habitual)
  • Acess√≥rios incomuns em brinquedos ou objetos estranhos, como chaves, interruptores de luz ou el√°sticos. Obsessivamente alinha as coisas ou as organiza em uma determinada ordem.
  • Preocupa√ß√£o com um t√≥pico restrito de interesse, geralmente envolvendo n√ļmeros ou s√≠mbolos (por exemplo, memorizando e recitando fatos sobre mapas, hor√°rios de trens ou estat√≠sticas esportivas)
  • Passa longos per√≠odos assistindo objetos em movimento, como um ventilador de teto, ou focando em uma parte espec√≠fica de um objeto, como as rodas de um carro de brinquedo
  • Repete as mesmas a√ß√Ķes ou movimentos repetidas vezes, como bater as m√£os, balan√ßar ou girar (conhecido como comportamento autoestimulador ou “stimming”). Alguns pesquisadores e cl√≠nicos acreditam que esses comportamentos podem acalmar as crian√ßas com autismo mais do que estimul√°-las.

Crianças com transtorno do espectro do autismo geralmente são restritas, inflexíveis e até obsessivas em seus comportamentos, atividades e interesses.

Comportamentos restritos e repetitivos comuns

  • Bater as m√£os
  • Balan√ßando para frente e para tr√°s
  • Girando em um c√≠rculo
  • Dedo passando rapidamente
  • Bate cabe√ßa
  • Olhando para as luzes
  • Movendo os dedos na frente dos olhos
  • Dedos estalados
  • Ouvidos tocando
  • Co√ßar
  • Alinhando brinquedos
  • Objetos girat√≥rios
  • Roda Girando
  • Observando objetos em movimento
  • Ligar e desligar a luz
  • Repetindo palavras ou ru√≠dos

Causas do autismo

Até recentemente, a maioria dos cientistas acreditava que o autismo é causado principalmente por fatores genéticos. Porém, novas pesquisas inovadoras indicam que fatores ambientais também podem ser importantes no desenvolvimento do autismo.

Os beb√™s podem nascer com uma vulnerabilidade gen√©tica ao autismo que √© desencadeada por algo no ambiente externo, enquanto ele ainda est√° no √ļtero ou algum tempo ap√≥s o nascimento.

√Č importante observar que o ambiente, neste contexto, significa qualquer coisa fora do corpo. N√£o se limita a coisas como polui√ß√£o ou toxinas na atmosfera. De fato, um dos ambientes mais importantes parece ser o ambiente pr√©-natal.

Fatores pré-natais que podem contribuir para o autismo

Tomar antidepressivos durante a gravidez, especialmente nos primeiros 3 meses

Deficiências nutricionais no início da gravidez, particularmente não recebendo ácido fólico suficiente

A idade da m√£e e do pai

Complica√ß√Ķes no ou logo ap√≥s o nascimento, incluindo muito baixo peso ao nascer e anemia neonatal

Infec√ß√Ķes maternas durante a gravidez

Exposição a poluentes químicos, como metais e pesticidas, durante a gravidez

São necessárias mais pesquisas sobre esses fatores de risco pré-natais, mas se você estiver grávida ou tentando engravidar, não será necessário tomar medidas agora para reduzir o risco de autismo do bebê.

Reduzindo o risco de autismo: dicas para gestantes

Tome um multivitamínico. Tomar 400 microgramas de ácido fólico diariamente ajuda a prevenir defeitos congênitos, como espinha bífida. Não está claro se isso também ajudará a reduzir o risco de autismo, mas tomar as vitaminas não pode doer.

Pergunte sobre os SSRIs. As mulheres que estão tomando um ISRS (ou que desenvolvem depressão durante a gravidez) devem conversar com um médico sobre todos os riscos e benefícios desses medicamentos. A depressão não tratada em uma mãe também pode afetar o bem-estar de seu filho mais tarde, portanto, essa não é uma decisão simples a ser tomada.

Pratique o pr√©-natal. Comer alimentos nutritivos, tentar evitar infec√ß√Ķes e procurar um m√©dico para exames regulares pode aumentar as chances de dar √† luz uma crian√ßa saud√°vel.

Fonte: Publica√ß√Ķes de sa√ļde de Harvard

Autismo e vacinas

Embora voc√™ n√£o possa controlar os genes que seu filho herda ou proteg√™-lo de todos os perigos ambientais, h√° uma coisa muito importante que voc√™ pode fazer para proteger a sa√ļde do seu filho: verifique se ele √© vacinado dentro do prazo.

Apesar de muita controv√©rsia sobre o assunto, a pesquisa cient√≠fica n√£o ap√≥ia a teoria de que as vacinas ou seus ingredientes causam autismo. Cinco grandes estudos epidemiol√≥gicos conduzidos nos EUA, Reino Unido, Su√©cia e Dinamarca, descobriram que crian√ßas que receberam vacinas n√£o apresentaram maiores taxas de autismo. Al√©m disso, uma importante revis√£o de seguran√ßa do Institute of Medicine n√£o encontrou nenhuma evid√™ncia que apoiasse a conex√£o. Outras organiza√ß√Ķes que conclu√≠ram que as vacinas n√£o est√£o associadas ao autismo incluem os Centros de Controle e Preven√ß√£o de Doen√ßas (CDC), a Administra√ß√£o de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA), a Academia Americana de Pediatria e a Organiza√ß√£o Mundial de Sa√ļde (OMS).

