Galinhas e autismo: como ‘Goldie’ ajuda um adolescente de Michigan

Galinhas e autismo: como 'Goldie' ajuda um adolescente de Michigan

UMAO melhor amigo do covil Bergman é calmo, paciente e um excelente ouvinte. O amigo dela não julga e está lá sempre que necessário.

Mas há um problema: o confidente de Alair é uma galinha.

Desde 2006, Goldie, juntamente com dezenas de outras galinhas, galos e alguns patos, ajudou o jovem de 17 anos a lidar com o autismo. Alair nasceu com v√°rios desafios e dificuldades de aprendizagem, incluindo tamb√©m transtorno obsessivo-compulsivo, disfun√ß√£o de integra√ß√£o sensorial e dist√ļrbio do processamento auditivo.

“Algumas pessoas apenas me dizem verbalmente para me acalmar, e n√£o me mostram como”, diz Alair, que vive em Ortonville. “√Č como dizer a algu√©m para construir um foguete, mas nenhuma planta ou ajuda pr√°tica”.

Conex√£o com galinhas

Mas um milagre aconteceu na vida de Alair quando ela encontrou um talento incomum ao trabalhar com pássaros. Uma viagem a Greenfield Village quando criança ajudou a abrir a janela para o poder dos animais. Ela levou para eles Рespecialmente as galinhas, e eles para ela. Foi uma revelação.

“Quando ela estava do lado de fora e com animais, estava mais calma”, diz a m√£e de Alair, Sharon. ¬ęAgora t√≠nhamos algo em que focar. Ela teve per√≠odos de tempo em que estava feliz. E quando ela entrava naqueles per√≠odos em que estava escuro ou dif√≠cil, reagindo a tudo no mundo e tendo birras e colapsos, ela podia ir sentar-se com Goldie. Ela se acalmava imediatamente.

Em 2006, Alair comprou um Goldie de 5 meses por US $ 8. O nome veio f√°cil, diz ela, devido √†s penas douradas da galinha com manchas brancas e pretas. O padr√£o √© chamado millefleur, que significa “mil flores”. A ra√ßa de Goldie √© um d¬īUccle barbudo belga.

Os dois eram insepar√°veis. Eles conversaram e conversaram. Eles assistiram TV juntos, Goldie sentado nos ombros de Alair. Eles brincaram no quintal. A galinha tornou-se uma verdadeira melhor amiga.

Para Alair, as aves dom√©sticas t√™m uma variedade de benef√≠cios. Os p√°ssaros s√£o menores e mais control√°veis ‚Äč‚Äčdo que outros animais, diz ela. E eles s√£o hipoalerg√™nicos (ela √© al√©rgica a qualquer coisa com p√™lo). Por natureza, as galinhas s√£o nervosas. Esse aspecto realmente a ajuda.

“Voc√™ tem que ter uma atitude calma”, diz ela. ¬ęEu sempre fui uma crian√ßa muito hiper e barulhenta. As galinhas me ensinaram a ficar mais quieta e calma ao seu redor, para que n√£o fiquem t√£o nervosas.

Encontro Temple Grandin

A influência de Goldie levou Alair a colocar suas experiências com autismo no papel. Aos 12 anos, com a ajuda da mãe, ela escreveu seu primeiro livro, intitulado Meu melhor amigo Goldie. O livro não foi lançado oficialmente até o ano passado e surgiu com o apoio de um famoso advogado do autismo.

Em 2010, mãe e filha conheceram o Dr. Temple Grandin na Oficina Vivendo com Autismo da Metro Parent. Grandin, uma autora proeminente e palestrante sobre autismo, não falou até os três anos e meio, comunicando sua frustração ao gritar, espiar e cantarolar. Em 1950, Grandin foi diagnosticada com autismo Рe seus pais foram informados de que ela deveria ser institucionalizada.

Desde esse prognóstico sombrio, ela se tornou professora de ciências animais na Universidade Estadual do Colorado. Grandin também fala em todo o mundo sobre autismo e manejo de gado, o que ajudou a revolucionar como projetista de equipamentos para manejo de gado.

