Luta ou resposta ao estresse de voo e transtorno do pânico

Luta ou resposta ao estresse de voo e transtorno do pânico

A resposta de luta ou fuga é uma resposta fisiológica a um estímulo que nosso corpo considera perigoso ou com risco de vida. Essa resposta, também chamada de resposta aguda ao estresse, é familiar para a maioria das pessoas como o intenso sentimento de ansiedade, tremores e medo que pode ocorrer quando nosso corpo se prepara para uma possível emergência.

Descrita pela primeira vez na década de 1920, a resposta de luta ou fuga é a primeira parte da síndrome de ajuste geral involuntário. Na resposta de luta ou fuga, os estímulos estimulam o sistema nervoso simpático. O sistema nervoso simpático envia uma mensagem às glândulas supra-renais que causa a liberação de hormônios do estresse, adrenalina (adrenalina), noradrenalina (noradrenalina) e cortisol, entre outros. Esses hormônios, por sua vez, levam aos sintomas associados à resposta.

A contrapartida da resposta de vôo ou vôo é a resposta de relaxamento na qual o corpo retorna ao normal. O “período de recuperação” entre uma resposta de luta ou fuga e a normalização das funções corporais é variável, mas geralmente ocorre 20 a 60 minutos após a estimulação se a ameaça percebida desaparecer.

Objetivo

A resposta de luta ou fuga é uma reação de estresse que provavelmente se desenvolveu a partir das necessidades de sobrevivência de nossos ancestrais primitivos que vivem com os perigos diários do dia. Para provar isso, imagine que você é um morador de caverna pré-histórico que relaxa uma noite e gosta de pescar diariamente. De repente, um tigre grande e faminto com dentes de sabre aparece à sua porta. Para ele, você parece uma mordida saborosa na cadeia alimentar. Porém, o design humano é ativado com uma onda de força e energia, aumentando suas chances de sobreviver a esse encontro.

Lutar ou fugir da resposta com transtorno do pânico

Alguns teóricos acreditam que essa velha reação ao estresse é vista nos medos comuns associados ao transtorno do pânico moderno, especificamente, no medo de amplos espaços abertos ou em situações sem uma rota de fuga fácil. No mundo perigoso de nossos ancestrais, atravessar um grande campo aberto deixa alguém vulnerável a ataques. O mesmo pode ser dito de ser encurralado sem qualquer meio de fuga.

O que acontece quando a resposta é acionada

Os pesquisadores identificaram inúmeras alterações fisiológicas que ocorrem durante o vôo ou a resposta ao estresse do voo. Como observado acima, acredita-se que essas alterações sejam provocadas pelo sistema nervoso simpático através da liberação de hormônios do estresse na corrente sanguínea. Esta liberação causa reações físicas imediatas em preparação para a atividade muscular necessária para combater ou fugir da ameaça.

Algumas das mudanças durante esse processo incluem:

  • Incremento de frequência cardíaca.
  • Respiração rápida
  • Constrição dos vasos sanguíneos em algumas partes do corpo e dilatação dos vasos sanguíneos nos músculos (aumento do fluxo sanguíneo para os tecidos necessários para escapar, como músculos esqueléticos, e diminuição do fluxo sanguíneo para os tecidos que não são necessários para escapar, como os músculos lisos associados à digestão)
  • Dilatação da pupila
  • Exclusão auditiva (perda auditiva)
  • Visão do túnel (perda da visão periférica para se concentrar totalmente no perigo em questão)
  • Sudorese (para resfriar o corpo em resposta ao calor gerado quando o corpo se prepara para enfrentar um predador)

Essas mudanças físicas ocorrem rápida e automaticamente. Se alguém estivesse enfrentando um evento com risco de vida, seria de se esperar. Mas, quando acontecem ao pegar algumas compras para o jantar ou em uma reunião no trabalho, podem ser bastante assustadoras. Como grande parte do estresse é hoje, a sociedade é um estresse psicossocial, essa resposta pré-histórica que antes era necessária para a sobrevivência poderia até ser prejudicial.

Como o medo é reforçado quando não há perigo

Durante um ataque de pânico, o sistema de alarme do corpo é ativado sem a presença de qualquer perigo. É a ausência de perigo identificável que realmente intensifica o medo associado a ataques de pânico. Se houver um risco identificável, entendemos os sintomas. Então podemos ter medo, não sintomas. No entanto, se não houver perigo e alguém experimentar sudorese e alterações nos batimentos cardíacos, na respiração, na visão e na audição, parece lógico temer os sintomas, mesmo acreditando que eles apresentam risco de vida.

Fisicamente, seu corpo está lhe dizendo para se preparar, você está em sério perigo. Mas como você se prepara psicologicamente para um certo perigo que não é visto? Você pode estar dando aos sintomas o significado errado. Você pode fugir imediatamente da situação como se fosse perigosa. Mas, esses pensamentos e ações não o tiram do perigo. Eles apenas reforçam e fortalecem a associação de um medo que não se baseia em uma ameaça real.

Tratamento

Desde que a resposta de luta ou fuga está subjacente a muitos dos sintomas comuns do transtorno do pânico, os pesquisadores investigaram maneiras de controlar essa resposta.

Como o vôo ou a resposta do vôo não está sob controle consciente, mas como uma reação não intencional, simplesmente dizer “não estou estressado” não funciona. O tratamento para o transtorno do pânico geralmente inclui várias modalidades, incluindo medicamentos e terapia cognitivo-comportamental. Um método de tratamento do distúrbio chamado dessensibilização leva em consideração a resposta de luta ou fuga. Nesse método, as pessoas com transtorno do pânico são gradualmente expostas a estímulos que causam ansiedade enquanto aprendem a controlar sua ansiedade e pânico simultaneamente.

Exercícios respiratórios e outros redutores de estresse podem ser úteis para ajudar a acalmar o corpo após o vôo ou reação inicial. Como muitas pessoas, mesmo aquelas sem transtorno do pânico, enfrentam um nível de estresse que pode ser prejudicial ao invés de útil para o corpo (em oposição ao eustress), dedicar um momento para revisar essas técnicas de gerenciamento de estresse pode seja exatamente o que o médico pediu.