Incentivar as crianças com autismo a experimentar novos alimentos

Incentivar as crianças com autismo a experimentar novos alimentos

Incentivar as crianças com autismo a experimentar novos alimentos

“Eu não gosto disso.”

Não é incomum ouvir as crianças dizerem que quando não estão interessadas em experimentar uma nova comida. Mas para crianças com transtorno do espectro do autismo, há uma chance maior de resistência, diz Kristin Hustyi, analista de comportamento certificado pelo Conselho e diretora de rede dos Serviços de Suporte Doméstico de Autismo do Michigan.

De fato, ela diz: “A pesquisa mostra que a prevalência de problemas alimentares em geral pode chegar a 90% em crianças com TEA”.

Algumas dessas aversões alimentares são devidas a problemas crônicos de saúde, incluindo dificuldades gastrointestinais e problemas motores orais, enquanto outras são simplesmente uma resistência à mudança, diz Hustyi.

“Muitos pequenos são seletivos por textura”, acrescenta ela. “Eles podem gostar de texturas suaves e suaves, e não de crocantes ou vice-versa. Como alternativa, eles podem ser seletivos por tipo de alimento, cor, marca ou aparência. ”

Os motivos variam de criança para criança, mas podem ser frustrantes para os pais que não sabem como superar esse obstáculo. É aí que um analista de comportamento certificado do Conselho, ou BCBA, pode ajudar. Aqui, Hustyi discute como as sessões de degustação durante a terapia de análise aplicada do comportamento (ABA) ajudam a incentivar os comedores exigentes no espectro a expandir seus paladares.

Sessões de degustação

Introduzir novos alimentos para crianças com autismo é um processo gradual. “Uma das estratégias que eu realmente gosto de usar com comedores exigentes com quem trabalho é a implementação de uma sessão de degustação”, diz Hustyi. “Isso realmente tira a pressão das refeições.”

Durante uma sessão de degustação, Hustyi está tentando ensinar à criança que, se ele der uma mordida em algo novo, recebe uma recompensa. Se ele não dá uma mordida, ele não recebe uma recompensa.

Parece fácil, mas é um processo que requer várias tentativas de experimentar um novo alimento. Simplesmente apresentar comida a uma criança não é suficiente; a criança deve provar a comida.

“Sabemos que as crianças desenvolvem preferências por comida, provando-as repetidamente”, diz ela. “Isso pode levar 10, 20 ou 30 picadas antes de considerarmos um alimento ‘dominado’ durante uma intervenção alimentar”, diz Hustyi.

Existem várias maneiras de introduzir novos alimentos, incluindo misturá-los ou misturá-los com alimentos preferidos ou emparelhar um novo alimento com um alimento preferido, como um queijo em um biscoito ou um novo vegetal em pizza. Também pode ajudar a iniciar sua intervenção alimentar com alimentos que foram aceitos anteriormente, mas a criança não come mais.

Comece pequeno com uma mordida e, gradualmente, suba até mais mordidas desse alimento. Use um item ou alimento preferido para reforçar ou recompensar a criança por consumir esse novo alimento.

“Isso realmente entra no princípio do reforço positivo”, diz Hustyi.

Defina um limite de tempo. Por 10 minutos, por exemplo, uma criança pode assistir a um vídeo que ama por um curto período de tempo; então, em uma sessão ABA, um terapeuta fará uma pausa no vídeo e apresentará uma porção de comida.

“Assim que a criança morde, elogiamos a criança e ligamos o vídeo imediatamente por 15 segundos. Quando eles param de comer, paramos e repetimos ”, diz Hustyi.

Terminado esse tempo, a degustação está concluída. Não exceda esse tempo definido nem mude suas expectativas.

O objetivo final, depois que a criança provou a comida repetidamente, é sempre trabalhar para generalizar ou incorporar os novos alimentos nas refeições regulares.

Diretrizes gerais para os pais

Embora você deva consultar o BCBA do seu filho antes de implementar degustações de comida em casa, há algumas coisas que você lata fazer para ajudar seu exigente comedor a experimentar novos alimentos.

  1. Monitorar lanches. “Comer demais pode ensinar seu filho que evitar refeições é bom”, diz Hustyi, “e também diminui a motivação para experimentar novos alimentos”.
  2. Examine quanto e que tipos de líquidos são consumidos. Uma criança pode estar consumindo um grande número de calorias simplesmente através do que está bebendo. Limite a quantidade de leite ou suco, dependendo da idade da criança. Verifique com o pediatra do seu filho se a quantidade que ele está bebendo é apropriada para a idade dele.
  3. Receba um cronograma. “Ensine seu filho a seguir um cronograma consistente que inclua refeições, lanche e banho.”
  4. Crie um bom ambiente para as refeições. Os pais devem modelar bons hábitos. Coma os mesmos alimentos que seu filho está comendo e concentre-se na refeição à sua frente. Evite distrações.
  5. Espere resistência. “Provavelmente haverá algum problema de comportamento, alguma resistência”, diz Hustyi. “Eu exortaria os pais a estarem preparados para isso.” Preste atenção quando seu filho estiver atendendo às expectativas e faça o possível para ignorar comportamentos inapropriados, como negociações.

Para obter mais informações sobre os Serviços de Suporte Doméstico do Autismo, visite autismhomesupport.com.