Lidar com uma doença que ameaça a vida

Lidar com uma doença que ameaça a vida

Um diagnóstico de câncer, doença cardíaca ou outra doença grave pode ser devastador. Mas existem maneiras de lidar com o sofrimento emocional e preservar sua qualidade de vida.

Os efeitos emocionais de uma doença ou lesão grave

Um grave problema de saúde pode atrapalhar todos os aspectos da sua vida, seja uma doença crônica ou com risco de vida, como câncer, ou um evento importante de saúde, como derrame, ataque cardíaco ou lesão debilitante.

Muitos problemas sérios de saúde parecem se desenvolver inesperadamente, perturbando sua vida do nada. Você pode se sentir oprimido por ondas de emoções difíceis, com medo e se preocupar com profunda tristeza, desespero e tristeza, apenas entorpecido, congelado pelo choque ou pelo sentimento que você nunca será capaz de enfrentar. A agitação emocional pode dificultar o funcionamento ou o raciocínio correto e até levar a distúrbios de humor, como ansiedade e depressão.

Mas seja qual for o seu diagnóstico ou resposta emocional, é importante saber que você não é impotente. Existem medidas que você pode tomar para lidar melhor com sua nova situação, aliviar o estresse e a angústia mental que frequentemente acompanham doenças graves e encontrar uma maneira de navegar nessa nova e desafiadora jornada.

Respostas emocionais comuns a doenças graves incluem:

  • Raiva ou frustração ao lutar para chegar a um acordo com seu diagnóstico repetidamente perguntando: Por que eu? ou tentando entender se você fez algo para merecer isso.
  • Enfrentar sua própria mortalidade e a perspectiva de que a doença possa ter um fim na vida.
  • Preocupar-se com o futuro, como vai lidar, como vai pagar pelo tratamento, o que acontecerá com seus entes queridos, a dor que você pode enfrentar à medida que a doença progride ou como sua vida pode mudar.
  • Sofrendo a perda de sua saúde e vida antiga.

  • Sentindo-se impotente, sem esperança ou incapaz de olhar além do pior cenário.
  • Lamento ou culpa pelas coisas que você fez e que pode ter contribuído para sua doença ou lesão. Vergonha de como sua condição está afetando aqueles ao seu redor.
  • Negação de que algo esteja errado ou se recusando a aceitar o diagnóstico.
  • Uma sensação de isolamento, sentimento isolado de amigos e entes queridos que não conseguem entender o que você está passando.
  • Uma perda de si. Você não é mais você, mas sua condição médica.

Como você reage emocionalmente e o grau de sofrimento psicológico que você experimenta depende de muitos fatores diferentes, incluindo sua idade, personalidade, o tipo e prognóstico do problema médico que está enfrentando e a quantidade de apoio que você tem. Qualquer que seja a sua situação, você deve saber que experimentar uma ampla gama de emoções difíceis é uma resposta normal a uma situação potencialmente transformadora. Isso não significa que você está fraco, enlouquecendo ou não será capaz de enfrentar os desafios de saúde e emocionais que estão por vir.

Enfrentando um diagnóstico sério

Tudo muda quando você descobre que tem uma doença com risco de vida. Talvez você tenha chorado, procurado o conforto de seus entes queridos ou feito o possível para se distrair ou fingir que nada havia mudado. Ou talvez você simplesmente congele, incapaz de processar como sua vida mudou repentinamente, sem qualquer reconhecimento. Ou talvez você tenha entrado em ação e começou a enfrentar seu problema de saúde de frente.

É importante lembrar que não há maneira certa ou errada de responder. Como todos eram diferentes, não diga a si mesmo o que deveria estar pensando, sentindo ou fazendo após um diagnóstico ou um evento grave de saúde. Reserve um tempo para processar as notícias e seja gentil consigo mesmo ao se adaptar à sua nova situação.

Permita-se sentir. No momento, pode parecer melhor evitar experimentar suas emoções, mas elas existem, esteja você prestando atenção ou não. Tentar ignorar seus sentimentos só aumentará o estresse e talvez até atrasará a recuperação. Mas se você se permitir sentir o que sente, verá que mesmo sentimentos intensos e perturbadores passarão, a angústia inicial que sentiu nas notícias do seu diagnóstico começará a diminuir, e alguns aspectos da vida voltarão ao normal.

