Lidar com os sintomas hiperarousal no transtorno de estresse pós-traumático

Lidar com os sintomas hiperarousal no transtorno de estresse pós-traumático

Hyperarousal é um conjunto específico de sintomas associados ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Como o nome indica, hiperatividade é o estado anormalmente alto de ansiedade que ocorre toda vez que você pensa em um evento traumático. Mesmo que a ameaça não esteja mais presente, seu corpo responderá como se estivesse.

O transtorno de estresse pós-traumático pode se desenvolver após trauma recente ou passado, como guerra, atos de violência, doença com risco de vida, abuso emocional ou morte de um ente querido. A hiper-excitação pode persistir muito tempo após o trauma, deixando-o hipersensível a qualquer coisa que o lembre do evento (incluindo imagens, cheiros, sons ou mesmo palavras específicas de passagens musicais).

Causas

O transtorno de estresse pós-traumático não ocorre isoladamente, mas em resposta ao trauma, sustentado por um longo período de tempo ou como um evento único. Os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático, como o hiperativo, desenvolvem-se como resultado da reação exagerada da resposta ao estresse do corpo.

A adrenalina (adrenalina) é um dos dois hormônios do estresse que desempenham um papel no vôo do corpo ou na resposta da luta. A adrenalina funciona a curto prazo e produz sintomas de estresse agudo, como dilatação da pupila, aumento da pressão arterial e ritmo cardíaco acelerado. O outro hormônio, o cortisol, funciona a longo prazo para regular a resposta do corpo ao estresse.

O transtorno de estresse pós-traumático causa alterações biológicas no cérebro que diferem da depressão ou do transtorno bipolar. Em vez de afetar os hormônios do “bem-estar” (incluindo serotonina e dopamina), o TEPT desencadeia a hiperprodução de adrenalina simplesmente lembrando um evento traumático.

No entanto, diferentemente do estresse crônico no qual os níveis de cortisol aumentam invariavelmente, os níveis de cortisol em pessoas com TEPT tendem a ser baixos. Como o cortisol se destina a restaurar o equilíbrio do corpo após um evento estressante, a falta de cortisol pode prolongar e piorar um episódio de transtorno de estresse pós-traumático. Mesmo durante um ataque de pânico, os níveis de epinefrina disparam em pessoas com TEPT; Os níveis de cortisol não.

Acredita-se que a hiperatividade ocorra quando as vias neurológicas para o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que regula a resposta ao estresse, são sensibilizadas em excesso. Quando confrontado com certos estímulos sensoriais, o eixo HPA reage exageradamente, secretando quantidades excessivas de adrenalina que, por sua vez, estimulam o centro de medo do cérebro, conhecido como amígdala.

Entre alguns dos eventos mais comuns que acionam o TEPT:

  • Trauma de guerra
  • Abuso infantil
  • Agressão ou abuso sexual
  • Violência física
  • Ameaças com uma arma.
  • Colisão de veículo
  • Acidente de avião
  • Fogo
  • Doença com risco de vida
  • Lesão traumática
  • Desastre natural
  • Ataque terrorista
  • Seqüestro

Pessoas que não possuem um sistema de apoio sólido, sofreram trauma emocional a longo prazo ou têm um problema de abuso de álcool ou substâncias são mais vulneráveis ​​ao TEPT.

Os sintomas

A hiper-estimulação no TEPT pode afetar crianças e adultos. Os sintomas incluem:

  • Ansiedade crônica
  • Dificuldade em adormecer
  • Sonhos aterrorizantes
  • Difícil de focar
  • Irritabilidade
  • Raiva e explosões de raiva.
  • Ataques de pânico
  • Estar constantemente atento a ameaças (hipervigilância)
  • Eles são facilmente assustados (reflexo sobressalente excessivo)

Os problemas do sono são especialmente prevalentes em crianças, veteranos de guerra e vítimas de violência extrema. Essas pessoas costumam ter pesadelos ou flashbacks sobre traumas passados. As crianças costumam recriar suas experiências durante brincadeiras, desenhos ou histórias.

Complicações

Muitas pessoas com transtorno de estresse pós-traumático internalizam sentimentos de vergonha e culpa e têm um senso inadequado de responsabilidade pelo trauma que sofreram. Isso pode levar a crises graves de depressão e pode se manifestar com comportamentos autodestrutivos, como beber muito, sexo arriscado ou direção imprudente. Os transtornos alimentares não são incomuns em pessoas com transtorno de estresse pós-traumático não tratado.

Em casos extremos, o TEPT pode levar a pensamentos e comportamentos suicidas.

Um estudo de 2010 na Dinamarca, que examinou 9.612 casos de suicídio entre 1994 e 2006, relatou um aumento de 9,8 vezes no risco de suicídio em pessoas diagnosticadas com TEPT em comparação com a população em geral.

