Família local discute caminho para a adoção

Família local discute caminho para a adoção

Cinco meses antes de seu casamento em novembro de 2009 com Brian Cooper, Megan Cooper aprendeu que os suores noturnos cr√īnicos, a irritabilidade e a ins√īnia que ela vinha experimentando nos meses anteriores n√£o eram apenas nervosismo antes do casamento, mas a confirma√ß√£o de que ela estava com insufici√™ncia ovariana prematura.

Aos 32 anos, ela soube que j√° havia passado pelos quatro est√°gios da menopausa.

“Essencialmente, eu era inf√©rtil”, diz Cooper, da Bloomfield Hills. “Nesse momento, a √ļnica maneira de termos uma fam√≠lia pr√≥pria seria atrav√©s de muita interven√ß√£o e assist√™ncia de terceiros”.

Determinados, os Coopers começaram rapidamente a adotar.

“Comecei a pesquisar ag√™ncias antes do casamento”, diz Megan. “O objetivo era que, quando nos cas√°ssemos, nos compromet√™ssemos com um e segu√≠ssemos em frente com um estudo em casa”.

Megan sabia que as ado√ß√Ķes dom√©sticas privadas √†s vezes podem levar anos e que, mesmo antes de ser colocado na lista de espera de uma ag√™ncia de ado√ß√£o privada, seria necess√°rio realizar um estudo em casa.

Preparando e esperando

De acordo com o Michigan Adoption Resource Exchange (MARE), os estudos em casa, tamb√©m conhecidos como avalia√ß√Ķes da fam√≠lia, s√£o mais do que apenas uma inspe√ß√£o do lar f√≠sico dos poss√≠veis pais adotivos.

Eles tamb√©m incluem uma hist√≥ria pessoal completa da vida familiar atual e experi√™ncias passadas; verifica√ß√£o de antecedentes criminais com impress√Ķes digitais; avalia√ß√Ķes de sa√ļde; uma avalia√ß√£o de renda; e refer√™ncias de familiares e amigos. O MARE observa que um estudo normalmente leva pelo menos seis meses para ser conclu√≠do.

Para identificar uma agência privada e iniciar o processo de adoção, os Coopers fizeram o que muitas pessoas fazem ao abordar algo pelo qual não tinham experiência pessoal: pesquisaram no Google. Sua busca por agências de adoção do sudeste do Michigan rendeu uma longa lista. Por fim, os Coopers assinaram contrato com o Morning Star Adoption Center em Southfield.

“Gostei da sensa√ß√£o √≠ntima”, lembra Megan. “Em vez de 300 fam√≠lias em sua lista de espera, havia apenas cerca de 30 na lista de espera na √©poca”.

Em maio de 2010, os rec√©m-casados ‚Äč‚Äčconclu√≠ram o estudo em casa com a Morning Star e pagaram os US $ 1.500 necess√°rios para fazer isso, al√©m de uma taxa de US $ 1.000 para a fam√≠lia em espera.

Enquanto estavam na lista de espera, o casal soube por um familiar que uma agência local diferente de adoção estava trabalhando com uma mãe biológica que estava procurando um casal católico jovem e bem educado, sem filhos.

“Marcamos todas essas caixas, ent√£o pulamos”, diz Megan, observando que ela e Brian esperavam esperar muito mais tempo. “E ent√£o, basicamente, tivemos que passar por esse processo novamente e pagar por tudo novamente”.

Um filho próprio?

Os Coopers conheceram a mãe biológica logo após seu segundo estudo em casa e ficaram animados por ela querer seguir em frente. Eles foram informados de que a mãe estava com 11 semanas e meia de gravidez, embora soubessem muito mais tarde que eram apenas cinco semanas.

Pelos próximos sete meses e meio, os Coopers apoiaram a mãe biológica pagando seu aluguel, contas de telefone celular, gás, mantimentos, consultas médicas e outros.

Embora não esteja associado a essa adoção, o ex-diretor do Morning Star, Jan Weaver, confirma que é comum os pais adotivos cobrirem algum nível de despesa para mães que nasceram.

“Na maioria das ado√ß√Ķes com as quais ajudamos, a m√£e biol√≥gica precisa de algum n√≠vel de ajuda”, diz Weaver. “H√° algumas m√£es que n√£o precisam de ajuda financeira e outras que precisam muito. A maioria, por√©m, est√° em algum lugar no meio. ‚ÄĚ

Weaver observa que a maioria das ag√™ncias privadas de ado√ß√£o administra o processo de obter √†s m√£es biol√≥gicas os fundos de que precisam para os pais adotivos por meio de uma conta de cau√ß√£o criada no in√≠cio do processo e deve manter uma contabilidade detalhada de todas as transa√ß√Ķes financeiras.