Seja paciente com o ritmo de tratamento e recuperação. Após receber um diagnóstico inicial ou sofrer um grande evento de saúde, pode levar tempo e uma série de testes e consultas antes que sua equipe médica decida iniciar um tratamento adequado. É fácil ficar ansioso enquanto você espera por uma imagem mais clara do que o seu caminho para a recuperação acarretará. Mas vasculhar a Internet e confiar no que geralmente pode ser uma informação imprecisa ou assustadora só fará você se sentir pior. Quando você se depara com muitas incógnitas, ainda pode cuidar de si mesmo: comer uma dieta saudável, exercitar-se, dormir bem e buscar aqueles relacionamentos e atividades que lhe trazem alegria.

Esteja aberto à mudança. Racionalmente, ninguém consideraria ter um ataque cardíaco ou receber um diagnóstico de câncer como tendo consequências positivas. Mas isso pode acontecer. Algumas pessoas diagnosticadas com condições de risco de vida sofrem uma mudança de perspectiva que as concentra nas coisas importantes em suas vidas, que acrescentam significado e propósito. Às vezes, emoções negativas como raiva ou culpa podem até ter um efeito positivo, motivando-o a cumprir as metas de tratamento, por exemplo. Manter a mente aberta pode ajudá-lo a encontrar os pontos positivos e a lidar melhor emocionalmente, mesmo nas situações mais sombrias.

Lidar com uma dica de doença grave 1: procure apoio

Enfrentar uma doença com risco de vida pode fazer você se sentir sozinho e isolado dos mais próximos. Você pode sentir que outras pessoas não conseguem entender o que você está passando. Ou talvez as pessoas ao seu redor estejam tentando ser tão positivas que não se sintam capazes de se abrir e expressar como realmente se sentem. Ou talvez você esteja preocupado em ser um fardo para outras pessoas se falar honestamente sobre o que está passando. Seja qual for a sua situação, agora não é o momento de recuar para o seu casco.

O apoio social pode ter um enorme impacto na sua saúde mental quando você enfrenta o estresse de uma condição médica séria. Além de fornecer assistência prática, como levar você a consultas médicas ou ajudá-lo nas tarefas domésticas, é essencial ter pessoas para se apoiar é essencial para o seu bem-estar emocional. Ficar conectado com os outros e continuar a desfrutar de atividades sociais pode fazer uma grande diferença no seu humor e nas suas perspectivas à medida que você se submete ao tratamento.

Vários estudos demonstraram uma maior taxa de sobrevivência após um diagnóstico de câncer, por exemplo, entre pessoas casadas em comparação com pessoas que não são. Provavelmente, isso pode ser atribuído ao maior apoio social oferecido por um cônjuge e filhos. Claro, você não precisa se casar ou ter um relacionamento de longo prazo para se beneficiar do apoio de outras pessoas.

Escolha o suporte certo para você. Após um diagnóstico sério ou um evento de saúde, quem você escolhe confiar, a confiança e a quantidade de informações que escolhe compartilhar sobre sua situação médica são sempre decisões muito pessoais. Mas tentar resistir sozinho só negará àqueles que se importam com você a chance de oferecer apoio.

Não deixe que as preocupações de ser um fardo o impeçam de chegar. As pessoas que se importam com você ficarão lisonjeadas com sua confiança e não o julgarão fraco ou ser um fardo. Chegar a eles apenas fortalecerá o vínculo entre vocês.

Procure apoio de amigos e entes queridos que são bons ouvintes. Quando você optar por confiar em alguém, tente encontrar alguém que ouça bem alguém que ouça atentamente e com compaixão, sem se distrair, julgando ou tentando lhe dizer como deve pensar ou sentir.

Faça do face-time uma prioridade. Embora seja sempre bom ter apoio de amigos e entes queridos por telefone, texto ou mídia social, é importante encontrar apoio pessoalmente também. Conectar-se cara a cara com alguém que se preocupa com você pode desempenhar um papel enorme no alívio do estresse e na melhora do humor.

Participe de um grupo de suporte. Um grupo de apoio pode ser um local seguro para conversar sobre o que você está passando e obter dicas de como lidar com outras pessoas que estão passando por problemas médicos semelhantes. Não desanime se você não clicar com o primeiro grupo que tentar, às vezes pode levar várias tentativas para encontrar o grupo que funciona melhor para você.

Procure um programa de suporte por pares. Existem muitas organizações específicas de doenças que podem combiná-lo com uma pessoa que sobreviveu ao mesmo tipo de condição médica. Seja pessoalmente, on-line ou por telefone, você pode receber suporte individual de alguém que tenha experiência em primeira mão do que está enfrentando.

Sente que você não tem ninguém a quem recorrer?