Ofertas

Como em todos os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático, a hiperatividade pode ser difícil de gerenciar. Não envolve apenas controlar a ansiedade subjacente, mas também lidar com problemas de sono, ataques de pânico, comportamentos impulsivos, danos pessoais, raiva e abuso de substâncias.

O tratamento geralmente é multidisciplinar e pode incluir psicoterapia, medicamentos e treinamento em gerenciamento de estresse. Exemplos incluem:

  • Terapia cognitiva comportamental. O objetivo da terapia cognitivo-comportamental (TCC), uma forma de terapia de conversação, é alterar os padrões de pensamento ou comportamento que estimulam os sintomas do TEPT.
  • Terapia exposta. O objetivo da terapia de exposição é expor você a gatilhos que estimulam o estresse para ajudá-lo a reconhecê-los e alterar sua resposta.
  • Dessensibilização e reprocessamento por movimentos oculares. O objetivo da dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR) é usar o movimento ocular para redirecioná-lo das lembranças traumáticas do passado para as sensações atuais do presente.
  • Treinamento de atenção plena. A atenção plena visa concentrar seus pensamentos em sensações imediatas, em vez de seguir pensamentos erráticos e estressantes. Isso pode envolver técnicas como meditação, respiração controlada, imagens guiadas ou biofeedback.
  • Medicação O TEPT pode ser tratado com um ou mais medicamentos, incluindo antidepressivos, betabloqueadores e medicamentos anti-ansiedade. Os antidepressivos Zoloft (sertralina), Prozac (fluoxetina), Paxil (paroxetina) e Effexor (venlafaxina) são considerados os medicamentos de primeira linha de escolha.

Alguns médicos também prescrevem maconha medicinal, quando legal, para ajudar a aliviar a ansiedade e o sono (embora não haja evidências clínicas de seu benefício na melhoria do TEPT a longo prazo).

Os benzodiazepínicos, que são eficazes no tratamento da ansiedade, são evitados em pessoas com TEPT, pois podem causar dissociação (desapego dos sentimentos, identidade e até realidade) que serve apenas para amplificar os sintomas do TEPT.

Lidar

Os sintomas hiperativos são parte integrante da experiência do TEPT. Raramente existe um caminho direto para a recuperação e pode haver contratempos e complicações ao longo do caminho. Mas, mesmo diante desses desafios, é importante lembrar que você eles são um fator importante na sua recuperação, assim como seus médicos e medicamentos.

Para esse fim, há coisas que você pode fazer melhor para lidar ao tomar medidas para reconhecer e superar o TEPT. Entre eles:

  • Melhore a sua higiene do sono. Pessoas com transtorno de estresse pós-traumático geralmente têm medo de dormir e fazem de tudo para evitá-lo. Isso pode levar à falta de sono e à piora dos sintomas. Embora seu médico possa recomendar um auxílio para dormir, você pode fazer sua parte melhorando a higiene do sono, mantendo o mesmo horário de sono todas as noites.
  • Evite álcool e cafeína. O álcool é um depressivo que pode amplificar sentimentos de depressão e os efeitos colaterais de suas drogas. A cafeína é um estimulante que pode aumentar os sentimentos de nervosismo e ansiedade.
  • Pratique exercícios regularmente. O exercício estimula a produção de endorfinas, cujo hormônio pode elevar o humor e potencialmente atenuar a resposta da adrenalina. O exercício também faz você se sentir mais forte e mais controlado.
  • Aproveite o tempo para relaxar. Pessoas com transtorno de estresse pós-traumático muitas vezes evitam o silêncio porque temem que isso provoque pensamentos negativos. Mas, sem ter tempo para relaxar, você não pode gerenciar o estresse com eficiência. Para esse fim, é útil reservar um tempo para relaxar as terapias da mente e do corpo, como ioga, tai chi ou relaxamento muscular progressivo (PMR).
  • Melhore seus hábitos alimentares. A alimentação relacionada ao estresse é um problema comum em pessoas com TEPT. Para evitar isso, remova a comida lixo da despensa e encha a geladeira com frutas, nozes e legumes saudáveis. Sempre faça suas refeições em uma mesa com um prato e utensílios em vez de comer em uma sacola ou recipiente de fast-food. Use a cozinha como um meio de descomprimir após um longo dia.
  • Construa uma rede de suporte. Não sofra em silêncio. Encontre amigos e familiares em quem possa confiar, idealmente pessoas que não entrem em pânico ou tentem “acertar”. Você também pode conversar com seu terapeuta sobre grupos de apoio ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) para compartilhar suas idéias com outras pessoas que entendem completamente o que está acontecendo.

Para encontrar um grupo de apoio para TEPT em sua área, ligue para a linha direta da Aliança Nacional para Doenças Mentais (NAMI) no número 800-950-NAMI (6264) de segunda a sexta-feira, 10:00 às 18:00 ET ou entre em contato com o capítulo NAMI local.