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Ligações entre trauma, TEPT e transtornos dissociativos

Existe um vínculo muito forte entre trauma (especialmente abuso e / ou negligência na infância) e distúrbios dissociativos, e o relacionamento é importante em ambas as direções. Pensa-se que o trauma a longo prazo é uma causa raiz de distúrbios dissociativos, com a dissociação ocorrendo como uma estratégia de enfrentamento que permite que as pessoas se distanciem de um trauma que, de outra forma, seria insuportável.

Quando a dissociação continua quando o perigo real não existe mais, ele pode prolongar ou até impedir a recuperação de abusos e negligências. Há também uma conexão entre dissociação e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Examinaremos mais profundamente esses relacionamentos, incluindo mudanças na função cerebral que podem explicar melhor a conexão.

Definindo dissociação e distúrbios dissociativos

É importante definir brevemente os distúrbios de dissociação e dissociativos antes de examinar o impacto do trauma.

Dissociação

A dissociação é uma desconexão entre os pensamentos, sentimentos, memórias, comportamentos, percepção e / ou senso de identidade de uma pessoa. Quase todo mundo experimentou a dissociação em algum momento, com exemplos como sonhar acordado ou o cenário comum de zoneamento durante a condução e não se lembrar dos últimos quilômetros da rodovia (hipnose da rodovia).

Distúrbios dissociativos

Diferentemente da dissociação "normal", os distúrbios dissociativos envolvem dissociação (uma fuga involuntária da realidade) que interfere no trabalho de uma pessoa e / ou na vida familiar. Pensa-se que cerca de dois por cento da população experimenta um distúrbio dissociativo, que ocorre em todas as faixas etárias, etnias e origens socioeconômicas. Embora essas condições sejam diagnosticadas com mais frequência em mulheres, muitos pesquisadores acreditam que ocorrem com a mesma frequência em ambos os sexos.

Os sintomas gerais de distúrbios dissociativos incluem:

  • Perda de memória que pode envolver pessoas, lugares ou eventos
  • A sensação de estar fisicamente separado do corpo, como se estivesse assistindo um filme de si mesmo
  • Desapego emocional
  • Falta de senso de si
  • Consequências da dissociação, como lutas em relacionamentos, perda de empregos, ansiedade, depressão e pensamentos de auto-mutilação

Outros sintomas podem estar presentes, dependendo do tipo de distúrbio dissociativo. Embora exista um espectro de sintomas de leve a grave, e os sintomas possam variar tremendamente entre as pessoas, os sintomas tendem a ser similares cada vez que ocorrem em um indivíduo específico

Os tipos de distúrbios dissociativos incluem:

  • Amnésia dissociativa: Este distúrbio é mais comum e caracterizado por perda de memória em eventos ou períodos importantes na vida de uma pessoa.
  • Fuga dissociativa: Este distúrbio é caracterizado por se afastar e não ter memória de um evento ou período de tempo
  • Despersonalização / desrealização: Despersonalização refere-se à sensação de estar fora do seu corpo ou sentir como se estivesse observando sua vida à margem. Embora aproximadamente 50% dos adultos tenham pelo menos um episódio de despersonalização, ele é classificado como um distúrbio se a despersonalização tiver um impacto negativo nos relacionamentos ou na vida profissional de uma pessoa. A desrealização pode ocorrer junto com a despersonalização e refere-se a um sentimento de desapego do ambiente.
  • Transtorno dissociativo de identidade (anteriormente chamado de síndrome da personalidade múltipla): Pode ocorrer confusão de identidade e alteração de identidade em vários graus com essa síndrome, com a personalidade de uma pessoa "dividida" entre uma ou mais personalidades alternativas.
  • Desordem dissociativa não especificada anteriormente

Ligação entre trauma e dissociação

Existe uma ligação muito forte entre trauma e dissociação.

O trauma contínuo, especialmente abuso físico, sexual ou emocional e / ou negligência na infância, é um fator de risco muito significativo para o desenvolvimento de distúrbios dissociativos e acredita-se que seja a causa raiz em pelo menos 90% das pessoas com essas condições.

De fato, os distúrbios dissociativos estão associados à maior frequência de abuso infantil e negligência de todos os transtornos psiquiátricos. Embora o abuso contínuo, freqüentemente na infância, seja o mais comum, um episódio único, porém catastrófico, de trauma em crianças ou adultos (como desastres naturais, combate militar, tortura e crimes violentos) também pode preceder o desenvolvimento de distúrbios dissociativos.

Dissociação como estratégia de enfrentamento da evitação

A dissociação no cenário de trauma crônico é considerada uma estratégia de enfrentamento, pelo menos inicialmente.

No cenário de abuso ou negligência na infância, acredita-se que a dissociação seja uma técnica de sobrevivência autoprotetora, na qual uma criança (ou adulto) entra em um estado dissociativo para escapar de um trauma totalmente insuportável.

As crianças, especialmente, podem ser incapazes de fazer qualquer coisa a respeito do trauma, e desconectar-se do abuso ou negligência (escapar em certo sentido) pode permitir-lhes lidar. Além de desconectar, a desrealização pode ajudar a criança a experimentar a realidade como um sonho que realmente não está acontecendo com ela.

(É importante observar que o abuso emocional e a negligência na infância, embora um pouco mais difícil de reconhecer do que o abuso físico ou sexual, também podem levar à dissociação na tentativa de tornar a negligência mais suportável.)

