Mãe luta por um futuro mais seguro para as crianças com a lei de Wyatt

Mãe luta por um futuro mais seguro para as crianças com a lei de Wyatt

Em meio a uma tragédia, o caminho de Erica Hammel ficou claro: em 2013, a jovem mãe de St. Clair Shores estava no hospital com seu filho Wyatt, de 13 meses de idade, que estava enfrentando ferimentos graves devido à síndrome do bebê abalado. .

Como Hammel ficou sabendo das cirurgias e dificuldades à frente de Wyatt, ela também teve seus instintos confirmados sobre a pessoa que quase tirou a vida do filho. Era a namorada de seu ex-marido, com quem Hammel já estava nervoso, mas não tinha provas de risco. Agora que a polícia estava envolvida, ela descobriu que a mulher que estava sozinha com Wyatt naquela noite havia sido condenada duas vezes por abuso infantil no passado.

“Meus instintos estavam certos. Ela foi condenada em 2011 por abuso infantil de terceiro grau e recebeu liberdade condicional e multas, e foi novamente condenada em 2013. Levou pouco mais de uma semana (depois disso) para colocar as mãos em Wyatt ”, diz Hammel. “Como é que as pessoas que abusam sexualmente de crianças precisam se registrar, mas as pessoas que abusam fisicamente de crianças podem simplesmente ir embora?”

Ainda no pronto-socorro, ela fez a mesma pergunta a um dos médicos de seu filho. “Isso faz algum sentido para você? Você não acha que precisamos de algum tipo de registro? ” A resposta do médico é aquela que Hammel agora ouve com frequência: “Isso já não existe?”

Infelizmente, isso não acontece. “As pessoas não percebem que isso não existe”, diz Hammel. “Eu soube imediatamente que tinha que fazer alguma coisa.”

Esse “algo” é chamado de Lei de Wyatt e, finalmente, está progredindo para ser aprovado em Michigan. O pacote de contas exigiria que qualquer pessoa condenada por abuso infantil fosse listada em um registro público pesquisável.

“A lei está muito bem escrita, é muito cortada e seca. Você precisaria ser condenado em um tribunal para fazer parte desse registro ”, explica Hammel. “Não é algo que a CPS coloca você. Você não é apenas acusado disso. “

Criar nova legislação é um processo dolorosamente lento, ela descobriu, mas há esperança pela frente.

“Minhas contas ainda estão em casa. Estou realmente confiante de que o próximo ano será o nosso ano ”, diz Hammel. “Eu nunca soube o quão difícil era conseguir passar alguma coisa.”

No entanto, alguns se opõem à Lei de Wyatt, incluindo a American Civil Liberties Union, que Hammel diz ter preocupações com registros e “estigmatizar” abusadores de crianças que já cumpriram seu tempo.

E o meu filho? Ela deu a Wyatt uma sentença de prisão perpétua ”, diz ela. “Nosso estado está em crise. O abuso infantil aumenta em 30% nesse estado. Em 2016, houve mais de 39.000 casos confirmados de abuso infantil. Aumentou consecutivamente a cada ano nos últimos cinco anos. “

Conhecimento é poder, diz ela, e os pais não podem proteger seus filhos se não tiverem acesso a esse tipo de informação. Embora tivesse pesquisado no Google a mulher com quem seu ex-marido estava namorando, Hammel não tinha como descobrir seu passado abusivo sem ter pelo menos uma data de nascimento.

“Se não podemos manter essas pessoas atrás das grades, nós, pais, responsáveis ​​e avós, devemos saber quem está perto de nossos filhos, namorados e namoradas, obviamente, mas estou falando além disso, como se você quiser contratar uma babá”, ela diz.

A implementação da lei teria um custo para o estado de Michigan, ela reconhece, mas não é nada comparado aos custos médicos pagos pelas famílias e pelo Medicaid por casos de abuso grave como o de Wyatt.

“Ele foi desativado pelo resto da vida. Eu trabalho a tempo parcial agora. Todo o seu seguro é através do estado e ele faz terapia toda semana ”, diz Hammel, destacando que o estado paga em média 2,6 milhões de dólares por toda a vida de atendimento a uma vítima de síndrome do bebê abalado ou traumatismo craniano abusivo. “Ele é completamente cego no olho esquerdo e está atrasado cognitiva e no desenvolvimento. Novamente, se eu tivesse essa informação (sobre o agressor), não tenho dúvida de que seria capaz de impedir que isso acontecesse. ”

Defender a lei de Wyatt tornou-se uma cruzada de anos para Hammel, agora com 30 anos, que viaja frequentemente para Lansing para se encontrar com os legisladores. Ela é grata por um forte sistema de apoio em sua cidade natal, St. Clair Shores, onde as pessoas recentemente se uniram em um projeto para reconstruir a casa dela e de Wyatt que precisava muito de reparos. Quando ela tem tempo livre, Hammel gosta de artes marciais uma saída positiva para energia negativa, diz ela.

Quanto a Wyatt, o fã de Mickey Mouse de 6 anos teve o tempo de sua vida durante uma recente viagem de Faça um Desejo à Walt Disney World (“Ele adorou, amou!”) E sua mãe o descreve como um amoroso. , menino feliz.

“Eu realmente não posso levá-lo a muitos lugares, mas ele é um garoto muito feliz e amoroso”, diz Hammel. “Ele ama sua escola, sua terapia e ele gosta de brincar lá fora. No verão, ele gosta de nadar. Essa é a coisa favorita dele no mundo. “

O progresso de Wyatt é incrível, dado onde ele estava há cinco anos, mas ele foi forçado a reaprender tudo o que sabia. “Aquele primeiro ano de sua vida foi completamente apagado.”

É por isso que Hammel nunca para de lutar por Wyatt e todas as crianças em risco sem um registro de abuso infantil em vigor. “Não vou parar até que passe.”

Como se envolver

Se você deseja entrar em contato com seus funcionários eleitos sobre a Lei da Wyatt, consulte as Contas da Câmara 4384, 4385 e 4386 e as Contas do Senado 261, 262 e 263. Encontre seus representantes em usa.gov/elected-officials.