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Lidar com os sintomas hiperarousal no TEPT

O hiperarousal é um conjunto específico de sintomas associados ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Como o nome indica, a hiper-excitação é o estado de ansiedade anormalmente elevado que ocorre sempre que você pensa em um evento traumático. Mesmo que a ameaça não esteja mais presente, seu corpo responderá como se estivesse.

O TEPT pode se desenvolver após um trauma recente ou passado, como guerra, atos de violência, doença com risco de vida, abuso emocional ou morte de um ente querido. A hiper-excitação pode persistir muito tempo após o trauma, deixando-o hiper-responsivo a qualquer coisa que o lembre do evento (incluindo imagens, cheiros, sons ou mesmo palavras específicas de passagens de música).

Causas

O TEPT não ocorre isoladamente, mas em resposta a um trauma, sustentado por um longo período de tempo ou como um único evento. Sintomas de TEPT, como hiper-excitação, acabam se desenvolvendo como resultado da reação exagerada da resposta ao estresse do corpo.

A adrenalina (adrenalina) é um dos dois hormônios do estresse que desempenham um papel na resposta de fuga ou luta do corpo. A adrenalina funciona a curto prazo e produz sintomas agudos de estresse, incluindo dilatação da pupila, aumento da pressão arterial e ritmo cardíaco acelerado. O outro hormônio, o cortisol, funciona a longo prazo para regular a resposta do corpo ao estresse.

O TEPT causa alterações biológicas no cérebro que diferem da depressão ou do distúrbio bipolar. Em vez de afetar os hormônios do bem-estar (incluindo serotonina e dopamina), o TEPT desencadeia a hiperprodução de adrenalina simplesmente lembrando-se de um evento traumático.

No entanto, diferentemente do estresse crônico no qual os níveis de cortisol aumentam invariavelmente, os níveis de cortisol em pessoas com TEPT tendem a ser baixos. Como o cortisol se destina a restaurar o equilíbrio do corpo após um evento estressante, a falta de cortisol pode prolongar e piorar um episódio de TEPT. Mesmo durante um ataque de pânico, os níveis de epinefrina aumentam em pessoas com TEPT; os níveis de cortisol não.

Acredita-se que a hiperarousal seja causada quando as vias neurológicas para o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA) – que regula a resposta ao estresse – se tornam excessivamente sensibilizadas. Quando confrontado com certos estímulos sensoriais, o eixo HPA reage exageradamente, secretando quantidades excessivas de adrenalina que, por sua vez, estimulam o centro do medo do cérebro, conhecido como amígdala.

Entre alguns dos eventos mais comuns que acionam o TEPT:

  • Trauma de guerra
  • Abuso infantil
  • Agressão ou abuso sexual
  • Violência física
  • Ameaças com uma arma
  • Colisão de veículo
  • Acidente de avião
  • Fogo
  • Doença com risco de vida
  • Lesão traumática
  • Desastre natural
  • Ataque terrorista
  • Seqüestro

Pessoas que não possuem um sistema de apoio sólido, sofreram trauma emocional de longo prazo ou têm um problema de abuso de álcool ou substâncias são mais vulneráveis ​​ao TEPT.

Sintomas

A hiper-estimulação no TEPT pode afetar igualmente crianças e adultos. Os sintomas incluem:

  • Ansiedade crônica
  • Dificuldade em adormecer ou em adormecer
  • Sonhos assustadores
  • Dificuldade de concentração
  • Irritabilidade
  • Raiva e explosões de raiva
  • Ataques de pânico
  • Estar constantemente atento a ameaças (hipervigilância)
  • Ser facilmente assustado (reflexo excessivo de sobressalto)

Os problemas do sono são especialmente prevalentes em crianças, veteranos de guerra e vítimas de violência extrema. Esses indivíduos costumam ter pesadelos ou flashbacks sobre traumas passados. As crianças muitas vezes encenam suas experiências durante brincadeiras, desenhos ou histórias.

Complicações

Muitas pessoas com TEPT internalizam sentimentos de vergonha e culpa e carregam um senso inadequado de responsabilidade pelo trauma que sofreram. Isso pode levar a crises graves de depressão e pode se manifestar com comportamentos autodestrutivos, como beber em excesso, sexo arriscado ou direção imprudente. Os transtornos alimentares não são incomuns em pessoas com TEPT não tratado.

Em casos extremos, o TEPT pode levar a pensamentos e comportamentos suicidas. Um estudo de 2010 da Dinamarca, que examinou 9.612 casos de suicídio de 1994 a 2006, relatou um aumento de 9,8 vezes no risco de suicídio completo em pessoas diagnosticadas com TEPT em comparação com a população em geral.

