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Injeção de naltrexona uma vez por mês eficaz

O medicamento naltrexona tornou-se um dos tratamentos farmacêuticos mais eficazes para o alcoolismo, porque trabalha para reduzir os efeitos químicos que o álcool exerce sobre o cérebro.

Um dos únicos três medicamentos aprovados para o tratamento da dependência do álcool, a naltrexona é usada há anos para ajudar pessoas que já pararam de beber a evitar recaídas.

A naltrexona também tem sido eficaz no tratamento de pessoas que se tornaram viciadas em opióides prescritos, heroína e está sendo pesquisada em distúrbios do uso de cocaína. Isso é feito ao bloquear o efeito que os opioides têm sobre os centros de prazer do cérebro. A naltrexona em doses mais baixas também é usada para tratar a dor causada por condições como fibromialgia e síndrome da fadiga crônica.

Os problemas com uma pílula diária

Para o tratamento de transtornos relacionados ao uso de álcool, a naltrexona foi originalmente prescrita como uma pílula diária, geralmente tomada cerca de 12 semanas, e a naltrexona em forma de pílula – comercializada como Revia e Depade – ainda é amplamente utilizada.

No entanto, existe um problema inerente à forma da pílula da naltrexona – para que funcione, as pessoas para as quais ela foi projetada para ajudar devem realmente tomar a droga todos os dias. Para aqueles que lutam com os efeitos da abstinência e do uso de álcool, o cumprimento da dose diária pode ser problemático.

Injeção de ação prolongada, uma vez por mês

Um desses estudos foi realizado na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill e envolveu 624 pacientes que estavam sendo tratados por transtornos relacionados ao uso de álcool em hospitais, V.A. clínicas e centros médicos nos Estados Unidos.

Todos os pacientes estavam bebendo ativamente, mas sendo tratados por alcoolismo.

Redução de dias pesados ​​de consumo

Os participantes foram injetados com 380 mg. de naltrexona de ação prolongada, 190 mg. naltrexona ou uma injeção de placebo. As injeções foram administradas mensalmente e ambos os grupos receberam 12 sessões de intervenção psicossocial de baixa intensidade.

O estudo constatou que uma dose de 380 mg de naltrexona resultou em uma redução de 25% nos dias de consumo pesado, enquanto uma dose de 190 mg reduziu em 17% os dias de consumo pesado.

Os pesquisadores determinaram que os homens responderam ao tratamento com naltrexona mais do que as mulheres e que os pacientes que entraram no estudo com algum tempo de abstinência viram maiores efeitos do tratamento.

Alguns efeitos colaterais, mas leves

Daqueles que tomaram a dose de 380 mg, 14,1% desistiram do tratamento devido a efeitos colaterais, incluindo náusea, dor de cabeça e fadiga. Apenas 6,7% do grupo que recebeu 190 mg interrompeu o tratamento devido a efeitos colaterais adversos.

O estudo da Carolina do Norte foi um dos maiores ensaios em indivíduos tratados com um medicamento para dependência de álcool. As conclusões dos pesquisadores foram que a naltrexona de liberação a longo prazo foi bem tolerada e reduziu significativamente o consumo excessivo de álcool em pacientes que bebem ativamente.

Vivitrol Aprovado pelo FDA

O estudo também descobriu que a forma de ação prolongada da naltrexona poderia melhorar as estratégias de tratamento para os alcoólatras, eliminando a questão da conformidade com os medicamentos e fornecendo uma "base farmacológica previsível para o tratamento".

Este estudo e outros foram um fator na decisão da Food and Drug Administration dos EUA em abril de 2006 de aprovar o tratamento com naltrexona uma vez por mês – comercializado como Vivitrol – para uso como tratamento para dependência de álcool.

Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA. "Injeção de naltrexona Medicamentos, Ervas e Suplementos. Novembro 2010