Imagem mostra padrões de dano cerebral alcoólico

Imagem mostra padrões de dano cerebral alcoólico

As inovações na tecnologia de imagem ajudaram os pesquisadores a estudarem como o álcool danifica órgãos internos, como cérebro e fígado. Utilizando tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM) e tensor de difusão (DTI), os pesquisadores estão descobrindo os efeitos diretos do consumo crônico.

Os estudos de imagem revelaram uma associação consistente entre consumo excessivo e dano cerebral físico, mesmo na ausência de outros sintomas comuns de alcoolismo grave: doença hepática crônica ou demência induzida por álcool.

Encolhimento cerebral e comportamento alcoólico

O encolhimento observado parece ser mais extenso no córtex do lobo frontal, que se acredita ser a sede de funções intelectuais superiores. Essa contração geralmente aumenta com a idade, pelo menos nos homens.

Imagens repetidas de um grupo de alcoólatras que continuaram bebendo por um período de cinco anos revelaram uma contração cerebral progressiva que excedeu significativamente a contração normal relacionada à idade. A taxa de contração do córtex frontal está intimamente correlacionada com a quantidade de álcool consumida.

Mas essa contração também foi observada em regiões mais profundas do cérebro, incluindo as estruturas cerebrais associadas à memória, bem como no cerebelo, que ajuda a regular a coordenação e o equilíbrio.

O cérebro tenta compensar essas perdas ativando as regiões do cérebro para executar as tarefas normalmente executadas pelas regiões reduzidas. A ressonância magnética funcional mostra maior uso de algumas áreas em indivíduos com testes alcoólicos em comparação aos indivíduos controle. Isso permite que os alcoólatras mantenham o desempenho, mesmo quando o álcool prejudica o cérebro.

Inverta os efeitos

Um objetivo principal da geração de imagens na pesquisa sobre alcoolismo é detectar alterações em regiões cerebrais específicas que podem ser correlacionadas com comportamentos relacionados ao álcool. A imagem do cerebelo ligou as contrações e a diminuição do fluxo sanguíneo ao comprometimento do equilíbrio e da marcha. Isso pode levar a quedas, principalmente entre os alcoólatras mais velhos.

Os pesquisadores discordam do efeito que essa contração do cérebro exerce sobre a perda de memória e a capacidade de resolver problemas. Alguns estudos não mostram efeito, enquanto outros relataram alguma perda nas habilidades associadas à contração cerebral induzida por álcool.

No entanto, esses efeitos geralmente são revertidos com a retirada do álcool. Foi demonstrado que mesmo parar de beber por três a quatro semanas inverte os efeitos na perda de memória e nas habilidades de resolução de problemas. A ressonância magnética mostra alguma recuperação do volume do tecido após um período de retirada. Mas quando um alcoólatra recomeça a beber, eles mostram reduções adicionais no volume de tecido cerebral.

“Os últimos avanços nas técnicas de imagem estão permitindo que os pesquisadores estudem a dependência do álcool. Os cientistas estão começando a medir os efeitos do álcool no humor, estados emocionais, desejo e cognição, enquanto que, ao mesmo tempo, avaliam a função metabólica, fisiológica e neuroquímica no cérebro “, disse o ex-diretor do NIAAA Enoch Gordis, MD.” Essas inovações na tecnologia de imagem ajudarão não apenas o campo do álcool, mas todos campos da medicina em que a biologia e o comportamento estão intimamente relacionados “.