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Exercício pode ajudar a reduzir os sintomas do TOC

O exercício aeróbico traz muitos benefícios físicos, incluindo redução dos níveis de colesterol e risco reduzido de doenças cardíacas e diabetes. Se você tem transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), pode haver um benefício adicional, uma redução de seus sintomas.

O que a pesquisa diz

O exercício aeróbico pode ser usado terapeuticamente para melhorar os sintomas leves a moderados da depressão, bem como reduzir os níveis gerais de estresse e ansiedade. Um estudo que examinou o exercício aeróbico e os sintomas do TOC solicitou aos participantes que continuassem o tratamento habitual, adicionando exercícios aeróbicos de intensidade moderada, como corrida, ao regime de tratamento por 12 semanas.

O que eles descobriram foi que a gravidade e a frequência dos sintomas do TOC foram reduzidas imediatamente após o exercício. Além disso, a gravidade e frequência gerais dos sintomas do TOC geralmente diminuíram nas 12 semanas de exercício. Para alguns participantes, esses ganhos ainda estavam presentes seis meses após o estudo.

Outro estudo conduziu um teste semelhante para verificar se uma combinação de terapia cognitivo-comportamental (TCC) e um programa de exercícios personalizado de 12 semanas fez alguma diferença nos sintomas do TOC. Os exercícios ajudaram, tornando o programa de 12 semanas, juntamente com a TCC, uma boa recomendação terapêutica.

Como o exercício pode ajudar

Existem várias maneiras pelas quais o exercício pode ajudar a reduzir os sintomas. O exercício pode mudar seu cérebro. Estudos realizados em ratos mostraram que exercitar-se em uma roda de corrida os ajuda a gerar novas conexões entre os neurônios em seus cérebros. O exercício pode causar a liberação de "fatores de crescimento", que acionam os neurônios para fazer novas conexões. Essas novas conexões podem ajudar a reduzir os sintomas do TOC. O exercício também promove a liberação de endorfinas, neuroquímicos de "sentir-se bem", melhorando o humor e combatendo o estresse.

O exercício também pode ajudar a melhorar sua auto-estima. Se você começar a se exercitar regularmente, poderá sentir-se melhor fisicamente e mentalmente. Essas mudanças podem ajudar a aumentar sua autoconfiança e diminuir o estresse – um dos principais fatores desencadeantes dos sintomas do TOC.

O exercício também pode torná-lo mais social. Seja indo para a academia, encontrando-se com um parceiro de corrida ou ingressando em uma equipe de esportes – o exercício pode ajudá-lo a ser mais extrovertido. Sair e se conectar com as pessoas é um ótimo meio de apoio social. Ter um forte sistema de apoio, como aumentar a auto-estima, é outra ótima maneira de reduzir seus níveis de estresse.

Sem mencionar, o exercício também pode proporcionar uma grande distração de qualquer obsessão e compulsão que você possa estar enfrentando. As formas mais vigorosas de atividade física requerem toda a sua atenção, dificultando o foco em qualquer outra coisa. Dessa forma, o exercício pode proporcionar uma pausa bem-vinda de obsessões e compulsões, além de proporcionar uma sensação de controle sobre seus sintomas.

Se você está pensando em adicionar exercícios à sua estratégia geral de tratamento, pergunte ao seu médico qual programa de exercícios eles recomendariam para você. Você também pode trabalhar com um personal trainer ou fazer aulas de ginástica em grupo, se você é novo no treinamento.