Se você estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Tratamentos

Como com todos os sintomas de TEPT, a hiper-excitação pode ser difícil de gerenciar. Não envolve apenas gerenciar a ansiedade subjacente, mas lidar efetivamente com problemas de sono, ataques de pânico, comportamentos impulsivos, danos pessoais, raiva e abuso de substâncias.

O tratamento é tipicamente multidisciplinar e pode incluir treinamento em psicoterapia, medicamentos e gerenciamento do estresse. Exemplos incluem:

  • Terapia cognitiva comportamental. O objetivo da terapia cognitivo-comportamental (TCC), uma forma de terapia da fala, é alterar os padrões de pensamento ou comportamento que alimentam os sintomas do TEPT.
  • Terapia exposta. O objetivo da terapia de exposição é expor você aos gatilhos que estimulam o estresse, a fim de ajudá-lo a reconhecê-los e alterar sua resposta.
  • Desensibilização e reprocessamento do movimento ocular. O objetivo da dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR) é usar o movimento ocular para redirecioná-lo das lembranças traumáticas do passado para as sensações atuais do presente.
  • Treinamento de atenção plena. A atenção plena visa concentrar seus pensamentos em sensações imediatas, em vez de seguir pensamentos erráticos e estressantes. Isso pode envolver técnicas como meditação, respiração controlada, imagens guiadas ou biofeedback.
  • Medicamentos. O TEPT pode ser tratado com um ou vários medicamentos, incluindo antidepressivos, bloqueadores beta e medicamentos anti-ansiedade. Os antidepressivos Zoloft (sertralina), Prozac (fluoxetina), Paxil (paroxetina) e Effexor (venlafaxina) são considerados os medicamentos de primeira linha de escolha.

Alguns médicos também prescrevem maconha medicinal, quando legal, para ajudar a aliviar a ansiedade e ajudar no sono (embora não haja evidências clínicas de seu benefício na melhoria do TEPT a longo prazo).

Os benzodiazepínicos, eficazes no tratamento da ansiedade, são evitados nas pessoas com TEPT, pois podem causar dissociação (o distanciamento de sentimentos, identidade e até realidade), que serve apenas para amplificar os sintomas do TEPT.

Lidar

Os sintomas de hiper-excitação são parte integrante da experiência de TEPT. Raramente existe um caminho reto para a recuperação e pode haver contratempos e complicações ao longo do percurso. Mas, mesmo diante desses desafios, é importante lembrar que você são tanto um fator em sua recuperação quanto seus médicos e medicamentos.

Para esse fim, há coisas que você pode fazer melhor ao tomar as medidas necessárias para reconhecer e superar o TEPT. Entre eles:

  • Melhore a sua higiene do sono. Pessoas com TEPT freqüentemente temem dormir e farão de tudo para evitá-lo. Isso pode levar à privação do sono e à piora dos seus sintomas. Embora seu médico possa recomendar um auxílio para dormir, você pode fazer sua parte melhorando sua higiene, inclusive mantendo o mesmo horário de sono todas as noites.
  • Evite álcool e cafeína. O álcool é depressivo, o que pode ampliar sentimentos de depressão e os efeitos colaterais de seus medicamentos. A cafeína é um estimulante que pode aumentar os sentimentos de nervosismo e ansiedade.
  • Exercite regularmente. O exercício estimula a produção de endorfinas, cujo hormônio pode elevar o humor e potencialmente moderar a resposta da adrenalina. O exercício também faz você se sentir mais forte e mais controlado.
  • Tire um tempo para relaxar. Pessoas com TEPT muitas vezes evitam o silêncio porque temem que isso traga pensamentos negativos. Mas, sem ter tempo para relaxar, não é possível gerenciar efetivamente o estresse. Para esse fim, ajuda a reservar um tempo para relaxar as terapias mente-corpo, como ioga, tai chi ou relaxamento muscular progressivo (PMR).
  • Melhore seus hábitos alimentares. A alimentação relacionada ao estresse é um problema comum em pessoas com TEPT. Para evitar isso, remova a comida lixo da despensa e guarde a geladeira com frutas, nozes e legumes saudáveis. Sempre coma suas refeições em uma mesa com um prato e utensílios, em vez de comer em uma sacola ou recipiente de fast-food. Use o cozimento como forma de descomprimir após um longo dia.
  • Construa uma rede de suporte. Não sofra em silêncio. Encontre amigos e familiares em quem possa confiar, idealmente pessoas que não entrem em pânico ou tentem "consertar as coisas". Você também pode conversar com seu terapeuta sobre os grupos de apoio ao TEPT para compartilhar seus pensamentos com outras pessoas que entendem o que você está passando.

Para encontrar um grupo de apoio para TEPT na sua região, ligue para a linha direta da Aliança Nacional para Doenças Mentais (NAMI) no número 800-950-NAMI (6264) de segunda a sexta-feira, das 10:00 às 18:00. ET ou entre em contato com o capítulo NAMI local.