Muitos de nós nos encontramos sozinhos em algum momento da vida. Pode ser especialmente difícil quando você também está enfrentando uma doença grave. Mas mesmo que você sinta que não tem família ou amigos próximos para se apoiar, isso não significa que você deve enfrentar seus desafios sozinho.

Além de aproveitar os grupos de suporte e os programas de suporte de pares mencionados acima, também há muitas coisas que você pode fazer para expandir sua rede social para encontrar suporte, mesmo neste momento difícil.

Dica 2: explore suas emoções

É fácil ter medo de seus sentimentos quando você enfrenta uma condição de saúde crônica ou com risco de vida. Como muitos pacientes, você pode pensar que engarrafar suas emoções, fazer cara de bravo ou forçar-se a ser positivo e alegre proporcionará o melhor resultado para sua doença. No entanto, ser honesto sobre quaisquer emoções negativas que você está enfrentando não atrasará sua recuperação de forma alguma. Pode até ter o efeito oposto.

Uma revisão de 2002 de estudos sobre os estilos de enfrentamento de pacientes com câncer concluiu que ser alegre tem pouco efeito no sucesso do tratamento ou na taxa de recorrência. De fato, engarrafar suas emoções pode apenas aumentar seus níveis de estresse, elevar a quantidade de dor que você sente e torná-lo mais suscetível à ansiedade e à depressão. Muitas vezes, é o ato de se recusar a enfrentar seus medos que leva à desesperança, tristeza e dor que podem advir da luta contra uma doença grave.

Enfrentar suas emoções, por outro lado, mesmo as mais dolorosas e medrosas, pode ajudá-lo a aliviar o estresse e o sofrimento, a aceitar melhor sua condição e a encontrar maior paz e fortaleza física enquanto trabalha para a recuperação.

Aprendendo a enfrentar suas emoções

Muitos de nós somos ensinados na infância a reprimir nossos sentimentos. Internalizamos emoções como medo, tristeza e raiva ou explodimos de maneira inadequada, o que serve apenas para alimentar, em vez de gastar sentimentos desagradáveis. Quando chegamos à idade adulta, geralmente achamos difícil reconhecer o que realmente estava sentindo. Mas nunca é tarde para aprender a se reconectar com suas emoções. Você pode começar ouvindo seu corpo.

Quando você experimenta uma emoção forte, provavelmente também a sente em algum lugar do seu corpo. Talvez seu estômago se retraia toda vez que você se sente ansioso ou com medo, por exemplo, ou os músculos do ombro ficam tensos quando você sente uma sensação de tristeza ou perda. Ao se concentrar nessas sensações físicas, você pode começar a explorar suas emoções, em vez de tentar ignorá-las ou reprimi-las.

Quando seus sentimentos são liberados, você encontrará emoções diferentes rapidamente indo e vindo. Até os sentimentos mais dolorosos e difíceis desaparecem rapidamente. Ao se submeter ao tratamento, você pode ouvir, ler ou ver algo que desencadeia um sentimento forte e desagradável. Mas se você se permitir sentir o que sente, não vai durar, e uma emoção diferente em breve tomará o seu lugar.

Dica 3: gerenciar o estresse

O estresse pode contribuir ou agravar muitos problemas de saúde diferentes, incluindo doenças cardiovasculares, pressão alta, distúrbios gastrointestinais, dor crônica, cicatrização pós-operatória e de feridas e alguns efeitos colaterais do câncer e dos tratamentos contra o câncer. Praticar técnicas de gerenciamento de estresse, no entanto, pode ajudá-lo a gerenciar esses problemas de saúde.

Mesmo após um ataque cardíaco ou uma cirurgia cardíaca, por exemplo, o gerenciamento do estresse pode ajudar a reforçar os benefícios da reabilitação cardíaca ou reduzir a quantidade de medicamento necessário para controlar sua pressão arterial. Se você está lidando com um diagnóstico de câncer, gerenciar o estresse pode ajudá-lo a aliviar a ansiedade, aliviar a fadiga e os distúrbios do sono e melhorar o humor.

Qualquer que seja o seu diagnóstico específico, as seguintes dicas de gerenciamento de estresse podem ajudar a melhorar sua saúde e bem-estar:

Converse com alguém em quem você confia. Nada diminui o estresse de maneira mais eficaz do que conversar cara a cara com um amigo ou amado por outro bom motivo para manter laços e atividades sociais.

Adote uma prática de relaxamento. A prática de uma técnica de relaxamento, como meditação da atenção plena, relaxamento muscular progressivo ou respiração profunda, pode ajudá-lo a se sentir mais calmo, diminuir a pressão arterial e aliviar o estresse.

Durma o suficiente. A falta de sono pode agravar o estresse, assim como o estresse pode tornar mais difícil uma boa noite de sono. Você pode interromper o ciclo e garantir um sono de boa qualidade à noite, modificando seus hábitos diurnos e desenvolvendo uma rotina pacífica para dormir.

Seja o mais ativo possível. O exercício é uma maneira eficaz de aliviar a tensão e aliviar o estresse, e pode fazer com que você se sinta mais relaxado e positivo ao longo do dia. Mesmo que sua condição médica tenha limitado sua mobilidade, ainda pode haver maneiras de você se manter ativo e colher os benefícios.

Dica 4: Prosseguir atividades que tragam significado e alegria

Qualquer que seja sua condição médica, ela não precisa definir quem você é como pessoa. Continuando a perseguir as atividades que trazem significado, propósito e alegria à sua vida, você pode reafirmar que essas coisas o definem como indivíduo, não como sua doença ou lesão ou queixa crônica de saúde.

Todos eram diferentes, então todos temos maneiras diferentes de experimentar significado e alegria. Se sua condição médica significa que não é mais possível realizar algumas das atividades que você desfrutou anteriormente, você ainda pode encontrar outras atividades que nutrem e enriquecem seu espírito.

Escolha um hobby há muito negligenciado ou tente um novo hobby. Assistir a uma aula ou ingressar em um clube pode ajudá-lo a seguir um hobby e expandir sua rede social ao mesmo tempo.

Aprenda algo novo, como um instrumento, um idioma estrangeiro, um novo jogo ou um novo esporte.

Se envolva na sua comunidade. Tente participar de um evento local ou se voluntariar por uma causa que é importante para você.

Passe algum tempo na natureza. Trabalhe em seu quintal, faça uma caminhada panorâmica, pesque ou passeie com um cachorro no parque.

Aprecie as artes. Visite um museu, vá a um concerto ou peça, participe de um grupo de livros ou comece a pintar ou fotografar.

Escreva suas memórias, um livro de instruções ou um blog sobre suas experiências.

Dica 5: Lidar com ansiedade e depressão

Quando você tem uma doença grave, é normal sentir-se triste com sua saúde e sofrer as esperanças e sonhos que você pode ter perdido como resultado de sua condição médica. Também é natural se preocupar com o que o futuro reserva ou estar apreensivo com certos tratamentos, por exemplo. Mas se esses sentimentos persistirem e começarem a interferir em sua vida diária, você pode estar sofrendo de depressão ou ansiedade.

Embora distúrbios de humor como ansiedade e depressão sejam comuns entre pacientes que lidam com uma doença grave, eles podem criar um círculo vicioso. Sua doença desencadeia ansiedade ou depressão, o que diminui sua saúde geral, o que, por sua vez, afeta negativamente o tratamento de sua doença. Isso piora seu distúrbio de humor e assim por diante.

Além de aconselhamento e medicação, o seguinte pode ajudá-lo a lidar com a ansiedade e a depressão:

Gerenciar sintomas debilitantes, como dor. Se não tratada, a dor pode ter um efeito prejudicial sobre o seu humor e aumentar os pensamentos ansiosos e os sentimentos de desesperança. Converse com sua equipe médica sobre maneiras de gerenciar melhor a dor e outros sintomas angustiantes.

Facilite a preocupação. Todos nos preocupamos, especialmente quando estávamos doentes. Mas se você está constantemente superestimando a possibilidade de que as coisas acabem mal ou imediatamente pulando para os piores cenários, é hora de agir. Existem etapas que você pode tomar para desafiar seus pensamentos ansiosos, distinguir entre preocupações solucionáveis ​​e insolúveis e desenvolver uma maneira mais equilibrada de encarar sua situação.

Se cuida. Confiar nos outros, exercitar-se regularmente e comer e dormir bem são formas comprovadas de ajudar a melhorar os sintomas de depressão e ansiedade.

Reduzir o açúcar em sua dieta. Ao reduzir a quantidade de refrigerantes, doces e lanches açucarados em sua dieta, você se sentirá menos ansioso e evitará as falhas de humor que geralmente seguem um nível alto de açúcar.

Seja esperto com cafeína, álcool e nicotina. Reduzir ou diminuir a ingestão de cafeína pode ajudar com a ansiedade. Da mesma forma, o álcool pode piorar os sintomas de ansiedade e depressão. E embora possa parecer que os cigarros estão se acalmando, a nicotina é na verdade um poderoso estimulante que leva a níveis mais altos, e não mais baixos, de ansiedade e estresse.