Mitos e fatos sobre as vacinas infantis
Mito: As vacinas n√£o s√£o necess√°rias.

Facto: As vacinas protegem seu filho de muitas doenças graves e potencialmente mortais, incluindo sarampo, meningite, poliomielite, tétano, difteria e tosse convulsa. Hoje, essas doenças são incomuns porque as vacinas estão fazendo seu trabalho. Mas as bactérias e vírus que causam essas doenças ainda existem e podem ser transmitidas a crianças que não são imunizadas.

Mito: As vacinas causam autismo.

Facto: Apesar de extensas pesquisas e estudos de seguran√ßa, cientistas e m√©dicos n√£o encontraram uma liga√ß√£o entre vacina√ß√£o infantil e autismo ou outros problemas de desenvolvimento. Crian√ßas que n√£o s√£o vacinadas n√£o apresentam taxas mais baixas de dist√ļrbios do espectro do autismo.

Mito: As vacinas s√£o dadas muito cedo.

Facto: A vacinação precoce protege seu filho de doenças graves com maior probabilidade de ocorrência e mais perigosas em bebês. Esperar para imunizar seu bebê coloca-o em risco. O cronograma de vacinação recomendado foi projetado para funcionar melhor com o sistema imunológico das crianças em idades específicas. Uma programação diferente pode não oferecer a mesma proteção.

Mito: Muitas vacinas são dadas de uma só vez.

Facto: Voc√™ pode ter ouvido teorias de que o esquema de vacina recomendado sobrecarrega o sistema imunol√≥gico de crian√ßas pequenas e pode at√© causar autismo. Por√©m, pesquisas mostram que o espa√ßamento das vacinas n√£o melhora a sa√ļde das crian√ßas ou diminui o risco de autismo e, como observado acima, na verdade as coloca em risco de doen√ßas potencialmente fatais.

O que fazer se você estiver preocupado

Se seu filho está atrasado no desenvolvimento ou se você já observou outras bandeiras vermelhas para o autismo, agende uma consulta com seu pediatra imediatamente. Na verdade, é uma boa ideia que seu filho seja examinado por um médico, mesmo que ele esteja atingindo os marcos do desenvolvimento dentro do prazo. A Academia Americana de Pediatria recomenda que todas as crianças recebam exames de rotina de desenvolvimento, bem como exames específicos para autismo aos 9, 18 e 30 meses de idade.

Agende uma triagem de autismo. Várias ferramentas especializadas de triagem foram desenvolvidas para identificar crianças em risco de autismo. A maioria dessas ferramentas de triagem é rápida e direta, consistindo de perguntas de sim ou não ou de uma lista de verificação de sintomas. Seu pediatra também deve receber seu feedback sobre o comportamento do seu filho.

Consulte um especialista em desenvolvimento. Se o seu pediatra detectar possíveis sinais de autismo durante a triagem, seu filho deve ser encaminhado a um especialista para uma avaliação diagnóstica abrangente. As ferramentas de triagem não podem ser usadas para fazer um diagnóstico, e é por isso que é necessária uma avaliação mais aprofundada. Um especialista pode realizar vários testes para determinar se seu filho tem ou não autismo. Embora muitos médicos não diagnosticem uma criança com autismo antes dos 30 meses de idade, eles poderão usar técnicas de triagem para determinar quando está presente um conjunto de sintomas associados ao autismo.

Procure servi√ßos de interven√ß√£o precoce. O processo de diagn√≥stico do autismo √© complicado e √†s vezes pode demorar um pouco. Mas voc√™ pode aproveitar o tratamento assim que suspeitar que seu filho tenha atrasos no desenvolvimento. Pe√ßa ao seu m√©dico para encaminh√°-lo para os servi√ßos de interven√ß√£o precoce. A interven√ß√£o precoce √© um programa financiado pelo governo federal para beb√™s e crian√ßas com defici√™ncia. Crian√ßas que demonstram v√°rios sinais de alerta precoce podem ter atrasos no desenvolvimento. Eles se beneficiar√£o da interven√ß√£o precoce, independentemente de cumprirem ou n√£o todos os crit√©rios para um dist√ļrbio do espectro do autismo. Em outras palavras, h√° mais riscos envolvidos na abordagem de esperar para ver do que receber interven√ß√£o precoce.

Autores: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Ted Hutman, Ph.D. Última atualização: novembro de 2019.

Ted Hutman, Ph.D. é professor clínico assistente de psiquiatria na David Geffen School of Medicine da UCLA e psicólogo clínico licenciado em Santa Monica, CA.