A reunião com Grandin deu a Alair o impulso de publicar. Grandin até endossou.

“Alair levou um de seus livros de projetos para a confer√™ncia porque havia lido os livros de Temple”, diz Sharon. Alair assinou e entregou a Temple. No almo√ßo (da confer√™ncia), Temple levantou e disse: ‘Eu aprovaria um livro como esse.’ ¬Ľ

E Grandin fez exatamente isso.

Mais dificuldades familiares

Mas a vida n√£o tem sido f√°cil para os Bergmans.

Em 2010, eles foram despejados de sua casa em Waterford. No ano passado, eles tiveram que deixar sua fazenda a alguns quil√īmetros de onde est√£o alugando atualmente em Ortonville porque seu propriet√°rio liquidou a propriedade por v√°rios motivos. Em mais dois meses, eles ter√£o que encontrar outro lugar para morar. A fam√≠lia da qual eles est√£o alugando retornar√° da Austr√°lia.

E se tudo isso n√£o bastasse, a m√£e foi diagnosticada em 2010 com c√Ęncer de mama em est√°gio 3. Ela foi submetida a quimioterapia e, eventualmente, teve uma mastectomia radical modificada. Ela est√° atualmente em remiss√£o.

“Esse garoto brilha em crise”, diz Sharon. “Chegamos √† Oakland County Fair em 2010 e ela vence o campeonato geral do condado pela segunda vez … logo ap√≥s a nossa grande crise.”

Alair espera vender cópias suficientes do livro para comprar uma nova fazenda para sua família.

Ajuda de 4-H

Além de escrever o livro, ela diz que seus maiores triunfos vêm de se livrar de muitos traços autistas que a impediam. Seus conceitos de teimosia e processamento tornaram-se muito melhores desde que trabalhamos com seus animais.

“Mas eu ainda luto com isso”, diz ela. “Eu ainda tenho dificuldades para fazer as coisas e perseverar.”

O envolvimento com a Organiza√ß√£o de Desenvolvimento da Juventude 4-H, √† qual ela ingressou aos 9 anos de idade, a ajuda a perseverar. O lema da organiza√ß√£o – ¬ĽCabe√ßa, Cora√ß√£o, M√£os e Sa√ļde¬Ľ – est√° ligado √† fam√≠lia.

Alair e sua mãe creditam o clube por ajudá-los através do autismo. A idéia de trabalhar com animais atraiu a família Рo irmão de Alair, 14 anos, Robbie, também tem autismo e outras dificuldades de aprendizagem. Ele prefere cabras, o que também o ajuda. Recentemente, ele se envolveu com galinhas.

No primeiro ano em que Alair ingressou na 4-H, ela era uma “novata”. Ela n√£o sabia que era preciso ter um frango de ra√ßa pura, n√£o uma mistura de ra√ßas diferentes. Ela n√£o era muito boa em outros meandros, diz ela, mas ainda era uma boa experi√™ncia.

“Eu n√£o tinha os recursos certos”, diz ela. “Mas, nos √ļltimos anos, dei aos outros ‘primeiros anos’ os recursos certos, para que eles possam fazer um trabalho melhor do que eu.”

Os Bergmans são gratos pelas graças salvadoras da organização nacional. Se não fosse o 4-H, a mãe diz que a filha pode não ter progredido. O clube ajudou a garota que não era social a aprender boas habilidades sociais e romper com sua personalidade introvertida.

“Isso me ajudou a sair com a comunidade e ajud√°-la”, diz Alair. ¬ęAos 15 anos, eu j√° havia me tornado um mentor da gera√ß√£o mais jovem de aves, ensinando crian√ßas sobre galinhas. Eu ainda fa√ßo isso.

Ela foi convidada para diferentes workshops para falar sobre aves. No Clube de Avicultura 4-H do Condado de Oakland, ela ensina outras pessoas sobre carisma e como criar galinhas. A criação de aves foi boa para ela. Ela foi nomeada Poultry Queen na Oakland Country Fair e ficou em primeiro lugar com inshowmanship e outras categorias mais do que algumas vezes.

“√Č tudo sobre voc√™, o p√°ssaro, como voc√™s est√£o conectados e qu√£o bem podem trabalhar juntos”, diz Alair.

Fator de neurofeedback

Além dos animais, o neurofeedback também ajuda. O processo usa uma interface de computador para detectar a atividade cerebral. Ele ensina o cérebro a mudar a si mesmo e ajuda a melhorar a atenção, atenção, regulação emocional, comportamento, função cognitiva e flexibilidade mental. Sharon, uma terapeuta de neurofeedback com formação em psicologia, executa o programa em seu laptop.

“Durante meus primeiros ouvidos em 4-H, o neurofeedback me levou a muitos problemas”, diz Alair. “No final de um dia muito estressante, isso me acalmava, para que eu pudesse dormir e processar bem no dia seguinte.”

No neurofeedback, os eletrodos s√£o presos ao cr√Ęnio e captam ondas cerebrais el√©tricas. Os dados s√£o ent√£o enviados para um computador e fornecem feedback visual e auditivo quando uma pessoa emite ondas cerebrais positivas ou negativas. O objetivo √© incentivar a fun√ß√£o cerebral positiva.

Por exemplo, uma visualiza√ß√£o √© uma l√Ęmpada de lava (a favorita dela). Quanto mais positivas as ondas cerebrais de Alair se tornarem, mais altas as bolhas da l√Ęmpada de lava. “Canon de Pachelbel em D” tamb√©m toca. Alair brinca que gosta de se for√ßar a diferentes emo√ß√Ķes para ver como isso afeta o exame cerebral. Faz todo o sentido para a garota que agora adora participar de drama e atua√ß√£o.

“Eu gosto de ser algu√©m que voc√™ n√£o √©, subir no palco, se divertir e interpretar partes diferentes”, diz ela. ¬ęAdoro as fantasias. Adoro fazer as fantasias, costurar e criar. ¬Ľ Uma fantasia que ela desenhou e fez foi uma raposa azul, com uma cabe√ßa e patas perfeitamente detalhadas. Alair tamb√©m pinta e desenha – ela desenhou todas as obras de arte do livro.

Olhando para o futuro

Num futuro pr√≥ximo, Alair quer conseguir um emprego para ganhar dinheiro e comprar suas pr√≥prias coisas. Ela est√° pensando em ser uma sanduicheira na casa de Jimmy John. Um dia, ela quer ter sua pr√≥pria fazenda. Ela “n√£o gosta de cantos apertados da cidade” e adora o espa√ßo, o ar livre e, √© claro, seus p√°ssaros.

Mas a cria√ß√£o de aves continuar√° sendo um hobby, diz a fam√≠lia, porque criar galinhas para vender como animais de estima√ß√£o n√£o trar√° muito dinheiro. A √ļnica maneira de ganhar dinheiro √© se os p√°ssaros forem vendidos por ovos ou carne. E isso n√£o vai acontecer. N√£o para as amigas dela.

Além disso, Alair tem outros talentos para explorar.

Em setembro passado, ela pegou o violino pela primeira vez. Outro marco. Durante a maior parte de sua vida, ela n√£o conseguiu tolerar √°udio, m√ļsica ou ru√≠dos agudos. Em um dia recente de mar√ßo, com um galo chamado Jacob batendo no fundo da sala de estar, ela tocou algumas pe√ßas de m√ļsica. √Č apenas um de seus muitos dons, agora capaz de brilhar atrav√©s da cura de seu autismo.

“Ela tem muitos talentos”, diz Sharon. ¬ęUma das coisas que pensamos que pode ser uma dire√ß√£o de carreira √© ser um contador de hist√≥rias profissional. Combina todo o drama, o figurino, os animais e tudo. Ela pode contar uma hist√≥ria muito boa.

Ao longo de tudo, a Alair continua a crescer.

“Ela me disse h√° cerca de um ano: ‘M√£e, n√£o quero mais que minha melhor amiga seja uma galinha’, o que √© √≥timo”, diz a m√£e. – E eu digo a ela que as melhores amigas n√£o v√£o embora. Goldie ainda pode ser sua melhor amiga, mas agora tem filhos que s√£o suas melhores amigas.