Lidar com o diagnóstico de Alzheimer ou demência

Lidar com o diagnóstico de Alzheimer ou demência

Obter um diagnóstico de Alzheimer ou outra demência pode destruir seu mundo. Mas com essas etapas, você pode obter aceitação, enfrentar os desafios e manter sua qualidade de vida por mais tempo.

Os efeitos emocionais de um diagnóstico de Alzheimer ou demência

Eu pensei que minha vida tinha acabado. Eu sabia sobre Alzheimer, mas nunca pensei que isso pudesse acontecer comigo. Esse sentimento reflete o medo, descrença e consternação que muitas pessoas experimentam depois de receber um diagnóstico de doença de Alzheimer ou outro tipo de demência. É uma experiência de mudança de vida que pode ser profundamente angustiante para você e seus entes queridos.

Se você foi diagnosticado com demência, pode sentir raiva, choque, medo de como sua memória e personalidade podem mudar no futuro, ou profunda tristeza e tristeza pela perda da vida que conheceu. Você pode achar que um diagnóstico afeta negativamente sua auto-estima ou se sentir estigmatizado quando outras pessoas começarem a tratá-lo de maneira diferente. Você também pode se sentir isolado, isolado das pessoas mais próximas a você que não conseguem entender o que está passando. Negação ou recusa em aceitar que isso esteja acontecendo também podem ser reações comuns. Algumas pessoas até sentem alívio após um diagnóstico, felizes por finalmente saberem o que está errado e podem planejar com antecedência. Muito provavelmente, você experimentará uma mistura dessas emoções conflitantes às vezes de uma só vez. A turbulência emocional após um diagnóstico pode até provocar depressão ou ansiedade.

Embora seja verdade que atualmente não há cura para a doença de Alzheimer ou demência, isso não significa que um diagnóstico sinalize o fim de sua vida ou que você não tenha poder contra a doença. Existem tratamentos disponíveis para alguns sintomas e fazer mudanças no estilo de vida pode ajudar a retardar a progressão da doença, atrasar o aparecimento de mais sintomas debilitantes e preservar seu modo de vida pelo maior tempo possível.

Enfrentando um diagnóstico de demência

Todos eram diferentes e não há duas pessoas que responderão a um diagnóstico de demência da mesma maneira. Não há maneira certa ou errada de reagir, então não diga a si mesmo o que deveria estar pensando ou sentindo. Em vez disso, reserve um tempo para processar as notícias e fazer a transição para sua nova situação. Você pode sentir que alcançou aceitação em um dia e, de repente, se sentir oprimido por emoções difíceis no dia seguinte. Permita-se sofrer e se ajustar.

Seja gentil consigo mesmo. Alzheimer não é sua culpa e não há razão para se culpar. Com o tempo, você pode enfrentar o choque do diagnóstico e se preparar para os desafios que estão por vir.

Reafirme sua identidade. Ter Alzheimer ou outra demência não precisa definir quem você é como pessoa. Você ainda é você, ainda é a mesma pessoa que era antes do diagnóstico. Prosseguir os papéis que Faz defina seu senso de si: cônjuge, pai, avô, empresário, jardineiro, ciclista, músico, voluntário, amigo.

Permita-se sentir. Emoções desagradáveis ​​existem, independentemente de você optar por reconhecê-las ou não. Tentar ignorar seus sentimentos só aumentará seu estresse e atrasará a aceitação de sua nova situação. Ao permitir que você sinta suas emoções, você descobrirá que mesmo os sentimentos mais intensos e perturbadores passarão, o choque e a angústia que você sentiu com as notícias do seu diagnóstico começarão a desaparecer e você poderá ver um caminho a seguir. Tente anotar seus sentimentos, conversando com alguém sobre o que você está enfrentando ou utilizando o Kit de Ferramentas de Inteligência Emocional da HelpGuides.

Aprenda tudo o que puder sobre o tipo de demência diagnosticada. Seja sua doença de Alzheimer, demência vascular ou outro tipo de demência, aprendendo tudo o que puder, você poderá lidar melhor com os sintomas e até ajudar a retardar a progressão da doença.