Contrariando seu what ifs?

E se o tratamento não funcionar? Eu não posso lidar com os efeitos colaterais? Eu tenho que dizer adeus aos meus entes queridos?

É difícil imaginar que alguém que enfrentou uma doença com risco de vida não tenha se preocupado com o que aconteceria em algum momento. Quando você está lutando por sua vida e diante de uma grande incerteza, pode até parecer preocupante, dando a você algum controle sobre sua situação. Mas, como em todos os pensamentos ansiosos, há maneiras de acalmar sua mente preocupante e ter uma visão mais equilibrada:

Diga a alguém o que você está pensando. Dizer o que e se em voz alta pode ajudá-lo a colocar as coisas em perspectiva. Se o seu medo é injustificado, verbalizá-lo geralmente pode ajudá-lo a expô-lo pelo que é uma preocupação inútil.

Desafie o pensamento. Qual é a probabilidade de que o que você tem medo realmente aconteça? Quais são outros resultados prováveis? O que você diria a um amigo em sua situação que tivesse a mesma preocupação?

Aceite a incerteza. Muito do que lidar com uma doença grave é aprender a aceitar a incerteza do seu futuro. Preocupar-se com todas as coisas que podem dar errado não tornará sua vida mais previsível. Isso o impedirá de apreciar as coisas boas que você ainda pode experimentar no presente.

Como ajudar alguém a lidar com uma doença grave

Quando alguém com quem você se importa sofreu um grave evento de saúde ou está lidando com uma doença com risco de vida, pode ser difícil saber o que dizer ou fazer. É provável que você amou alguém experimentando algumas emoções dolorosas e isso pode fazer com que até os mais próximos se sintam incertos sobre a melhor forma de oferecer seu apoio. Essas dicas podem ajudar:

Ofereça seu apoio. Você, amigo ou ente querido, pode ser reticente em pedir ajuda, mas o apoio de pessoas como você pode fazer toda a diferença em sua recuperação. Ofereça-se para ajudar em uma tarefa específica, mesmo que seja simplesmente sentar com ela durante ou após o tratamento. Às vezes, a coisa mais importante que você pode fazer por alguém é estar lá.

Ouço. Quando você fala com alguém com uma doença grave, é natural sentir-se constrangido ou não saber o que dizer. Mas muitas vezes o mais importante é ouvir a pessoa. Permita que eles expressem o que estão passando sem julgá-los, dizendo-lhes como devem se sentir ou tentando dar uma guinada positiva em tudo.

Eduque-se sobre a doença, mas não dê conselhos, a menos que seja solicitado. Quanto mais você souber sobre o diagnóstico e o tratamento de seus entes queridos, mais preparado estará para ajudar. Mas isso não significa que você deva dizer à pessoa o que ela deve ou não fazer, a menos que ela peça especificamente sua opinião ou queira saber o que você pesquisou. Em última análise, as decisões de tratamento dependem sempre do seu ente querido; portanto, seja solidário, mesmo que você nem sempre concorde.

Permaneça conectado. Algumas doenças podem envolver um tratamento prolongado, por isso é importante não apenas fornecer suporte no momento do diagnóstico e deixar sua atenção cair. Seu apoio pode ser tão importante após o tratamento quanto antes.

Conversando com alguém com uma doença grave
Faz:
  • Informe a pessoa que você está disponível para ouvir sempre que quiser conversar.
  • Admita se você se sentir estranho. É melhor ser honesto do que tentar fingir que nada está errado.
  • Se você não souber o que dizer, lembre-se de que um abraço caloroso ou um toque carinhoso podem dizer muito.
  • Quando você não puder visitar pessoalmente, informe seu ente querido que está pensando neles com uma ligação ou mensagem de texto ou enviando um cartão.
  • Tente manter seu relacionamento o mais normal possível. Isso pode significar compartilhar uma piada ou uma risada, quando apropriado.
Não:
  • Diga à pessoa que você sabe como ela se sente ou compare sua situação com outras pessoas. As circunstâncias de todos são únicas.
  • Diga a eles que tudo ficará bem. Tais banalidades podem dificultar a conversa com você sobre os desafios de sua situação.
  • Diga que seu ente querido precisa permanecer positivo ou olhar para o lado positivo. Em vez de pressioná-los a se comportar de uma certa maneira, deixe claro que eles são livres para expressar como realmente se sentem.
  • Leve as coisas para o lado pessoal se a pessoa não quiser conversar ou estiver com raiva ou chateada.

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D. e Melinda Smith, M.A. Última atualização: outubro de 2019.