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Insônia na infância e problemas de sono

Insônia na infância e problemas de sono

Seus filhos costumam acordá-lo à noite porque não conseguem dormir? Eles estão inquietos na hora de dormir? Com essas dicas, você pode ajudar seus filhos a adormecer (e também a aliviar-se!).

Entendendo os problemas do sono em crianças

Se você refletir sobre sua própria infância, provavelmente se lembrará de momentos em que se sentiu frustrado por dormir, acordou à noite ou jogou e virou sem sucesso. De fato, problemas de sono são comuns entre crianças pequenas. Algumas crianças podem não se sentir cansadas na hora de dormir designada, ter problemas para adormecer sem a presença de um cuidador ou experimentar sonambulismo. Embora seja frustrante lidar com um bebê agitado ou correr de manhã, porque seu filho luta para acordar, ajuda está disponível. Muitos problemas de sono estão ligados a hábitos de dormir e comportamento diurno que você pode trabalhar com seu filho para mudar. A boa notícia é que, com um pouco de paciência e disciplina, você pode levá-los a caminho de noites mais tranquilas.

Quanto sono as crianças precisam?

Antes de determinar se seu filho tem um problema ou distúrbio do sono, ajudará a entender as necessidades únicas de sono das crianças. Para funcionar da melhor maneira, crianças e adolescentes geralmente precisam de mais sono que os adultos. O gráfico abaixo descreve as horas recomendadas que as crianças em desenvolvimento devem gastar com sono.

Quantas horas de sono as crianças precisam?
Grupo de idade Hora de dormir recomendada
Bebês (4 a 12 meses) 12 a 16 horas (incluindo sonecas)
Crianças (1 a 2 anos) 11 a 14 horas (incluindo sonecas)
Crianças (3 a 5 anos) 10 a 13 horas (incluindo sonecas)
Crianças (6 a 12 anos) 9 a 12 horas
Adolescentes (13 a 18 anos) 8 a 12 horas

Sinais de que seu filho não está dormindo o suficiente

As crianças, assim como os adultos, têm problemas para controlar o humor quando estão privados de sono. O sono, ou a falta dele, afeta grande parte do nosso comportamento e estado de espírito. Às vezes, os sintomas do sono insuficiente podem até imitar os do TDAH. Pergunte a si mesmo, seu filho:

  • Muitas vezes parece irritadiço, irritável ou super-emocional?
  • Tem problemas para se concentrar na escola ou em casa? Um professor o informou desse problema?
  • Adormecer enquanto andava no carro?
  • Parece ter problemas para acompanhar conversas? Eles parecem muito espaço?
  • Tem problemas para acordar ou adormecer depois de acordá-los durante o dia?
  • Freqüentemente batem muito mais cedo do que a hora de dormir regular?

Se isso soa como seu filho, você pode ter um dorminhoco com problemas nas mãos. Problemas de sono em crianças geralmente não são motivo de preocupação. Assim como você precisa ensiná-los a comer e usar o banheiro, você também precisa treinar as crianças a descansar adequadamente. Se seu filho acorda frequentemente à noite ou tem problemas para se acalmar, isso pode significar que eles estão lutando contra a insônia, um dos maiores problemas de sono entre as crianças.

Insônia em crianças

Insônia é a incapacidade de adormecer ou de adormecer à noite, resultando em sono não refrescante ou não restaurador. Muitas vezes, o problema se resolve com o tempo. Mas se os incidentes ocorrerem mais de três vezes por semana, continuarem por pelo menos três meses e prejudicarem significativamente o funcionamento diurno (tanto para a criança quanto para os pais), isso pode indicar um distúrbio do sono. Se as crianças não conseguem dormir, geralmente é resultado de hábitos diurnos ou de como passam o tempo antes de dormir. As crianças mais jovens geralmente não conseguem fazer essa conexão, então você terá que agir como detetive do sono. Aqui estão algumas razões pelas quais seu filho não pode adormecer ou dormir:

