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Meu filho tem autismo?

Meu filho tem autismo?

Pegar o autismo cedo faz uma enorme diferença. Ao reconhecer os primeiros sinais e sintomas, você pode ajudar seu filho a aprender, crescer e prosperar.

O que é autismo?

O autismo se expressa através de um espectro de sintomas. O distúrbio do espectro do autismo aparece na primeira infância, causando atrasos em muitas áreas básicas do desenvolvimento, como aprender a conversar, brincar e interagir com outras pessoas.

Os sinais e sintomas do autismo variam muito, assim como seus efeitos. Algumas crianças com autismo têm apenas deficiências leves, enquanto outras têm mais obstáculos a serem superados. No entanto, toda criança no espectro do autismo tem problemas, pelo menos até certo ponto, nas três áreas a seguir:

  • Comunicação verbal e não verbal
  • Relacionando-se com os outros e o mundo ao seu redor
  • Pensando e se comportando com flexibilidade

Existem opiniões diferentes entre médicos, pais e especialistas sobre o que causa o autismo e a melhor forma de tratá-lo. Há um fato, no entanto, em que todos concordam: ajuda precoce e intensiva ajuda. Para crianças em risco e crianças que mostram sinais precoces, isso pode fazer toda a diferença. Mas não importa a idade do seu filho, não perca a esperança. O tratamento pode reduzir os efeitos dos distúrbios e ajudar seu filho a prosperar na vida.

A história de um bebê

Melanie é uma criança saudável de um ano, mas seus pais estão preocupados com o desenvolvimento dela porque ela não está fazendo muitas coisas que o irmão mais velho fez na idade dela, como brincar de esconde-esconde e imitar expressões e gestos. A mãe e o pai de Melanie tentam envolvê-la com brinquedos, músicas e jogos, mas nada do que fazem atrai seu interesse, muito menos uma risada ou um sorriso. De fato, ela raramente faz contato visual. E embora sua audição tenha sido verificada e seja normal, ela não balbucia, faz outros ruídos ou responde quando seus pais chamam seu nome. Melanie precisa ser consultada imediatamente por um especialista em desenvolvimento infantil.

Como os pais podem identificar os sinais de alerta

Como pai, você está na melhor posição para identificar os primeiros sinais de alerta do autismo. Você conhece seu filho melhor do que ninguém e observa comportamentos e peculiaridades que um pediatra, em uma rápida visita de quinze minutos, pode não ter a chance de ver. O pediatra do seu filho pode ser um parceiro valioso, mas não descarte a importância de suas próprias observações e experiências. A chave é educar-se para que você saiba o que é típico e o que não é.

Monitore o desenvolvimento do seu filho. O autismo envolve uma variedade de atrasos no desenvolvimento, portanto, acompanhar de perto quando ou se seu filho está atingindo os principais marcos sociais, emocionais e cognitivos é uma maneira eficaz de identificar o problema desde o início. Embora os atrasos no desenvolvimento não aponte automaticamente para o autismo, eles podem indicar um risco maior.

Tome uma atitude se estiver preocupado. Todas as crianças se desenvolvem em um ritmo diferente; portanto, você não precisa entrar em pânico se chegar um pouco tarde para conversar ou andar. Quando se trata de desenvolvimento saudável, há uma grande variedade de “típicos”. Mas se o seu filho não cumprir os marcos para a idade dele ou se suspeitar de um problema, compartilhe suas preocupações com o médico do filho imediatamente. Não espere

Não aceite uma abordagem de esperar para ver. Muitos pais preocupados dizem: “Não se preocupe” ou “Espere e veja”. Mas esperar é a pior coisa que você pode fazer. Você corre o risco de perder um tempo valioso em uma idade em que seu filho tem mais chances de melhorar. Além disso, seja o atraso causado pelo autismo ou por algum outro fator, é improvável que as crianças com atraso no desenvolvimento simplesmente “cresçam” de seus problemas. Para desenvolver habilidades em uma área de atraso, seu filho precisa de ajuda extra e tratamento direcionado.

