Ligação entre trauma, transtorno de estresse pós-traumático e transtornos dissociativos

Ligação entre trauma, transtorno de estresse pós-traumático e transtornos dissociativos

Existe um vínculo muito forte entre trauma (especialmente abuso e / ou negligência infantil) e distúrbios dissociativos, e o relacionamento é importante em ambas as direções. Acredita-se que o trauma de longo prazo seja uma causa raiz de distúrbios dissociativos, e a dissociação ocorre como uma estratégia de enfrentamento que permite às pessoas se distanciarem de traumas que, de outra forma, seriam excruciantes. No entanto, quando a dissociação continua quando o perigo real não existe mais, ele pode prolongar ou até impedir a recuperação de abusos e negligências. Há também uma conexão entre dissociação e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Vamos nos aprofundar nessas relações, incluindo mudanças na função cerebral que podem explicar melhor a conexão.

Definição de dissociação e distúrbios dissociativos

É importante definir brevemente os distúrbios de dissociação e dissociativos antes de examinar o impacto do trauma.

Dissociação

A dissociação é uma desconexão entre os pensamentos, sentimentos, memórias, comportamentos, percepções e / ou senso de identidade de uma pessoa. Quase todo mundo experimentou a dissociação em algum momento, com exemplos incluindo sonhar acordado ou o cenário de zoneamento comum ao dirigir e não se lembrar dos últimos quilômetros da rodovia (hipnose da rodovia).

Distúrbios dissociativos

Ao contrário da dissociação “normal”, os distúrbios dissociativos envolvem dissociação (uma fuga involuntária da realidade) que interfere no trabalho ou na vida familiar de uma pessoa. Acredita-se que aproximadamente dois por cento da população sofra um distúrbio dissociativo e ocorra em todas as faixas etárias, etnias e origens socioeconômicas. Embora essas condições sejam diagnosticadas com mais frequência em mulheres, muitos pesquisadores acreditam que ocorrem com a mesma frequência em ambos os sexos.

Os sintomas gerais de distúrbios dissociativos incluem:

  • Perda de memória que pode envolver pessoas, lugares ou eventos.
  • A sensação de estar fisicamente separado do corpo, como se você estivesse assistindo um filme de si mesmo.
  • Desapego emocional
  • Falta de senso de auto
  • Consequências da dissociação, como problemas de relacionamento, perda de emprego, ansiedade, depressão e pensamentos de auto-mutilação.

Outros sintomas podem estar presentes, dependendo do tipo de distúrbio dissociativo. Embora exista um espectro de sintomas de leve a grave, e os sintomas possam variar bastante entre as pessoas, os sintomas tendem a ser semelhantes toda vez que ocorrem em um indivíduo específico.

Os tipos de distúrbios dissociativos incluem:

  • Amnésia dissociativa: esse distúrbio é mais comum e é caracterizado por perda de memória relacionada a eventos ou períodos importantes na vida de uma pessoa.
  • Fuga dissociativa: Este distúrbio é caracterizado por vagar e não ter memória de um evento ou período de tempo
  • Despersonalização / Desrealização: Despersonalização refere-se à sensação de estar fora do seu corpo ou a seus sentimentos como se estivesse olhando a sua vida de lado. Embora aproximadamente 50% dos adultos tenham pelo menos um episódio de despersonalização, ele é classificado como um distúrbio se a despersonalização tiver um impacto negativo nos relacionamentos de uma pessoa ou na vida profissional. A desrealização pode ocorrer junto com a despersonalização e refere-se à sensação de estar separado do ambiente.
  • Transtorno Dissociativo de Identidade (anteriormente chamado de Síndrome de Múltiplas Personalidades): A confusão de identidade e a alteração de identidade podem ocorrer em graus variados com essa síndrome, com a personalidade de uma pessoa “dividida” entre uma ou mais personalidades alternativas.
  • Transtorno dissociativo não especificado de outro modo

Ligação entre trauma e dissociação

Existe uma ligação muito forte entre trauma e dissociação.

O trauma contínuo, especialmente abuso físico, sexual ou emocional na infância e / ou negligência, é um fator de risco muito importante para o desenvolvimento de distúrbios dissociativos e acredita-se ser a causa raiz em pelo menos 90% dos casos. pessoas com essas condições.

De fato, os distúrbios dissociativos estão associados à maior frequência de abuso infantil e negligência de todos os transtornos psiquiátricos. Embora o abuso continuado, geralmente na infância, seja o mais comum, um episódio único, porém catastrófico, de trauma em crianças ou adultos (como desastres naturais, combate militar, tortura e crime violento) também pode preceder o desenvolvimento de distúrbios dissociativos.

Dissociação como estratégia de enfrentamento para evitar

A dissociação no contexto de trauma crônico é considerada uma estratégia de enfrentamento, pelo menos inicialmente.

No contexto de abuso ou negligência infantil, a dissociação é considerada uma técnica de sobrevivência autoprotetora, na qual uma criança (ou adulto) entra em um estado dissociativo para escapar e experimentar traumas excruciantes.

As crianças, especialmente, podem ser incapazes de fazer algo sobre o trauma, e desconectar-se do abuso ou negligência (escapar em certo sentido) pode permitir-lhes lidar. Além de desconectada, a desrealização pode ajudar a criança a experimentar a realidade como um sonho que realmente não está acontecendo com ela.

(É importante notar que o abuso emocional e a negligência na infância, embora um pouco mais difícil de reconhecer do que o abuso físico ou sexual, também podem levar à dissociação, na tentativa de tornar o abandono mais suportável.)

