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Lidar com cães de serviço, ADA e PTSD

A Lei dos Americanos com Deficiência (ADA) é uma lei abrangente de direitos civis que protege as pessoas com deficiência. Foi assinado em lei em 1990 e suas disposições foram ampliadas sob a ADA Amendments Act of 2008.

Em 2010, o Departamento de Justiça divulgou um conjunto revisado de regulamentos para cães-guia em relação ao título II (serviços do governo estadual e local) e título III (acomodações públicas e instalações comerciais) da ADA. Esses regulamentos tratam dos direitos dos tratadores de cães de serviço em quase todos os espaços públicos.O que outras pessoas estão dizendoExistem outras leis aplicáveis ​​em situações específicas, como a Lei de Acesso a Transportadoras Aéreas de 1986; o Fair Housing Act; e a Lei de Reabilitação de 1973 (que, em parte, trata do acesso do tratador de cães a qualquer programa ou atividade que receba assistência financeira federal). No entanto, a ADA é a lei que governa a maioria das interações públicas com equipes de cães de serviço.

Definidos "animais de serviço"

Especificamente, a ADA atualmente define animais de serviço como "cães treinados individualmente para trabalhar ou executar tarefas para pessoas com deficiência".O que outras pessoas estão dizendo(Em certas circunstâncias, cavalos em miniatura também são considerados animais de serviço, mas isso está além do escopo deste artigo.) Essa é a definição da ADA de um cão de serviço na sua totalidade.

Identificação incorreta de cães de serviço psiquiátricos para TEPT

A ADA continua fornecendo exemplos de tarefas que um cão de serviço pode executar, incluindo “acalmar uma pessoa com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) durante um ataque de ansiedade”. E, no entanto, cães-guia para pessoas com TEPT são frequentemente rotulados como "animais de apoio emocional" (ESAs), que não são cobertos pela ADA.

A ADA distingue expressamente os dois tipos de cães, observando que as ESAs apenas fornecem conforto ou apoio emocional, enquanto os cães-serviço foram treinados especificamente para realizar tarefas de mitigação de deficiências.

Enquanto o público se acostumou a ver cães de serviço ajudar pessoas com deficiência visual, ainda há muita ignorância quando se trata de cães de serviço que ajudam pessoas com outras deficiências, especialmente aquelas com problemas de saúde "invisíveis" – incluindo TEPT.

O que é um cão de serviço psiquiátrico de TEPT?

Os cães de serviço de TEPT são um tipo de cão de serviço psiquiátrico. Cães de serviço psiquiátricos são tão legítimos quanto qualquer outro tipo de cão de serviço, como um cão de assistência à mobilidade, um cão de alerta para convulsões ou um cão que "vê os olhos". Os cães de serviço de TEPT podem ser treinados para executar qualquer número de tarefas de mitigação de incapacidades, incluindo:O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

  • Recuperando medicação
  • Acender as luzes e acordar o manipulador se ele estiver tendo um terror noturno
  • Procurando na casa para aliviar os sintomas de hipervigilância
  • Guiar o manipulador para casa durante um episódio dissociativo
  • Iniciando intervenção tátil quando um manipulador experimenta sobrecarga sensorial
  • Aterramento do manipulador durante um flashback

Esta lista é apenas uma amostra representativa, pois a experiência de cada pessoa com TEPT é diferente e, portanto, as responsabilidades de cada cão de serviço são únicas.

Leis estaduais e federais para cães de serviço

Independentemente das tarefas específicas que um cão de serviço executa, uma vez que ele pode executar com segurança pelo menos uma tarefa de mitigação de deficiências, ele é considerado um cão de serviço e as disposições da ADA se aplicam e precisam ser aplicadas.

Qualquer lei estadual ou local que tente contrariar ou tornar mais restritiva qualquer disposição da ADA é essencialmente inaplicável, porque quando as leis estaduais ou locais não se alinham à lei federal, a lei federal tem prioridade.

No entanto, os policiais estaduais são responsáveis ​​apenas por fazer cumprir as leis estaduais, e não federais. Portanto, se um estabelecimento recusar a entrada de uma equipe de cães-guia, e a situação não for coberta pelas leis estaduais existentes, o único recurso disponível é registrar uma reclamação no Departamento de Justiça dos EUA ou entrar com uma ação em um tribunal federal. Se houver leis estaduais em vigor para proteger os direitos das equipes de cães de serviço, é possível que o funcionário ou estabelecimento tenha realmente cometido uma contravenção e possa ser multado. É por isso que é imprescindível conhecer as leis estaduais aplicáveis, bem como a ADA.