Confie nos seus instintos. Idealmente, o médico do seu filho levará suas preocupações a sério e fará uma avaliação completa do autismo ou de outros atrasos no desenvolvimento. Mas, às vezes, até médicos bem-intencionados perdem bandeiras vermelhas ou subestimam problemas. Ouça seu intestino se estiver dizendo que algo está errado e seja persistente. Agende uma consulta de acompanhamento com o médico, procure uma segunda opinião ou peça uma indicação a um especialista em desenvolvimento infantil.

Regressão de qualquer tipo é um sério sinal de alerta para o autismo

Algumas crianças com transtorno do espectro autista começam a desenvolver habilidades de comunicação e depois regridem, geralmente entre 12 e 24 meses. Por exemplo, uma criança que estava se comunicando com palavras como “mamãe” ou “acordada” pode parar de usar a linguagem completamente ou pode parar de jogar jogos sociais de que costumava gostar, como peek-a-boo, bolo de patty, ou acenando “tchau-tchau”. Qualquer perda de fala, tagarelice, gestos ou habilidades sociais deve ser levada muito a sério, como a regressão é uma das principais bandeiras vermelhas do autismo.

Sinais e sintomas de autismo em bebês e crianças pequenas

Se o autismo é detectado na infância, o tratamento pode tirar o máximo proveito da notável plasticidade do cérebro jovem. Embora o autismo seja difícil de diagnosticar antes dos 24 meses, os sintomas geralmente aparecem entre 12 e 18 meses. Se os sinais forem detectados aos 18 meses de idade, o tratamento intensivo pode ajudar a reconectar o cérebro e reverter os sintomas.

Os primeiros sinais de autismo envolvem a ausência de comportamentos típicos e a presença de atitudes atípicas que podem ser difíceis de detectar. Em alguns casos, os primeiros sintomas do autismo são até mal interpretados como sinais de um “bebê bom”, já que o bebê pode parecer quieto, independente e pouco exigente. No entanto, você pode capturar sinais de aviso mais cedo se souber o que procurar.

Algumas crianças autistas não respondem ao carinho, tentam ser apanhadas ou olham para as mães quando são alimentadas.

Sinais precoces

Seu bebê ou criança não:

  • Faça contato visual, como olhar para você quando estiver sendo alimentado ou sorrir ao receber um sorriso
  • Responda ao seu nome ou ao som de uma voz familiar
  • Siga objetos visualmente ou siga seu gesto ao apontar as coisas
  • Aponte ou acene adeus ou use outros gestos para se comunicar
  • Faça barulhos para chamar sua atenção
  • Iniciar ou responder ao abraço ou estender a mão para ser pego
  • Imite seus movimentos e expressões faciais
  • Brinque com outras pessoas ou compartilhe interesse e diversão
  • Observe ou se preocupe se você se machucar ou sentir desconforto

Bandeiras vermelhas de desenvolvimento

Os seguintes atrasos justificam uma avaliação imediata pelo pediatra do seu filho:

Em 6 meses: Sem grandes sorrisos ou outras expressões calorosas e alegres

Em 9 meses: Nenhum compartilhamento de sons alternativos, sorrisos ou outras expressões faciais

Em 12 meses: Falta de resposta ao nome

Em 12 meses: Sem tagarelar ou “conversa de bebê”

Em 12 meses: Não há gestos de vaivém, como apontar, mostrar, alcançar ou acenar

Em 16 meses: Sem palavras faladas

Em 24 meses: Nenhuma frase significativa de duas palavras que não envolva imitação ou repetição

Sinais e sintomas em crianças mais velhas

À medida que as crianças crescem, as bandeiras vermelhas para o autismo se tornam mais diversas. Existem muitos sinais e sintomas de alerta, mas geralmente giram em torno de habilidades sociais prejudicadas, dificuldades de fala e linguagem, dificuldades de comunicação não-verbal e comportamento inflexível.