  • Estresse. Sim, eles são jovens, mas as crianças também experimentam estresse. Pergunte a eles como está indo a escola e como estão as coisas com os amigos. Alguém está intimidando eles? Considere também quaisquer mudanças em seu ambiente de vida. Os distúrbios do sono podem resultar de problemas conjugais dos pais, da chegada de um bebê novo ou de uma mudança nos arranjos de dormir que agora exigem que a criança compartilhe o quarto com um irmão, pai ou avô.
  • Cafeína. Muitos refrigerantes e bebidas energéticas contêm cafeína, então limite o consumo do seu filho após a hora do almoço. Melhor ainda, tente cortar esses tipos de bebidas o máximo possível.
  • Efeitos colaterais de medicamentos. Alguns medicamentos, como os usados ​​para tratar o transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e antidepressivos, também causam insônia.
  • Outros problemas médicos. Às vezes, a insônia está ligada a outro problema médico. Pode estar relacionado ao sono, como apneia do sono ou síndrome das pernas inquietas, ou talvez seja provocado por um nariz entupido de alergias, dores de crescimento ou coceira na pele por eczema. Verifique se seu filho está recebendo exames regulares de saúde para identificar quaisquer problemas que possam interferir no sono.

Rituais para dormir que apoiam melhor o sono

Outras razões para a insônia do seu filho podem estar na rotina da hora de dormir. Você tem rituais como balançar, alimentar ou segurar seu filho até que ele adormeça? Nesse caso, eles podem ter aprendido a associar o sono apenas a essas ações. Não pare sua rotina noturna; em vez disso, tente colocar seu filho na cama enquanto estiver sonolento, mas ainda acordado. Depois de um tempo, eles deixarão de associar o início do sono a serem mantidos ou embalados.

Seu filho resiste a ir para a cama ou insiste que não está cansado na hora de dormir? Em caso afirmativo, pergunte-se se você define e impõe consistentemente uma hora de dormir regular. Se você não tiver certeza, pode ser útil começar a anotar a hora em que você começa a preparar seu filho para dormir.

Definindo o humor

Para preparar seu filho para dormir, comece a estabelecer uma rotina relaxante antes da hora de dormir. Isso deve durar cerca de 20 a 45 minutos e incluir de três a quatro atividades calmantes. Um exemplo pode ser fazer seu filho tomar banho, ler uma história e cantar uma canção de ninar. Verifique se a rotina não envolve televisão, smartphone ou outros aparelhos eletrônicos. A luz azul emitida por esses dispositivos interrompe o ciclo de sono / vigília do corpo e torna mais difícil adormecer. Se o seu filho conectar um determinado comportamento à cama em um momento consistente, ele preparará o corpo e a mente para descansar. Defina um padrão em que você não esteja na sala quando adormecer, para que não associe sua presença ao início do sono.

Fazendo cumprir os limites

Se você começar a estabelecer uma rotina onde anteriormente não havia, não se surpreenda se o seu filho resistir. Em vez de deixar seu filho “gritar”, você pode gradualmente desmamar sua presença. Dessa forma, seu filho aprenderá a se acalmar, em vez de sempre confiar em você. Se o seu filho tiver problemas para adormecer quando você não estiver na sala, aguarde progressivamente mais tempo antes de checá-los. Se eles ainda estiverem acordados, tranquilize-os, mas não fique mais do que alguns minutos. Você pode dar-lhes um abraço ou um beijo para confortá-los, mas tente manter o contato breve e não prolongado. Se a criança tiver idade suficiente para sair da cama, tente fechar a porta ou diga-lhe que só a verificará se permanecer na cama. Evite prestar muita atenção quando reclamarem de ir para a cama ou outro comportamento resistente.

Reforço positivo

Para crianças mais velhas, em idade pré-escolar e acima, a criação de um sistema de recompensa, como um gráfico de adesivos, pode fornecer um incentivo para o bom comportamento do sono. É mais eficaz se eles puderem receber uma pequena recompensa imediatamente, como um adesivo logo de manhã. As recompensas menores, mais frequentes, geralmente também incentivam melhores resultados do que as menores. As metas devem ser atingíveis, com benchmarks mais desafiadores implementados ao longo do tempo. Por exemplo, você pode começar a dar um adesivo a uma criança apenas para dormir em sua própria cama a noite toda, mesmo que sejam necessárias várias tentativas para que ela se acomode.

Insônia causada por muito tempo na cama.