Para apoiar ainda mais esse vínculo entre trauma e dissociação, os autores de um artigo de 2014 publicado no Psicofarmacologia clínica e neurociência. observe que pessoas com distúrbios dissociativos relatam a maior incidência de abuso em abuso infantil e / ou negligência entre todas as doenças psiquiátricas. Este é um vínculo extremamente forte, sugerindo que a dissociação é a reação final a traumas significativos.

Ao falar sobre trauma, é importante observar que nem todas as pessoas que sofrem trauma na infância desenvolvem um distúrbio dissociativo.

Efeitos negativos a longo prazo da dissociação

Embora a dissociação possa inicialmente ser uma estratégia de enfrentamento que permita a uma pessoa gerenciar estresse severo e ameaças pessoais, ocorrem problemas quando a dissociação ocorre em situações em que o perigo real não está presente. E como a dissociação geralmente ocorre sem consciência, as pessoas geralmente não percebem que a estão usando como estratégia de enfrentamento.

A dissociação sem ameaça real é uma faca de dois gumes de várias maneiras. A desconexão nesse ambiente pode interferir nos relacionamentos, no trabalho e no funcionamento diário de uma pessoa. Como abordar um histórico de abuso pode ser percebido como ameaçador e causador de dissociação, pode interferir na cura e recuperação de traumas. Desconectar-se de situações “normais” que não envolvam estresse significativo também pode levar uma pessoa a tolerar uma situação que precisa ser alterada.

Idade do trauma e distúrbios dissociativos

Em geral, a gravidade de um distúrbio dissociativo se correlaciona com a gravidade do abuso ou negligência, mas parece que crianças de determinadas idades “sensíveis” têm maior probabilidade de desenvolver esses distúrbios em resposta a trauma. Crianças em idade pré-escolar (4-5 anos), bem como pré-adolescentes (8-9 anos), parecem ser particularmente vulneráveis. Em geral, o trauma grave em andamento antes dos 9 anos de idade está mais fortemente associado ao desenvolvimento de distúrbios dissociativos e, quando ocorrem, podem se apresentar a partir dos 5 anos de idade.

Alterações cerebrais em trauma e dissociação

A ligação entre trauma e dissociação é apoiada por estudos que analisam as mudanças na função cerebral associadas a trauma ou dissociação. Sabe-se que o abuso infantil afeta o cérebro, e uma revisão de 2018 descobriu que a dissociação está associada a mudanças semelhantes no cérebro e nas conexões neurais que podem estar subjacentes a sintomas e comportamentos. Embora as mudanças sejam complexas, algumas que foram observadas incluem diminuição da atividade límbica, aumento da atividade do lobo frontal e alterações na comunicação entre essas duas regiões. Certamente, a neurobiologia do trauma e dissociação é uma área em que são necessárias muitas pesquisas.

Ligação entre trauma, transtorno de estresse pós-traumático e dissociação

A dissociação e o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) também estão intimamente relacionados e freqüentemente ocorrem juntos, com distúrbios dissociativos considerados por alguns como um subtipo ou subconjunto do TEPT. No entanto, os sintomas, bem como o impacto das duas condições, podem ser bem diferentes.

O transtorno de estresse pós-traumático pode se desenvolver após uma experiência traumática, quando criança ou adulto (por exemplo, testemunhar um evento violento ou desastre natural). Os distúrbios dissociativos, por outro lado, geralmente são causados ​​por trauma e estresse na infância, e não pela idade adulta, e decorrem de trauma crônico (por exemplo, episódios repetidos de abuso físico, emocional ou sexual).

Diferentemente do trauma que muitas vezes é subjacente a distúrbios dissociativos, nos quais grupos etários específicos parecem ser mais vulneráveis, o TEPT é menos dependente da idade e mais relacionado à gravidade das experiências traumáticas.

A dissociação, mas sem o grau de impacto dos distúrbios dissociativos, é comum no TEPT. Na dissociação com TEPT, os sintomas de TEPT podem intensificar a dissociação, mas geralmente são de curta duração. Em comparação com pessoas com distúrbios dissociativos, as pessoas com transtorno de estresse pós-traumático clássico também costumam ter níveis mais baixos de prevenção de traumas. Dito isto, quando ocorrem sintomas significativos de dissociação (como despersonalização e / ou desrealização), eles podem dificultar a recuperação (ou piorar) do TEPT sem tratamento.

Uma palavra de Verywell

Se você passou por um evento traumático e também está passando por uma dissociação, é importante procurar ajuda. Embora os distúrbios dissociativos sejam relativamente comuns (em dois por cento da população), um grande problema é que a maioria das pessoas não sabe que está respondendo a esses comportamentos. Se deixado sozinho, isso pode levar à depressão, ansiedade, problemas de relacionamento e trabalho, problemas de abuso de substâncias e muito mais. E não apenas esses comportamentos não são adaptativos, como também podem impedir a recuperação do trauma original que foi a fonte da dissociação.

Felizmente, quando reconhecida, a recuperação de distúrbios dissociativos, transtorno de estresse pós-traumático e trauma na infância é possível e geralmente inclui uma combinação de psicoterapia (como terapia comportamental cognitiva e terapia comportamental dialética) e medicamentos. O tratamento pode ajudá-lo a aprender a lidar com segurança e lidar com sua experiência traumática, bem como lidar com experiências que não são ameaçadoras, mas geralmente não são tratadas devido à dissociação. A Sociedade Internacional para o Estudo de Trauma e Dissociação (ISSTD) fornece uma riqueza de informações sobre a conexão entre trauma e dissociação, bem como links para terapeutas que tratam trauma e dissociação.