Sinais de dificuldades sociais

  • Parece desinteressado ou inconsciente de outras pessoas ou do que está acontecendo ao seu redor
  • Não sabe como se conectar com outras pessoas, jogar ou fazer amigos
  • Prefere não ser tocado, mantido ou abraçado
  • Não brinca de “fingir”, se envolver em jogos de grupo, imitar outras pessoas ou usar brinquedos de maneiras criativas
  • Tem dificuldade para entender sentimentos ou falar sobre eles
  • Parece não ouvir quando os outros falam com ele
  • Não compartilha interesses ou realizações com outras pessoas (desenhos, brinquedos)

Interação social básica pode ser difícil para crianças com transtorno do espectro do autismo. Muitas crianças no espectro do autismo parecem preferir viver em seu próprio mundo, distantes e distantes dos outros.

Sinais de dificuldade de fala e linguagem

  • Fala com um tom de voz atípico ou com um ritmo ou tom estranho (por exemplo, termina cada frase como se estivesse fazendo uma pergunta)
  • Repete as mesmas palavras ou frases repetidamente, muitas vezes sem intenção comunicativa
  • Responde a uma pergunta repetindo-a, em vez de respondê-la
  • Usa o idioma incorretamente (erros gramaticais, palavras erradas) ou refere-se a si mesmo na terceira pessoa
  • Tem dificuldade em comunicar necessidades ou desejos
  • Não entende instruções, declarações ou perguntas simples
  • Entende o que é dito de maneira literal (falta tom de humor, ironia e sarcasmo)

Crianças com transtorno do espectro do autismo têm dificuldade com a fala e a linguagem. Muitas vezes, eles começam a falar tarde.

Sinais de dificuldades de comunicação não-verbal

  • Evita o contato visual
  • Usa expressões faciais que não correspondem ao que ele ou ela está dizendo
  • Não capta as expressões faciais, o tom de voz e os gestos de outras pessoas
  • Faz muito poucos gestos (como apontar). Pode parecer frio ou “parecido com um robô”.
  • Reage de maneira incomum a visões, cheiros, texturas e sons. Pode ser especialmente sensível a ruídos altos. Também pode não responder às pessoas que entram / saem, bem como os esforços de outras pessoas para atrair a atenção da criança.
  • Postura atípica, falta de jeito ou formas excêntricas de se mover (por exemplo, andar exclusivamente na ponta dos pés)

Crianças com transtorno do espectro do autismo têm dificuldade em entender dicas não-verbais sutis e usar a linguagem corporal. Isso dificulta muito o “dar e receber” da interação social.

Sinais de inflexibilidade

  • Segue uma rotina rígida (por exemplo, insiste em seguir uma rota específica para a escola)
  • Tem dificuldade em se adaptar a qualquer alteração no cronograma ou no ambiente (por exemplo, faz birra se os móveis forem reorganizados ou se a hora de dormir estiver em um horário diferente do habitual)
  • Acessórios incomuns em brinquedos ou objetos estranhos, como chaves, interruptores de luz ou elásticos. Obsessivamente alinha as coisas ou as organiza em uma determinada ordem.
  • Preocupação com um tópico restrito de interesse, geralmente envolvendo números ou símbolos (por exemplo, memorizando e recitando fatos sobre mapas, horários de trens ou estatísticas esportivas)
  • Passa longos períodos assistindo objetos em movimento, como um ventilador de teto, ou focando em uma parte específica de um objeto, como as rodas de um carro de brinquedo
  • Repete as mesmas ações ou movimentos repetidas vezes, como bater as mãos, balançar ou girar (conhecido como comportamento autoestimulador ou “stimming”). Alguns pesquisadores e clínicos acreditam que esses comportamentos podem acalmar as crianças com autismo mais do que estimulá-las.

Crianças com transtorno do espectro do autismo geralmente são restritas, inflexíveis e até obsessivas em seus comportamentos, atividades e interesses.

Comportamentos restritos e repetitivos comuns

  • Bater as mãos
  • Balançando para frente e para trás
  • Girando em um círculo
  • Dedo passando rapidamente
  • Bate cabeça
  • Olhando para as luzes
  • Movendo os dedos na frente dos olhos
  • Dedos estalados
  • Ouvidos tocando
  • Coçar
  • Alinhando brinquedos
  • Objetos giratórios
  • Roda Girando
  • Observando objetos em movimento
  • Ligar e desligar a luz
  • Repetindo palavras ou ruídos

Causas do autismo

Até recentemente, a maioria dos cientistas acreditava que o autismo é causado principalmente por fatores genéticos. Porém, novas pesquisas inovadoras indicam que fatores ambientais também podem ser importantes no desenvolvimento do autismo.

Os bebês podem nascer com uma vulnerabilidade genética ao autismo que é desencadeada por algo no ambiente externo, enquanto ele ainda está no útero ou algum tempo após o nascimento.

É importante observar que o ambiente, neste contexto, significa qualquer coisa fora do corpo. Não se limita a coisas como poluição ou toxinas na atmosfera. De fato, um dos ambientes mais importantes parece ser o ambiente pré-natal.

Fatores pré-natais que podem contribuir para o autismo

Tomar antidepressivos durante a gravidez, especialmente nos primeiros 3 meses

Deficiências nutricionais no início da gravidez, particularmente não recebendo ácido fólico suficiente

A idade da mãe e do pai

Complicações no ou logo após o nascimento, incluindo muito baixo peso ao nascer e anemia neonatal

Infecções maternas durante a gravidez

Exposição a poluentes químicos, como metais e pesticidas, durante a gravidez

São necessárias mais pesquisas sobre esses fatores de risco pré-natais, mas se você estiver grávida ou tentando engravidar, não será necessário tomar medidas agora para reduzir o risco de autismo do bebê.

Reduzindo o risco de autismo: dicas para gestantes

Tome um multivitamínico. Tomar 400 microgramas de ácido fólico diariamente ajuda a prevenir defeitos congênitos, como espinha bífida. Não está claro se isso também ajudará a reduzir o risco de autismo, mas tomar as vitaminas não pode doer.

Pergunte sobre os SSRIs. As mulheres que estão tomando um ISRS (ou que desenvolvem depressão durante a gravidez) devem conversar com um médico sobre todos os riscos e benefícios desses medicamentos. A depressão não tratada em uma mãe também pode afetar o bem-estar de seu filho mais tarde, portanto, essa não é uma decisão simples a ser tomada.

Pratique o pré-natal. Comer alimentos nutritivos, tentar evitar infecções e procurar um médico para exames regulares pode aumentar as chances de dar à luz uma criança saudável.

Fonte: Publicações de saúde de Harvard

Autismo e vacinas

Embora você não possa controlar os genes que seu filho herda ou protegê-lo de todos os perigos ambientais, há uma coisa muito importante que você pode fazer para proteger a saúde do seu filho: verifique se ele é vacinado dentro do prazo.

Apesar de muita controvérsia sobre o assunto, a pesquisa científica não apóia a teoria de que as vacinas ou seus ingredientes causam autismo. Cinco grandes estudos epidemiológicos conduzidos nos EUA, Reino Unido, Suécia e Dinamarca, descobriram que crianças que receberam vacinas não apresentaram maiores taxas de autismo. Além disso, uma importante revisão de segurança do Institute of Medicine não encontrou nenhuma evidência que apoiasse a conexão. Outras organizações que concluíram que as vacinas não estão associadas ao autismo incluem os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA), a Academia Americana de Pediatria e a Organização Mundial de Saúde (OMS).

Mitos e fatos sobre as vacinas infantis
Mito: As vacinas não são necessárias.