Embora esse não seja um tipo formal de insônia, você pode achar que o tempo de sono que você aloca para seu filho excede a necessidade de descanso. Nesses casos, seu filho pode lutar contra a hora de dormir, acordar à noite ou de manhã cedo. Para encontrar uma hora de dormir ideal, preste atenção quando seu filho começar a ficar sonolento à noite. Essa é a hora em que eles devem ir para a cama, então inicie sua rotina antes de 45 minutos. Se eles ficarem acordados por muito mais tempo, poderão começar a receber um segundo vento e tornar-se mais difíceis de manusear.

Construindo hábitos diurnos que apoiam o descanso noturno

Em alguns casos, a incapacidade da criança de adormecer está relacionada ao comportamento diurno. Este é principalmente o caso de adolescentes e adolescentes. Definir bons hábitos de vida ajuda a garantir uma noite tranquila em qualquer idade.

  • Certifique-se de que seu filho use a cama apenas para dormir. Seu filho faz a lição de casa ou usa o computador na cama? Tente incentivá-los a usar a cama apenas para dormir ou para um ritual antes de dormir (lendo um livro, por exemplo). Caso contrário, o cérebro começará subconscientemente a associar a cama a outras atividades.
  • Tente manter o mesmo horário de sono, mesmo nos finais de semana. Isso facilitará o seu filho acordar e adormecer naturalmente. Os adolescentes não precisam dormir muito mais do que uma hora depois do horário normal de despertar nos fins de semana. Se o fizerem, isso indica que eles não dormem o suficiente durante a semana.
  • Evite que seu filho vá para a cama com muita fome ou cheio. Um lanche leve (como leite morno e banana) antes de dormir é uma boa idéia. No entanto, refeições pesadas dentro de uma ou duas horas antes de dormir podem manter as crianças acordadas.
  • Evite dar às crianças produtos com cafeína, especialmente à tarde ou à noite. Isso inclui refrigerante, café, chá ou chocolate. Um pouco de chá de camomila, no entanto, poderia ajudar o corpo a relaxar.
  • Incentive um estilo de vida ativo. O exercício regular evita inquietação à noite. Uma hora todos os dias é a quantidade recomendada. No entanto, tente manter seus filhos em atividades vigorosas dentro de três horas antes de dormir.
  • Verifique se o quarto é confortável. O quarto está quieto? Se uma criança tem medo do escuro, uma luz noturna de baixo nível é aceitável. A maioria das pessoas dorme melhor em uma sala um pouco fria (cerca de 65 graus). Verifique se a cama do seu filho não está sobrecarregada com brinquedos, pois isso pode se tornar uma distração na hora de dormir. Um ou dois está bem.
  • Não use o quarto do seu filho para o tempo limite. Eles aprenderão a associá-lo à punição, em vez de descanso e relaxamento.
  • Incentive a exposição à luz natural logo de manhã. Abrir uma janela nos ajuda a acordar e significa o início do dia.
  • Preste atenção ao cochilo. As crianças normalmente precisam de pelo menos quatro horas entre os períodos de sono antes de estarem cansadas o suficiente para cochilar novamente. Embora as necessidades da soneca possam variar, verifique se o seu filho não dorme por muito tempo ou muito perto da hora de dormir.
  • Estabeleça limites com a eletrônica. Adolescentes e crianças não sentirão a tentação de usar seus dispositivos durante as horas de sono, se estiverem armazenados fora do quarto. Isso inclui telefones, tablets, televisão, videogames e computadores.
  • Passe um tempo de qualidade juntos. Algumas crianças querem ficar acordadas mais tarde porque desejam mais atenção dos pais. Se os dois pais trabalham durante o dia, as noites são quando estão disponíveis. Mesmo apenas perguntando às crianças sobre seus amigos ou interesses pode percorrer um longo caminho. Para os bebês, gaste alguns minutos cantando para eles, fazendo contato visual ou interagindo de maneira suave enquanto relaxam durante a noite.

Os hábitos diurnos contribuem para outros problemas de sono além da insônia. Pesadelos, terrores noturnos, sonambulismo e urinar na cama são outros problemas de sono com os quais as crianças geralmente lutam. A boa notícia é que a maioria cresce deles ou se resolve com o tempo. Embora as crianças não tenham controle sobre os incidentes enquanto estão acontecendo, elas podem causar angústia e fazer com que as crianças sintam medo de ir para a cama. Aqui estão algumas maneiras de lidar com esses outros obstáculos ao sono restaurador.