“A principal raz√£o para isso √© que isso seja feito legalmente”, diz ela. “Al√©m disso, sabemos que o dinheiro pode ser dif√≠cil nos relacionamentos.”

Weaver observa que muitas mães biológicas têm poucos recursos e podem enfrentar um verdadeiro desafio em encontrar emprego durante a gravidez.

“Ela pode chegar a um ponto em que tem zero d√≥lar”, diz Weaver. ‚ÄúN√≥s a deixamos ser despejada porque est√° gr√°vida? A quest√£o √© que queremos garantir que uma mulher gr√°vida possa levar seu filho de uma maneira segura e saud√°vel. Ela precisa de um telefone para ligar para o 911 em caso de emerg√™ncia. Ela precisa de um teto sobre a cabe√ßa e as roupas de maternidade.

Sonhos frustrados

Em mais de uma ocasião, Megan levou a mãe biológica com quem ela e Brian estavam conectados para comprar roupas de maternidade e a levou a todas as consultas pré-natais.

“Disseram-nos que esper√°vamos ter de cobrir as despesas financeiras A, B e C durante o per√≠odo da gravidez, pensando que ela tinha quase 12 semanas”, diz Megan. “N√£o esper√°vamos carreg√°-la enquanto estiv√©ssemos, mas concordamos.”

Relativamente cedo, os Coopers ficaram alarmados com a frequ√™ncia de solicita√ß√Ķes monet√°rias da m√£e biol√≥gica, observando que a conta de dep√≥sito em que pagavam estava esgotando muito mais rapidamente do que lhes era esperado.

“A resposta constante que sempre recebemos foi: ‘Ela est√° lhe dando seu beb√™, d√™ o que ela quer'”, lembra Megan.

No outono de 2011, com a data de vencimento do bebê se aproximando e apenas alguns dias antes dos amigos do chuveiro terem planejado os Coopers a pedido da mãe biológica, toda a adoção começou a se desfazer.

“Uma amiga da m√£e biol√≥gica entrou em contato com a ag√™ncia informando que a m√£e biol√≥gica tinha um registro de beb√™ e um chuveiro planejado por conta pr√≥pria”, diz Brian. “Quando ela sa√≠a com os amigos, brincava sobre como estava enganando esse casal.”

A ag√™ncia conseguiu determinar via m√≠dia social que a m√£e biol√≥gica pode muito bem ter tido segundas inten√ß√Ķes.

‚ÄúHavia p√°ginas de postagens no Facebook indicando que ela n√£o tinha inten√ß√£o de nos dar esse beb√™, desde a semana em que a conhecemos‚ÄĚ, diz Megan. “Aparentemente, ela estava se gabando externamente de amigos.”

No final, a adoção não aconteceu e os Coopers gastaram cerca de US $ 7.000 em despesas com a mãe biológica e US $ 3.500 em taxas de agência.

Tentando promover

Feridos, frustrados e preocupados com as finan√ßas, os Coopers decidiram assinar com uma ag√™ncia de ado√ß√£o local em fevereiro de 2012. Embora isso exigisse um novo estudo em casa, os Coopers n√£o seriam respons√°veis ‚Äč‚Äčpor esse custo.

De acordo com Katie Page Sander, supervisora ‚Äč‚Äčdo programa Pais para Pais da Adoptive Family Support Network e ex-gerente do Programa Foster Care Navigator do Judson Center, os pais podem adotar uma crian√ßa atrav√©s do sistema de assist√™ncia social sem pagar mais de US $ 150 em tribunal e nascimento taxas de certificado “E mesmo essas s√£o reembols√°veis”.

Isso foi atraente para os Coopers, que também foram incentivados pela experiência de amigos que adotaram recentemente um bebê por meio do sistema.

Enquanto os Coopers esperavam uma ligação da agência sobre um possível posicionamento que atendesse aos seus critérios, eles aprenderam através de um amigo da família de uma garotinha sendo promovido por sua tia e tio que não estavam em posição de mantê-la por um longo período.

“A m√£e biol√≥gica participou do voluntariado para assinar seus direitos”, diz Megan. “N√£o t√≠nhamos motivos para acreditar que isso seria complicado”.

Os Coopers conheceram Loghan, de 16 meses, em abril de 2012, apaixonando-se um pouco mais por ela a cada interação. Ela foi morar com o casal em junho.