Facto: As vacinas protegem seu filho de muitas doenças graves e potencialmente mortais, incluindo sarampo, meningite, poliomielite, tétano, difteria e tosse convulsa. Hoje, essas doenças são incomuns porque as vacinas estão fazendo seu trabalho. Mas as bactérias e vírus que causam essas doenças ainda existem e podem ser transmitidas a crianças que não são imunizadas.

Mito: As vacinas causam autismo.

Facto: Apesar de extensas pesquisas e estudos de segurança, cientistas e médicos não encontraram uma ligação entre vacinação infantil e autismo ou outros problemas de desenvolvimento. Crianças que não são vacinadas não apresentam taxas mais baixas de distúrbios do espectro do autismo.

Mito: As vacinas são dadas muito cedo.

Facto: A vacinação precoce protege seu filho de doenças graves com maior probabilidade de ocorrência e mais perigosas em bebês. Esperar para imunizar seu bebê coloca-o em risco. O cronograma de vacinação recomendado foi projetado para funcionar melhor com o sistema imunológico das crianças em idades específicas. Uma programação diferente pode não oferecer a mesma proteção.

Mito: Muitas vacinas são dadas de uma só vez.

Facto: Você pode ter ouvido teorias de que o esquema de vacina recomendado sobrecarrega o sistema imunológico de crianças pequenas e pode até causar autismo. Porém, pesquisas mostram que o espaçamento das vacinas não melhora a saúde das crianças ou diminui o risco de autismo e, como observado acima, na verdade as coloca em risco de doenças potencialmente fatais.

O que fazer se você estiver preocupado

Se seu filho está atrasado no desenvolvimento ou se você já observou outras bandeiras vermelhas para o autismo, agende uma consulta com seu pediatra imediatamente. Na verdade, é uma boa ideia que seu filho seja examinado por um médico, mesmo que ele esteja atingindo os marcos do desenvolvimento dentro do prazo. A Academia Americana de Pediatria recomenda que todas as crianças recebam exames de rotina de desenvolvimento, bem como exames específicos para autismo aos 9, 18 e 30 meses de idade.

Agende uma triagem de autismo. Várias ferramentas especializadas de triagem foram desenvolvidas para identificar crianças em risco de autismo. A maioria dessas ferramentas de triagem é rápida e direta, consistindo de perguntas de sim ou não ou de uma lista de verificação de sintomas. Seu pediatra também deve receber seu feedback sobre o comportamento do seu filho.

Consulte um especialista em desenvolvimento. Se o seu pediatra detectar possíveis sinais de autismo durante a triagem, seu filho deve ser encaminhado a um especialista para uma avaliação diagnóstica abrangente. As ferramentas de triagem não podem ser usadas para fazer um diagnóstico, e é por isso que é necessária uma avaliação mais aprofundada. Um especialista pode realizar vários testes para determinar se seu filho tem ou não autismo. Embora muitos médicos não diagnosticem uma criança com autismo antes dos 30 meses de idade, eles poderão usar técnicas de triagem para determinar quando está presente um conjunto de sintomas associados ao autismo.

Procure serviços de intervenção precoce. O processo de diagnóstico do autismo é complicado e às vezes pode demorar um pouco. Mas você pode aproveitar o tratamento assim que suspeitar que seu filho tenha atrasos no desenvolvimento. Peça ao seu médico para encaminhá-lo para os serviços de intervenção precoce. A intervenção precoce é um programa financiado pelo governo federal para bebês e crianças com deficiência. Crianças que demonstram vários sinais de alerta precoce podem ter atrasos no desenvolvimento. Eles se beneficiarão da intervenção precoce, independentemente de cumprirem ou não todos os critérios para um distúrbio do espectro do autismo. Em outras palavras, há mais riscos envolvidos na abordagem de esperar para ver do que receber intervenção precoce.

Autores: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Ted Hutman, Ph.D. Última atualização: novembro de 2019.

Ted Hutman, Ph.D. é professor clínico assistente de psiquiatria na David Geffen School of Medicine da UCLA e psicólogo clínico licenciado em Santa Monica, CA.