Procure intervenção precoce. Como os sintomas de demência podem ser causados ​​por qualquer número de condições, obter um diagnóstico precoce e preciso é fundamental, especialmente se os sintomas aparecerem repentinamente. Condições como acidente vascular cerebral, interações medicamentosas, tumores e convulsões devem ser tratadas imediatamente. A intervenção oportuna também pode controlar ou eliminar os sintomas de outros fatores físicos e psicológicos.

Adapte seu ambiente. Você pode ajudar a preservar sua saúde e autonomia por mais tempo, tomando precauções simples, como remover riscos de tropeçar, aumentar a iluminação, desenvolver rotinas diárias e deixar lembretes onde você mais precisa. Mantenha os itens que você usa diariamente em locais fáceis de lembrar, como as chaves em um gancho perto da porta. Usar aplicativos, calendários e alarmes do telefone também pode ajudar você a se manter organizado. À medida que suas necessidades mudam com o tempo, o planejamento e a flexibilidade podem ajudar a mantê-lo um passo à frente.

Embora um diagnóstico de demência seja uma das últimas coisas que alguém quer ouvir, agora que você sabe o que está enfrentando, pode começar a tomar medidas para garantir que você possa viver sua vida o mais plenamente possível pelo maior tempo possível.

Lidar com uma dica de diagnóstico 1 de demência: alcance outras pessoas

Receber um diagnóstico de demência pode fazer você se sentir isolado e sozinho. Você pode se sentir afastado de amigos e familiares que não são capazes de entender completamente o que você está passando. Você pode recuar em sua concha por medo de ser um fardo para os outros. Ou você pode até se preocupar com a forma como seus relacionamentos podem mudar quando as pessoas descobrem que você tem demência. Embora essas preocupações sejam naturais, elas não são uma razão para se isolar. Neste momento difícil, o amor e o apoio dos outros podem ter um enorme impacto no seu humor e perspectivas.

Viver com Alzheimer ou outra demência não é fácil, mas há ajuda para essa jornada. Não espere que outros ofereçam suporte; seja proativo e alcance. Quanto mais apoio você tiver, melhor será capaz de lidar com os sintomas e continuar a enriquecer sua vida.

Fique conectado com a família e amigos. Manter seus relacionamentos mais próximos e continuar a desfrutar de atividades sociais pode fazer um mundo de diferença para sua saúde e atitude. À medida que envelhecemos, a aposentadoria, a realocação e a perda de entes queridos costumam encolher nossas redes sociais, mas nunca é tarde para construir novas amizades significativas.

Entre em contato com a Associação Alzheimers local. Existem organizações de Alzheimer em todo o mundo que oferecem uma variedade de programas de apoio a pessoas com todos os tipos de demência. Muitos podem conectá-lo a outras pessoas que enfrentam os mesmos desafios ou voluntários que podem oferecer apoio, conselhos e companhia. Programas de engajamento social em estágio inicial, por exemplo, podem ajudá-lo a se misturar com outras pessoas que foram diagnosticadas recentemente. Consulte a seção Obter mais ajuda abaixo para obter links.

Procure conselho espiritual. Os líderes religiosos podem oferecer conforto real aos crentes, bem como contato social contínuo. Mesmo as pessoas que não freqüentam regularmente serviços religiosos podem olhar para a religião após um diagnóstico de demência. Se você não é religioso, pode preferir falar com um terapeuta ou conselheiro.

Conversando com outras pessoas sobre seu diagnóstico

Embora o apoio da família e dos amigos seja crucial, escolher quem contar sobre o seu diagnóstico é sempre uma decisão muito pessoal. Você pode compartilhá-lo apenas com sua família mais próxima primeiro, por exemplo, depois com um grupo maior de amigos e conhecidos mais tarde. Tudo o que você decide é o ideal para você, é importante não tentar fazer tudo sozinho e negar às pessoas que se importam com você a chance de fornecer apoio.

Também é importante estar preparado para um amplo espectro de reações. Assim como você pode ter sentido uma combinação de choque, raiva, tristeza e desespero com a notícia do seu diagnóstico, as pessoas próximas a você podem ter reações semelhantes. Lembre-se: você não precisa cobrir tudo de uma só vez. É provável que sua primeira conversa com os entes queridos seja apenas o começo de um diálogo contínuo, pois todos aprendem mais sobre a doença e os desafios que enfrentarão no futuro.

Você pode achar que uma das coisas mais difíceis de ser diagnosticada com demência é o impacto que isso pode ter nos seus relacionamentos. À medida que sua independência diminui, você pode se tornar mais dependente de seu cônjuge, filhos ou amigos. Você pode perder sua função de provedor, tomador de decisões financeiras ou motorista designado, à medida que outras pessoas assumem essas responsabilidades. Alguns amigos mais velhos podem até se afastar, e seu diagnóstico levanta questões desconfortáveis ​​sobre a própria saúde.

Ao se comunicar com seus entes queridos:

  • Fale aberta e honestamente sobre seus sentimentos.
  • Seja específico sobre o suporte necessário e como os outros podem ajudá-lo. Isso poderia ser assistência para chegar a consultas médicas ou simplesmente mais interação social.
  • Mantenha a comunicação um processo contínuo. Se as boas intenções dos entes queridos invadem a sua independência ou ultrapassam os limites, informe-os educadamente.
  • Se alguns amigos se retirarem, tente não levar para o lado pessoal e permita que eles se ajustem. Se isso não acontecer, mude seu foco para relacionamentos mais solidários.

Dica 2: tome medidas para retardar o avanço dos sintomas

Mesmo quando você foi diagnosticado com doença de Alzheimer ou demência, ainda há muita coisa que você pode fazer para retardar seu progresso. As mesmas mudanças no estilo de vida saudável e técnicas de estimulação mental usadas para prevenir ou retardar o início da demência também podem ser eficazes para retardar a progressão da doença e manter sua independência por mais tempo.

1 Mexa-se. O exercício regular estimula a capacidade do cérebro de manter conexões antigas, fazer novas e diminuir a deterioração de suas habilidades cognitivas.

2) Estenda a mão para outras pessoas. Quanto mais você se conectar cara a cara com os outros, mais se envolver socialmente, melhor será sua função cognitiva.

3) Coma bem. Comer uma dieta saudável para o cérebro, como a dieta mediterrânea, pode ajudar a reduzir a inflamação, proteger os neurônios e promover uma melhor comunicação entre as células cerebrais.

4) Procure estimulação mental. Ao continuar aprendendo coisas novas e desafiando seu cérebro, você pode fortalecer suas habilidades cognitivas e permanecer mentalmente ativo por mais tempo.

5) Melhore o seu sono. Obter um sono de qualidade pode eliminar as toxinas do cérebro e evitar o acúmulo de placas prejudiciais.

6 Gerenciar o estresse. O estresse não controlado tem um alto custo no cérebro, diminuindo uma área importante de memória, dificultando o crescimento das células nervosas e agravando os sintomas da doença de Alzheimer. As práticas de relaxamento e outras técnicas de gerenciamento de estresse podem ajudar a aliviar a tensão e recuperar o controle.

7) Cuide do seu coração. O que é bom para o seu coração também é bom para o seu cérebro. Controlar a pressão arterial, monitorar os níveis de colesterol, limitar o consumo de álcool e parar de fumar pode ter efeitos benéficos na saúde do coração e do cérebro.

Dica 3: Realize atividades que tragam significado e alegria

Ter Alzheimer ou outra demência não significa que sua vida precise parar de seguir em frente. Ao buscar atividades e relacionamentos significativos, você pode continuar a nutrir seu espírito e encontrar prazer e propósito na vida.

Mesmo quando os sintomas avançam e certas atividades se tornam difíceis, você ainda pode encontrar outras maneiras de nutrir e enriquecer seu espírito. Se você não puder mais pintar, por exemplo, ainda poderá visitar museus e apreciar a arte de outras pessoas. Ou se você não puder mais cozinhar, ainda poderá criar o menu e ajudar a comprar ingredientes.

Embora todos tenhamos maneiras diferentes de experimentar significado e alegria, você pode querer:

Prossiga seus hobbies e interesses favoritos. Participar de atividades importantes para você pode ajudar a manter sua identidade e a enriquecer sua vida. Tente assistir a uma aula ou ingressar em um clube para manter seu interesse crescente ou para explorar novas atividades.

Crie seu legado. Nos estágios iniciais da demência, muitas pessoas estão conscientes de como querem ser lembradas. Talvez você queira passar suas habilidades e conhecimentos para outras pessoas ou deixar um registro de sua vida para que seus netos possam desfrutar. Você pode criar álbuns de fotos, escrever suas memórias ou um livro de instruções, compartilhar suas receitas favoritas, fazer um registro das tradições familiares ou pesquisar sua história familiar. Ou talvez você simplesmente queira passar tempo com seus entes queridos mais próximos para criar novas memórias.

Participar de pesquisas sobre Alzheimers ou ensaios clínicos de medicamentos. Muitos pacientes obtêm um forte senso de propósito ao ajudar a avançar no conhecimento médico da demência e ajudar as gerações futuras, além de obter acesso a novos tratamentos.

Ofereça-se por uma causa que é importante para você. Nada enriquece a vida mais do que ajudar os outros. Também pode permitir que você repasse as habilidades e experiências importantes que acumulou em sua carreira e vida. Você pode até querer se voluntariar para uma organização de demência para ajudar a aumentar a conscientização, melhorar os serviços ou ajudar outras pessoas que estão lutando para lidar com seu diagnóstico.

Viagem em algum lugar que você sempre quis ir ou para um lugar favorito, especial para você. Documente suas viagens e compartilhe-as com amigos e familiares ou nas mídias sociais.

Passe algum tempo na natureza. Seja caminhar, pescar, acampar ou simplesmente passear no parque, passar um tempo em espaços verdes pode aliviar o estresse, aprofundar a espiritualidade e fazer você se sentir mais feliz.

Saboreie experiências positivas. Mesmo quando os sintomas progridem e suas habilidades são mais severamente afetadas, tente se concentrar nas atividades simples que você ainda pode fazer. Com o apoio adequado, as pessoas com demência ainda são capazes de experimentar e proporcionar prazer e conexão, mesmo através dos estágios avançados da doença.

Dica 4: Lidar com ansiedade e depressão

Depressão e ansiedade são comuns entre os pacientes com Alzheimer em estágio inicial. Porém, sintomas como abstinência, agitação, sentimentos de inutilidade e mudanças nos padrões de sono podem piorar os sintomas de demência e limitar sua independência. Não ignore os sintomas. Além de aconselhamento e medicação, existem várias etapas de auto-ajuda que podem ajudá-lo a superar a ansiedade e a depressão.

  • Aprender a desafiar pensamentos ansiosos e desenvolver uma maneira mais equilibrada de encarar sua nova situação pode ajudá-lo a aceitar o diagnóstico e aliviar a ansiedade.
  • Abrir-se e falar sobre seus medos e outras emoções com alguém que faz você se sentir seguro e apoiado pode ajudar a melhorar seu humor.
  • Exercitar-se regularmente, comer bem e melhorar o sono também são maneiras comprovadas de ajudar a melhorar os sintomas de depressão e ansiedade.

Dica 5: Planeje o futuro

Embora não seja fácil pensar, colocar as finanças em ordem e descobrir como você deseja que seus cuidados de saúde sejam administrados pode lhe dar uma sensação de poder sobre o seu futuro. Converse com seus entes queridos e comunique seus desejos. Discuta e documente o tratamento e as preferências de final de vida com seus médicos e familiares. Nomeie alguém em quem confie para tomar decisões quando você não puder mais tomá-las por si mesmo.

Embora essas conversas possam ser difíceis, dar a conhecer seus desejos também pode ser fortalecedor. E ao tomar decisões importantes com antecedência, você evitará futuras confusões médicas, financeiras e jurídicas.

Se você mora sozinho

Hoje em dia, mais e mais de nós nos encontramos vivendo sozinhos à medida que envelhecemos. Embora um diagnóstico de Alzheimer ou outra demência não precise mudar isso imediatamente, torna ainda mais importante planejar com antecedência o futuro.

Sem um cônjuge ou parceiro, muitas vezes depende de você reconhecer quando precisa de ajuda com tarefas domésticas, preparação de refeições, pagamento de contas, direção e cuidados diários. Isso pode se tornar difícil à medida que a doença progride e ocorrem mudanças no seu pensamento. Viver sozinho significa que você corre mais riscos de quedas, acidentes e divagações. Porém, planejando com antecedência como suas necessidades serão atendidas, você poderá manter sua independência por mais tempo.

  • Os serviços de assistência domiciliar podem ajudar nas tarefas domésticas, nos cuidados pessoais e no transporte.

  • Os programas de creche também podem ajudar com cuidados pessoais e médicos, além de oferecer oportunidades de socialização.

  • Considere serviços de entrega de alimentos, como refeições sobre rodas.
  • Autorize legalmente alguém em quem confie para lidar com questões financeiras, como pagamento de contas.
  • Use aplicativos ou outros sistemas de lembrete para garantir que você tome seus medicamentos a tempo.
  • Escolha um sistema de alerta médico com um dispositivo vestível para ajudá-lo a solicitar assistência em caso de emergência. Da mesma forma, um serviço de resposta errante pode ajudar a rastreá-lo se você vagar e se perder.
  • Ouça os amigos e entes queridos quando eles expressarem preocupação com a sua capacidade de cuidar de determinadas tarefas.

Se um ente querido foi diagnosticado com Alzheimer ou demência

Se alguém próximo a você foi diagnosticado com demência, você estará lidando com uma série de emoções difíceis. Você pode estar sofrendo com o ente querido, especialmente se uma perda significativa de memória já estiver presente. É importante dar tempo para você e seu ente querido chegarem a um acordo com as notícias. Incentive seu ente querido a se abrir sobre o que está sentindo e a se disponibilizar sempre que estiver pronto para conversar.

Ao conversar com alguém sobre o diagnóstico de demência, não recorra a banalidades, como dizer a ele para permanecer positivo ou comparar sua situação com outra pessoa. Permita que expressem honestamente suas emoções, mesmo que seja difícil de ouvir, ou elas ficam com raiva e chateadas. Lembre-se, você não precisa fornecer respostas, apenas um ouvido e um abraço ou um toque carinhoso para que eles saibam que você se importa.

Aprenda sobre demência. Compreender o que esperar o ajudará a planejar cuidados e transições e a reconhecer as capacidades de seus entes queridos ao longo de cada estágio da doença. Apesar de seus muitos desafios, cuidar de um ente querido também pode ser uma experiência profundamente gratificante.

Envolva seu ente querido na tomada de decisões pelo maior tempo possível. Nos estágios iniciais, apoie a independência e o autocuidado de seus entes queridos, mas esteja preparado para que a regressão cognitiva e física deles exija cuidados de 24 horas.

Não faça a jornada de cuidar sozinho. Não importa o quão dedicado você seja, precisará de ajuda para cuidar, a fim de cuidar de sua própria saúde e de outras obrigações. Quanto mais cedo você estabelecer uma rede de suporte, mais fácil será a jornada de cuidar. O apoio pode envolver a ajuda de outros membros da família, ajuda profissional em casa, tratamento de repouso ou até mesmo a transferência de um ente querido para um lar de idosos ou outro centro de assistência.

Valorize o tempo que você tem com seu ente querido. Embora este seja um momento doloroso de muitas maneiras, um diagnóstico de demência oferece a oportunidade de saborear o tempo que resta com seu ente querido. Em vez de se concentrar nas habilidades que seu ente querido perdeu, celebre o que ainda pode fazer. E não perca a oportunidade de se despedir, uma oportunidade que muitas pessoas que perdem alguém de repente se arrependem de não ter.

Ajudar um ente querido a lidar com os sintomas de demência precoce

Perda de memória de curto prazo. Incentive sua amada a usar um notebook ou smartphone para criar uma lista de tarefas a cada manhã e carregá-la com eles. Evite perguntas que desafiam a memória de curto prazo, como Você se lembra do que fizemos na noite passada? A resposta provavelmente será não, o que pode ser humilhante para alguém com Alzheimer.

Problemas de linguagem. Seu ente querido pode ter dificuldade em lembrar palavras. Ficar ansioso apenas inibirá a lembrança; portanto, seja paciente com eles. Forneça a palavra ou diga gentilmente à pessoa que você pode voltar mais tarde. Mesmo que seu ente querido tenha problemas para manter uma conversa, é importante incentivar a interação social.

Compreensão. Seu ente querido pode repetir a mesma pergunta repetidamente ou deixar de entender o que você está dizendo. Fale devagar para que eles tenham mais tempo para processar o que está sendo dito. Encontre uma maneira mais simples de dizer a mesma coisa, se não for entendida. Lembre-se de que seu ente querido responde à sua expressão facial, tom de voz e linguagem corporal, tanto quanto às palavras que você escolhe.

Autores: Lawrence Robinson e Melinda Smith, M.A. Última atualização: fevereiro de 2020.