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Gerenciando o pensamento catastrófico no TEPT

Pessoas com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) geralmente sofrem distorções cognitivas, como o pensamento catastrófico – uma tendência a esperar o pior acontecer sem considerar outras possibilidades.

Distorções cognitivas são pensamentos extremos e exagerados que não combinam com a realidade de uma situação.

Por exemplo, uma mulher com TEPT traumatizada por estupro pode ter o pensamento catastrófico de que, se sair para um encontro, será novamente agredida. Embora isso possa ocorrer, é muito mais provável que a data não traga nada de perturbador – pode até ir bem. Mas as pessoas que lutam com o pensamento catastrófico geralmente nem consideram que nada, a não ser o pior, possa acontecer. Compreensivelmente, focar no pior cenário leva a uma grande dose de ansiedade e estresse – e, nesse caso, pode levar a mulher a recusar a data.

Como o pensamento catastrófico se desenvolve

O fato de viver um evento traumático destrói crenças positivas que as pessoas geralmente têm sobre o mundo, como se estivessem a salvo de danos deliberados ou, após o evento traumático de outra pessoa, que "Isso nunca pode acontecer comigo". Portanto, faz sentido que alguém com TEPT possa cair em um pensamento catastrófico após a exposição a um evento traumático: O trauma é visto como prova de que o pior realmente pode acontecer – e visto como um sinal de que eventos traumáticos vão acontecer a partir de agora. Nenhum outro resultado possível é considerado.

Com o passar do tempo, o pensamento catastrófico se transforma em uma estratégia de enfrentamento cotidiana, projetada para ajudar a garantir que a pessoa nunca seja colocada em uma situação perigosa novamente. Mas ter pensamentos catastróficos repetidamente pode ser paralisante, levando a extrema ansiedade, evitação e isolamento. Isso pode ter o efeito de prejudicar a estratégia de enfrentamento. Quão? Ao trazer de volta a sensação da pessoa de estar constantemente em perigo e não estar seguro em lugar algum.

Como gerenciar

O primeiro passo para gerenciar pensamentos catastróficos é saber quando você os possui. O automonitoramento pode ser uma excelente maneira de aumentar a conscientização de seus pensamentos e os efeitos que eles têm em seu humor e ações.

Em seguida, tome medidas para afastar seu pensamento dos extremos. Permita-se considerar outras opções. Quando o pensamento catastrófico começa, pode ser útil fazer a si mesmo estas perguntas:

  • Que evidência tenho de que esse pensamento é realista?
  • Que evidência tenho de que não é?
  • Houve momentos em que tive esse pensamento e ele não se tornou realidade?
  • Eu tenho esse tipo de pensamento quando me sinto bem, ou quando me sinto triste, zangado ou ansioso?
  • O que eu diria a outra pessoa que estava tendo esse pensamento?
  • É possível que eu esteja tendo esse pensamento apenas por hábito?
  • O que poderia ser um pensamento diferente e mais realista nessa situação?

Fazer a si mesmo esse tipo de pergunta pode ajudá-lo a quebrar o hábito do pensamento catastrófico, aprendendo a ser mais flexível ao considerar suas opções. Você saberá que está tendo sucesso quando sentir que 1) não está tão ansioso quanto antes ou 2) sua ansiedade não está piorando.

Também pode ajudar se você praticar atentamente seus pensamentos, o que pode ajudar a enfraquecer o poder deles sobre o seu humor. É fácil: quando você perceber que está tendo um pensamento catastrófico, basta vê-lo apenas como um pensamento, nada mais – apenas algo que sua mente faz quando se sente de uma certa maneira ou se depara com uma determinada situação. Apenas um hábito.

Você pode decidir sair e testar o quão bem você está gerenciando seu pensamento catastrófico. Semelhante à terapia de exposição, a idéia é abordar lentamente as situações que suscitaram pensamentos catastróficos no passado e ver o que acontece agora. Se você não tem esses pensamentos, ou eles não são tão fortes e ameaçadores quanto antes, saberá que está progredindo.

Obtendo tratamento