“Fomos ao tribunal pensando que isso iria direto √† ado√ß√£o, mas sua m√£e biol√≥gica decidiu que queria sua volta”, diz Megan.

Os Coopers concordaram em adot√°-la enquanto a m√£e recebia repetidas prorroga√ß√Ķes de 90 dias para provar que estava comprometida em tomar as medidas necess√°rias para a reunifica√ß√£o.

“Houve muitos momentos em que eu acordava em um ataque de p√Ęnico como: ‘Oh, meu Deus, teremos que devolv√™-la.'”

Com anos de experiência com pais adotivos, Page Sander reconhece que eles são convidados a fazer uma dança muito difícil emocionalmente.

“O objetivo da assist√™ncia social, em √ļltima an√°lise, √© a reunifica√ß√£o de uma crian√ßa com sua fam√≠lia biol√≥gica”, diz Page Sander. “√Č altamente emocional. Voc√™ est√° compartilhando pais com algu√©m que √†s vezes foi negligente ou abusivo. “

Sonhos frustrados novamente

Enquanto os Coopers levavam Loghan de um lado para o outro para visitas supervisionadas com sua mãe biológica e participavam de audiências sobre o futuro da menina, eles receberam um telefonema da agência de assistência social sobre uma futura mãe na prisão cujos direitos dos pais deveriam ser rescindidos.

O pai biológico estava em uma prisão separada e seus direitos dos pais já haviam sido rescindidos.

“Fomos informados de que nenhuma fam√≠lia havia se apresentado para reivindicar esse beb√™”, diz Megan. “Por todas as contas, parecia o cen√°rio perfeito, mas n√£o era.”

Os Coopers estavam promovendo o bebê por três meses, quando parentes fora do estado se apresentaram para contestar a petição de adoção dos Coopers.

“Fomos informados quando ela foi colocada conosco que esses parentes haviam sido investigados e descartados por n√£o serem considerados adequados”, diz Megan. “Isso n√£o era verdade. Eles n√£o foram aprovados porque houve um problema com a metragem quadrada de sua casa.

‚ÄúEra um problema com os arranjos dos quartos, que eles estavam consertando. Tudo isso foi claramente anotado no arquivo, mas quando a assistente social nos chamou, no final das contas, ela n√£o havia lido o arquivo “.

Para entender melhor os detalhes do caso e por que o processo de adoção havia parado, Brian Cooper começou a comparecer às audiências em Flint. A cada audiência, as perspectivas de adotar a menininha que amavam e cuidavam desde os dias de idade pareciam cada vez menos promissoras.

Finalmente, em 21 de abril de 2013, os Coopers descobriram que o bebê iria para familiares biológicos no Tennessee. Uma semana depois, tremendo, eles entregaram o menino de cinco meses a estranhos em uma sala de conferências.

“Os dias e semanas depois disso foram simplesmente horr√≠veis”, diz Megan. ‚ÄúT√≠nhamos toda a inten√ß√£o de adot√°-la. Nossos cora√ß√Ķes foram partidos.

Felizmente, os Coopers descobriram que os pais do bebê eram pessoas calorosas e generosas, que pediram para permanecer como padrinhos dela. Os Coopers continuam em contato com seus novos pais adotivos até hoje.

“A √ļnica gra√ßa salvadora em tudo isso foi o fato de eu ter um relacionamento com eles, e sab√≠amos para onde ela estava indo e que eles n√£o fizeram nada de errado”.

Finalmente uma família!

Apesar do repetido desgosto, os Coopers ousaram ter esperança de que a adoção de Loghan se tornasse realidade.

O sonho deles se realizou em 16 de outubro de 2013, quando entraram no Tribunal de Fam√≠lia do Condado de Oakland como pais adotivos da menina de quase 3 anos de idade e sa√≠ram como seus pais, sem isen√ß√Ķes de responsabilidade, sem datas de acompanhamento. vir.

Desde o primeiro aprendizado da existência de Loghan até sua adoção, 18 meses se passaram. Os Coopers decidiram fazer uma grande festa convidando 100 de seus amigos mais próximos para comemorar.

Embora Loghan fosse agora uma criança pequena e estivesse morando com os Coopers por quase um ano e meio, Megan finalmente conseguiu tirar a licença de maternidade de seu trabalho como professora de educação especial no distrito escolar de Avondale.

Ela saiu do feriado de A√ß√£o de Gra√ßas em novembro de 2013 at√© pouco depois de 1¬ļ de janeiro. ‚ÄúForam as seis semanas mais terap√™uticas e divertidas ficar com ela e a loja de Natal, decorar, assar e ir a museus‚ÄĚ, lembra Megan. ‚ÄúFoi super cat√°rtico depois de toda a agita√ß√£o. Comecei a me sentir novamente.

Quanto mais melhor

Cerca de um mês após a licença-maternidade de Megan e apenas alguns dias antes do Natal, os Coopers receberam uma ligação inesperada da Morning Star, a primeira agência com a qual haviam assinado no início de sua jornada de adoção.

“Eles disseram: ‘Temos uma situa√ß√£o'”, lembra Megan. “N√≥s j√° estivemos aqui antes com outras ag√™ncias, ent√£o n√£o tive muitas esperan√ßas”.

A ag√™ncia informou aos Coopers que uma jovem estava esperando e os selecionou como os pais adotivos de seu filho. Como ela estava prevista para fevereiro de 2014, os Coopers precisariam atualizar rapidamente seu estudo em casa para refletir a adi√ß√£o de Loghan e tamb√©m para fornecer informa√ß√Ķes financeiras e de sa√ļde atualizadas.

Apenas cinco dias depois do Natal da manhã, os Coopers estavam programados para conhecer a mãe biológica em um Panera no município de Clinton, e receberam outra ligação da Morning Star.

‚ÄúEu tinha certeza de que eles estavam ligando para dizer que foi cancelado. Mas eles disseram: ‘N√£o, n√£o √© isso’. Acontece que a m√£e biol√≥gica estava no hospital em trabalho de parto prematuro. ‚ÄĚ

Os m√©dicos estavam fazendo o poss√≠vel para interromper o trabalho dela, mas o encontro com o caf√© foi substitu√≠do por uma introdu√ß√£o no quarto do hospital, a √ļnica reuni√£o presencial que eles teriam.

“Sa√≠mos daquela reuni√£o sem saber realmente onde est√°vamos”, lembra Brian. Mais tarde naquela noite, os Coopers receberam outra liga√ß√£o.

“Nossa ag√™ncia nos informou que a m√£e biol√≥gica gostava de n√≥s e queria avan√ßar conosco”, diz Megan. ‚ÄúFomos a uma festa de anivers√°rio mais tarde naquela noite, com esse segredo gigante. Est√°vamos t√£o atordoados.

Na manhã seguinte, os Coopers receberam mais uma ligação da agência.

‚ÄúImaginei que eles nos avisariam que a m√£e havia recebido alta ou que eles nos pediriam para assinar alguns pap√©is. Jan nos perguntou se ainda quer√≠amos seguir em frente. Dissemos: “√Č claro”. Ela disse: “Bom, porque o beb√™ est√° aqui”.

O bebê tinha chegado oito semanas mais cedo e finalmente ficou na UTIN por cerca de quatro semanas, mas em 2 de janeiro de 2014 os Coopers estavam assinando uma papelada para assumir o cuidado de custódia do bebê que eles chamavam de Maren.

Pouco mais de um mês depois, em 8 de fevereiro, sua petição de adoção foi registrada. Megan se tornou a primeira professora de seu distrito escolar a tirar duas licenças de maternidade no mesmo ano escolar, quando saiu por seis semanas, do final de janeiro até o início de março de 2014, para ficar em casa com sua nova filha cuja adoção se tornou oficial em agosto. 29 de 2014.

Em julho de 2015, Megan renunciou oficialmente ao seu cargo de professora.

“Eu simplesmente n√£o ag√ľentava voltar ao trabalho e deixar as duas crian√ßas pelas quais lutamos tanto”, diz ela.

‚ÄúMeu sonho seria voltar quando nosso filho mais novo estivesse em um √īnibus para ir √† escola o dia todo. Em um mundo perfeito, eu adoraria levar meus filhos para a escola, eles v√£o para as salas de aula, eu vou para os meus e ent√£o todos voltamos para casa juntos. ‚ÄĚ

Independentemente do que o futuro reserva, os Coopers estão, no momento, simplesmente satisfeitos com o fato de seus sonhos mais ardentes terem se tornado realidade na forma de duas menininhas preciosas que agora chamam de próprias.

Um dia, Loghan e Maren aprenderão os detalhes de sua jornada para mamãe e papai e um para o outro. Enquanto isso, esse grupo de quatro pessoas está gostando dos prazeres simples da vida e do privilégio de experimentá-los juntos.

Foto de Lauren Jeziorski