Pesadelos

Quando as crianças atingem a idade pré-escolar, o medo do escuro tende a aparecer, assim como os pesadelos mais frequentes. Muitas crianças têm imaginação vívida, portanto, evite programas ou histórias de TV assustadores ou intensos antes de dormir. Como nos adultos, questões e sentimentos pelos quais as crianças estão trabalhando se manifestam em sonhos. Alguma coisa mudou na vida de seu filho? A família mudou-se recentemente? Eles começaram uma nova escola ou tiveram um novo irmão? Conversar com seu filho sobre essas mudanças os ajudará a processar os novos eventos e, com sorte, reduzirá algumas incertezas.

Se seu filho acorda após um pesadelo, assegure-lhe que não é real. Use sua imaginação. Você pode usar pó de fada para se livrar de monstros ou acenar com uma varinha mágica para espantar qualquer fantasma. Colocar uma luz noturna no quarto pode ajudar a confortá-los e afastar um pouco do medo do escuro. Não pense muito no sonho assustador, concentre-se apenas em preparar seu filho para dormir novamente.

Pesadelos

A primeira vez que você vê seu filho tendo um terror noturno, pode se sentir inquieto. No entanto, diferentemente dos pesadelos, as crianças não têm idéia do que está acontecendo. Ter terror noturno geralmente não significa que seu filho tenha um problema psicológico ou médico sério, então não se preocupe. Provavelmente, os terrores noturnos são um subproduto do estresse, falta de sono, novos medicamentos ou alterações no ambiente do sono, todos ajustáveis.

Sintomas de terror noturno

  • Batendo na cama, chutando as cobertas
  • Gritando de angústia
  • Respirando pesadamente e com frequência cardíaca alta
  • Sudorese
  • Sentado na cama
  • Movendo-se pela casa (os terrores noturnos podem acontecer em conjunto com o sonambulismo).

Como tentar acordar a criança pode causar-lhe mais angústia, leve-a de volta para a cama ou aguarde o terror noturno até que adormeça. Você pode tranquilizá-los com um tapinha nas costas ou apertando a mão deles. Embora geralmente não durem mais do que alguns minutos, alguns episódios podem durar até 45 minutos. Se seu filho se mover durante um pânico, certifique-se de que as portas que conduzem para fora de casa estejam trancadas e coloque um portão de segurança no topo da escada. Remova também quaisquer objetos perigosos ou quebráveis ​​da vizinhança imediata.

Prevenção de terrores noturnos

Infelizmente, não há cura para os terrores noturnos. Tomar medidas preventivas é o melhor curso de ação. Seu filho parece estressado por algum motivo? Nesse caso, trabalhe com eles para identificar seus gatilhos e reduzir qualquer tensão em suas vidas. Se você ainda não o fez, comece a implementar uma rotina de dormir que incentive o relaxamento. Verifique se o seu filho está dormindo o suficiente e evitando bebidas com cafeína no final da tarde. Se você notar os incidentes ocorrendo na mesma hora todas as noites, tente acordá-los cerca de 15 a 30 minutos antes e veja se isso ajuda.

Sonambulismo

Sonambulismo não inclui apenas sair da cama; muitos sonâmbulos também conversam, sentam-se na cama e fazem movimentos repetitivos, como mexer nas roupas ou esfregar os olhos. Embora seus olhos estejam abertos, eles podem ter uma aparência vítrea. O sonâmbulo ainda está dormindo e não vê o mesmo que vê quando está acordado. Embora o comportamento deles possa assustá-lo, eles não sabem disso e provavelmente não se lembrarão disso na manhã seguinte.

Causas do sonambulismo

Alguns fatores que influenciam podem incluir falta de sono, horários irregulares, doenças, estresse ou alguns medicamentos. Geralmente, não há necessidade de consultar um médico, a menos que os incidentes sejam muito regulares, envolvam comportamentos de risco ou resultem em seu filho com sono no dia seguinte. Manter um horário de sono e garantir que seu filho descanse o suficiente são suficientes para resolver muitos problemas do sono. Para reduzir os níveis de estresse, envolva seu filho em atividades relaxantes antes de dormir. Também peça para eles irem ao banheiro antes de relaxar, pois uma bexiga cheia também pode contribuir para o sonambulismo.