Limitações em relação aos cães de serviço no treinamento

Cães de serviço em treinamento (SDITs) não são cobertos pela lei federal, mas muitos estados exigem que os SDITs recebam a mesma proteção que seus colegas totalmente treinados. No entanto, as leis às vezes tratam apenas de deficiências específicas, geralmente excluindo TEPT e outras condições psicológicas. Além disso, algumas dessas leis abrangem apenas cães de serviço treinados por organizações credenciadas pelo estado, não cães de serviço treinados pelo proprietário (OTSDs).

Onde os cães de serviço podem ser excluídos pela lei federal?

De acordo com a ADA, os cães de serviço podem acompanhar seus manipuladores em praticamente qualquer espaço aberto ao público, incluindo restaurantes e mercearias (mesmo que os códigos de saúde estaduais ou locais proíbam animais no local). Cães de serviço são permitidos até nas salas de exames hospitalares e nos pacientes.

As únicas exceções ao acesso público total seriam as áreas em que a presença do cão comprometeria a saúde e a segurança de outras pessoas, como salas de operações de hospitais e unidades de queima, onde um campo estéril pode ser impactado negativamente pela presença do cão.

Cães de serviço também podem ser excluídos de certas áreas sob a cláusula de "alteração fundamental" da ADA, que afirma que se uma modificação "alterasse fundamentalmente a natureza dos bens, serviços, instalações, privilégios, vantagens ou acomodações" fornecidos pelo entidade comercial, a empresa não precisa alterar suas políticas.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Por exemplo, um cachorro latindo consistentemente alteraria fundamentalmente os serviços prestados por uma sala de cinema ou sala de concertos. Nesse ponto, um funcionário pode pedir que o cão seja removido. No entanto, um funcionário não pode impedir preventivamente a entrada em uma equipe de cães de serviço com base na preocupação de que o cão poderia latido. Os cães de serviço também podem ser obrigados a sair se não forem domésticos ou se estiverem "fora de controle" e o proprietário não conseguiu efetivamente controlar o animal.

Medo, alergias, "não animais de estimação" e outras limitações de animais de estimação

Nem o medo de cães nem alergias a cães são razões aceitáveis ​​para barrar uma equipe de cães-guia de um estabelecimento.O que outras pessoas estão dizendoNo caso de uma alergia grave e um espaço compartilhado, é necessário fazer acomodações para ambas as partes, separando as duas o máximo possível.

Os sinais de "não animais de estimação" nos estabelecimentos não se aplicam aos cães de serviço, pois são não animais de estimação. Os estabelecimentos não podem citar o “direito de recusar o serviço” como uma desculpa para recusar o acesso a equipes de cães de serviço, assim como não poderia invocá-lo a recusar o serviço a uma pessoa com base em raça ou gênero, já que as pessoas com deficiência são consideradas uma classe protegida.

O que um proprietário pode – e não pode – solicitar a um manipulador

Se os proprietários não tiverem certeza se um cão é um animal de estimação ou um cão de serviço, eles podem fazer duas perguntas muito específicas – e nada outro:O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

  1. O cão é um cão de serviço?
  2. Que trabalho ou tarefa o cão foi treinado para executar?

Os funcionários são especificamente proibidos de perguntar sobre a deficiência do manipulador ou exigir que o cão de serviço execute qualquer tarefa para a qual ele seja treinado. O manipulador não precisa fornecer uma lista exaustiva de todas as tarefas que o cão de serviço pode executar; nomear uma única tarefa é suficiente.

Além disso, a ADA afirma especificamente que os funcionários não podem exigir "documentação médica", "carteira de identidade especial" ou "documentação de treinamento".O que outras pessoas estão dizendoIsso significa que um cão de serviço não precisa de um cartão, uma etiqueta emitida por uma autoridade estadual ou local, um colete ou qualquer outro material que identifique visivelmente o acesso. Exigindo qualquer desses itens é inconsistente com a ADA.

É necessário equipamento para o uso protegido de um cão de serviço?

O único equipamento mencionado no ADA é uma trela, cinto ou corda. E mesmo isso depende das necessidades específicas do manipulador. Se uma trela, cinto ou corda interfere na capacidade do cão de serviço de executar suas tarefas, um manipulador pode controlá-lo através do uso de sinais de voz ou de mão ou outros métodos apropriados.

Responsabilidades dos operadores e manipuladores de cães de serviço

Embora os treinadores de cães de serviço possam prever encontrar trabalhadores que não estejam familiarizados com as disposições da ADA, o desconhecimento da lei não é desculpa para discriminação. Os manipuladores de cães de serviço têm a responsabilidade de manter o controle de seu cão de serviço bem comportado; aqueles que operam acomodações públicas têm a responsabilidade de conhecer as leis relativas às equipes de cães-guia e permitir-lhes o acesso, conforme descrito na ADA.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo