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Fatores de risco para o desenvolvimento de TOC

As doenças mentais, como o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), costumam ser atribuídas a “desequilíbrios químicos”. Na realidade, a situação é muito mais complexa. Ninguém sabe exatamente o que causa o TOC, embora certamente haja fatores de risco específicos que parecem estar presentes. presentes, como anormalidades cerebrais, alterações químicas, genética e meio ambiente.

O TOC é causado por um desequilíbrio químico?

Alterações na serotonina neuroquímica, bem como na dopamina e glutamato neuroquímicos, provavelmente estão presentes no TOC. De fato, medicamentos como os antidepressivos conhecidos como inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) melhoram os sintomas para muitas pessoas.

Além disso, pesquisas em animais e humanos parecem sugerir que alterações em vários neuroquímicos são pelo menos parcialmente responsáveis ​​pelos sintomas do TOC. No entanto, não está claro se essas alterações neuroquímicas causam sintomas de TOC ou se ocorrem como resultado de sintomas de TOC.

Além disso, estudos recentes mostraram que o TOC provavelmente envolve alterações funcionais na estrutura real do cérebro em combinação com alterações nos neuroquímicos, em vez de simples desequilíbrios químicos. Novas pesquisas em neuroimagem mostraram que em pessoas com TOC, áreas específicas do cérebro realmente funcionam de maneira diferente das mesmas áreas naquelas sem TOC. No entanto, esse achado ainda não explica como a diferença na função cerebral contribui para o desenvolvimento do TOC.

Portanto, embora os neuroquímicos sejam certamente importantes para a compreensão e tratamento do TOC, eles definitivamente não são o cenário todo.

Genética e Meio Ambiente desempenham um papel importante

Se alguém da sua família tem ou não TOC é um dos maiores fatores de risco para o desenvolvimento de TOC. Quanto mais próximos o membro da família e mais jovens estavam do início dos sintomas, maior o risco, embora nenhum gene específico ainda tenha sido identificado.

Além disso, o ambiente em que vivemos pode ter uma enorme influência sobre o desenvolvimento dos sintomas do TOC. Alguém com uma forte vulnerabilidade biológica ao TOC nunca pode desenvolver a doença, a menos que experimente as condições ambientais "certas", como estresse crônico (especialmente no início da vida) ou uma perda traumática.

O papel do comportamento

O comportamento também pode desempenhar um papel no desenvolvimento do TOC, principalmente quando está sob estresse. Seu cérebro começa a associar certos objetos ou situações ao medo e, em resposta, você pode evitá-los ou criar rituais para diminuir a ansiedade que sente ao encontrá-los.

Por exemplo, você pode não ter tido problemas ao apertar a mão de estranhos, mas, sob muito estresse, de repente começou a associar apertar a mão de estranhos com adoecer ou espalhar germes. Você pode parar de se envolver nesse ato normal de educação ou retirar o desinfetante das mãos imediatamente após apertar a mão de alguém, se não puder evitá-lo. Como seu comportamento reforça seu medo, ter medo de pegar uma doença ou os germes de outra pessoa pode começar a se espalhar para tocar em qualquer coisa que outros tenham tocado. Isso pode levar a lavar as mãos várias vezes ao dia, até que estejam crus e rachadas.

Tratamento

Os melhores e mais eficazes tratamentos para a maioria dos pacientes com TOC são psicoterapia e / ou medicamentos, como os ISRS. Muitas pessoas com TOC podem viver vidas produtivas satisfatórias aprendendo estratégias de enfrentamento e aderindo aos seus planos de tratamento. Se você acha que pode ter TOC, não deixe de conversar com seu médico.