Sonambulismo e segurança

Não tente acordar um sonâmbulo, pois isso pode assustá-los. Em vez disso, leve-os de volta para sua própria cama. Verifique se as janelas e as portas estão trancadas e considere instalar um portão de segurança fora do quarto do seu filho e no topo da escada. Remova objetos pontiagudos ou quebráveis ​​da cama e elimine qualquer lixo ou brinquedos que possam tropeçar durante a noite. Se seu filho dividir um quarto com um irmão, não o deixe dormir no beliche superior de um beliche. Embora o sonambulismo geralmente pare na adolescência, mantenha as chaves do carro afastadas de crianças com idade suficiente para dirigir.

Bedwetting

Às vezes, fazer xixi na cama faz parte do processo de treinamento do banheiro. Embora possam usar o banheiro corretamente durante o dia, algumas crianças pequenas podem ter problemas de controle da bexiga à noite. Eles geralmente crescem com isso, mas, enquanto isso, existem várias maneiras pelas quais você pode ajudar no processo, sem humilhar seu filho ou causar estresse indevido.

Causas de urinar na cama

Urinar na cama geralmente ocorre em crianças de 2 a 4 anos de idade. No entanto, também pode continuar com crianças em idade escolar. Se os dois pais molham a cama quando eram pequenos, é provável que o filho também o faça. Aqui estão outras causas possíveis de urinar na cama:

  • A bexiga do seu filho não se desenvolveu o suficiente para reter a urina por uma noite inteira. Da mesma forma, a comunicação entre o cérebro e a bexiga pode não ter se formado completamente.
  • É uma resposta ao estresse, mudanças em casa, uma doença menor ou exaustão.
  • Seu filho dorme profundamente e uma bexiga cheia não consegue despertá-lo.
  • Seu filho está constipado. Intestinos cheios pressionam a bexiga.
  • O corpo está produzindo muita urina à noite.

Ajudando seu filho a lidar

Mesmo que seu filho saiba que não tem culpa, fazer xixi na cama muitas vezes faz com que se sintam constrangidos e culpados. Eles podem se sentir relutantes em dormir em uma casa de amigos ou ir para o acampamento. Tranquilize-os de que você não os culpa por isso e instale uma regra sem provocações em sua casa. Se você ou outro membro da família também for um lavador de cama, pode fazer com que seu filho se sinta melhor em saber disso. Aqui estão algumas outras maneiras de gerenciar a situação:

  • Coloque uma cobertura plástica sobre o colchão.
  • Deixe seu filho ajudar a trocar os lençóis. Explique que isso não é um castigo. Ajuda a ensinar responsabilidade.
  • Configure um sistema de recompensa. Dê adesivos ao seu filho para as noites secas com uma pequena recompensa após um determinado número.
  • Evite muitos líquidos antes de dormir. Lembre seu filho a usar o banheiro novamente antes de dormir.
  • Defina um alarme de enurese. Se o problema persistir, pergunte ao médico do seu filho sobre um alarme. Estes detectam a umidade e acordam a criança para usar o banheiro. Isso pode ser útil para quem dorme profundamente.

Quando consultar um médico

Se o seu filho for completamente treinado no banheiro por pelo menos seis meses e começar a molhar repentinamente a cama, isso pode indicar um problema médico. Se a urinar na cama começar a ocorrer junto com outras alterações corporais, isso também poderá indicar outro problema. Ligue para o médico se seu filho:

  • Queixa de dor ou sensação de queimação ao urinar.
  • Tem manchas de sangue nubladas ou rosadas nas roupas íntimas.
  • Começa a molhar as calças durante o dia.
  • Mostra inchaço dos pés ou tornozelos.
  • Continua a molhar a cama aos sete anos de idade ou mais.

A persistência de urinar na cama, especialmente se a criança a superou ou ultrapassou a idade que deveria ter, também é um sinal de abuso sexual. Se você suspeitar que isso está ocorrendo, é importante investigar quaisquer situações possíveis e denunciá-lo.

Autores: Anne Artley e Melinda Smith, M.A. Última atualização: outubro de 2019.