Para apoiar ainda mais esse vínculo entre trauma e dissociação, os autores de um artigo de 2014 publicado no Psicofarmacologia Clínica e Neurociência observe que pessoas com distúrbios dissociativos relatam a maior ocorrência de abuso em abuso infantil e / ou negligência entre todas as doenças psiquiátricas. Esse é um elo extremamente forte, sugerindo que a dissociação é a reação definitiva a traumas significativos.

Ao falar sobre trauma, é importante observar que nem todo mundo que experimenta trauma na infância desenvolve um distúrbio dissociativo.

Efeitos negativos a longo prazo da dissociação

Embora a dissociação possa inicialmente ser uma estratégia de enfrentamento que permita a uma pessoa gerenciar estresse severo e ameaças pessoais, problemas ocorrem quando a dissociação ocorre em situações em que o perigo real não está presente. E como a dissociação geralmente ocorre sem consciência, as pessoas geralmente não percebem que a estão usando como estratégia de enfrentamento.

A dissociação sem uma ameaça real é uma faca de dois gumes em alguns aspectos. A desconexão nesse cenário pode interferir nos relacionamentos, no trabalho e no funcionamento diário de uma pessoa. Como abordar uma história de abuso pode ser percebido como uma ameaça e causar dissociação, pode interferir na cura e recuperação de traumas. Desconectar-se de situações "normais" que não apresentem estresse significativo também pode resultar em uma pessoa tolerando uma situação que deve ser alterada.

Idade do Trauma e Distúrbios Dissociativos

Em geral, a gravidade de um distúrbio dissociativo se correlaciona com a gravidade do abuso ou negligência, mas parece que crianças de certas idades "sensíveis" têm maior probabilidade de desenvolver esses distúrbios em resposta a trauma. Crianças em idade pré-escolar (4 a 5 anos), bem como pré-adolescentes (8 a 9 anos), parecem ser particularmente vulneráveis. No geral, os traumas graves em andamento antes dos 9 anos de idade estão mais fortemente associados ao desenvolvimento de distúrbios dissociativos e, quando ocorrem, podem estar presentes desde os 5 anos de idade.

Alterações cerebrais no trauma e dissociação

A ligação entre trauma e dissociação é ainda apoiada por estudos que analisam mudanças na função cerebral associadas a trauma ou dissociação. Sabe-se que o abuso infantil afeta o cérebro, e uma revisão de 2018 descobriu que a dissociação está associada a mudanças semelhantes no cérebro e nas conexões neurais que podem subestimar os sintomas e comportamentos. Embora as alterações sejam complexas, algumas que foram observadas incluem diminuição da atividade límbica, aumento da atividade do lobo frontal e alterações na comunicação entre essas duas regiões. Certamente, a neurobiologia do trauma e dissociação é uma área em que são necessárias muitas pesquisas.

A conexão de trauma, TEPT e dissociação

A dissociação e o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) também estão intimamente conectados e freqüentemente ocorrem juntos, com alguns considerando que os transtornos dissociativos são um subtipo ou subconjunto do TEPT. Os sintomas, bem como o impacto das duas condições, no entanto, podem ser bem diferentes.

O TEPT pode se desenvolver após uma única experiência traumática, quando criança ou adulto (por exemplo, testemunhar um evento violento ou um desastre natural). Por outro lado, os distúrbios dissociativos geralmente resultam de trauma e estresse na infância, e não na idade adulta, e decorrem de trauma crônico (por exemplo, episódios repetidos de abuso físico, emocional ou sexual).

Diferentemente do trauma que frequentemente subjaz aos distúrbios dissociativos, nos quais grupos etários específicos parecem ser mais vulneráveis, o TEPT é menos dependente da idade e relacionado mais à gravidade das experiências traumáticas.

A dissociação, mas sem o grau de impacto dos distúrbios dissociativos, é comum no TEPT. Na dissociação com TEPT, os sintomas do TEPT podem intensificar a dissociação, mas geralmente são de curta duração. Comparados às pessoas com distúrbios dissociativos, as pessoas com TEPT clássico também apresentam níveis mais baixos de prevenção de traumas. Dito isto, quando sintomas significativos de dissociação (como despersonalização e / ou desrealização) ocorrem, eles podem dificultar a recuperação (ou levar ao agravamento) do TEPT sem tratamento.

Uma palavra de Verywell

Se você passou por um evento traumático e também teve dissociação, é importante procurar ajuda. Embora os distúrbios dissociativos sejam relativamente comuns (em dois por cento da população), um grande problema é que a maioria das pessoas não tem consciência de que está respondendo a esses comportamentos. Deixado sozinho, isso pode levar à depressão, ansiedade, problemas de relacionamento e trabalho, problemas de abuso de substâncias e muito mais. E não apenas esses comportamentos não são adaptativos, mas também podem impedir a recuperação do trauma original que foi a fonte da dissociação.

Felizmente, quando reconhecida, a recuperação de distúrbios dissociativos, TEPT e trauma na infância é possível e frequentemente inclui uma combinação de psicoterapia (como terapia comportamental cognitiva e terapia comportamental dialética) e medicamentos. O tratamento pode ajudá-lo a aprender a enfrentar e lidar com segurança com sua experiência traumática, bem como enfrentar experiências que não são ameaçadoras, mas que muitas vezes não são tratadas devido à dissociação. A Sociedade Internacional para o Estudo de Trauma e Dissociação (ISSTD) fornece uma riqueza de informações sobre a conexão entre trauma e dissociação, bem como links para terapeutas que tratam trauma e dissociação.