Examinando um item médico mágico

Examinando um item médico mágico

No panteão dos tratamentos médicos, a droga de lítio ocupa um lugar especial. O lítio é um dos poucos medicamentos que é um elemento químico (tecnicamente administrado como o sal de carbonato de lítio que se dissocia rapidamente em íons de lítio no corpo); enquanto a maioria dos outros medicamentos são moléculas orgânicas (à base de carbono) com estruturas complicadas. Vale ressaltar que os elementos químicos são encontrados na tabela periódica, que você pode se lembrar do ensino médio ou da faculdade. Curiosamente, o lítio é encontrado em minas na Austrália, Chile e em alguns outros lugares.

Outros elementos amplamente utilizados no tratamento de doenças incluem oxigênio, potássio (sais) e sódio (sais). No entanto, esses outros elementos têm usos previsíveis: o oxigênio é usado para ajudar na respiração e o potássio e o sódio são usados ​​para restaurar a homeostase ou o equilíbrio após um distúrbio metabólico. O lítio, no entanto, ajuda as pessoas com transtorno bipolar, uma descoberta fortuita feita décadas atrás.

Transtorno bipolar

O transtorno bipolar é caracterizado por alterações entre os estados maníaco, depressivo, hipomaníaco e misto. Essas mudanças podem começar abruptamente e podem ser exacerbadas pelos estressores. O transtorno bipolar não tratado destrói vidas e, dependendo do humor, as pessoas com transtorno bipolar apresentam os seguintes sintomas:

  • fuga de idéias;
  • humores que variam de irritável a eufórico;
  • Distúrbios de sono;
  • devaneios;
  • comportamentos maníacos que incluem gastos, impulsividade e comportamento sexual;
  • Comportamentos depressivos, incluindo perda de interesse em atividades da vida ou pensamentos suicidas;
  • dores de cabeça
  • mudança de apetite

Vale ressaltar que o transtorno bipolar é muito mais complicado do que o que apresentei anteriormente. No entanto, como você provavelmente pode inferir, o transtorno bipolar é uma montanha russa de emoções, pensamentos e estados que requerem tratamento imediato e terapia de manutenção ao longo da vida para evitar futuras mudanças de humor bipolares.

Além disso, enquanto o transtorno bipolar é um distúrbio de humor, a esquizofrenia é um distúrbio psicótico. Muitas pessoas confundem esses distúrbios e se preocupam com o termo “transtorno bipolar” quando realmente fazem esquizofrenia. Com a esquizofrenia, muitas vezes existem alucinações auditivas. É digno de nota que o transtorno esquizoafetivo possui elementos de humor e psicóticos.

Em uma nota relacionada, os médicos evitam administrar antidepressivos a uma pessoa com transtorno bipolar, pois isso pode levar a pessoa a um estado maníaco ou hipomaníaco.

História do lítio

Em meados do século XIX, o lítio foi usado pela primeira vez no tratamento da gota. Na década de 1940, os médicos usaram o lítio para tratar a hipertensão, mas logo se mostrou tóxico demais para esse uso. Em 1949, John Cade descobriu que o lítio ajudou a tratar o transtorno bipolar. O trabalho de Cade inspirou uma série de ensaios clínicos que demonstraram a eficácia do lítio como monoterapia no tratamento da fase maníaca do transtorno bipolar.

Ao longo dos anos 90, o lítio foi considerado a droga de escolha no tratamento do transtorno bipolar. Especificamente, o lítio provou ser notavelmente eficaz no tratamento da fase maníaca do transtorno bipolar, com 80% dos pacientes ambulatoriais tomando o medicamento em remissão. Além disso, 60% das pessoas com transtorno bipolar que tomaram lítio como terapia de manutenção se saíram bem. (A taxa de sucesso do lítio como terapia de manutenção em pessoas com transtorno bipolar grave é menor.)

Uso atual

Atualmente, com a introdução de novos medicamentos antipsicóticos estabilizadores do humor, como valproato, olanzapina e risperidona, o lítio não é mais um tratamento de primeira linha na maioria das pessoas com transtorno bipolar. Esses novos medicamentos agem mais rapidamente e têm menos efeitos colaterais que o lítio. No entanto, muitos psiquiatras continuam a promover os benefícios do lítio, e este medicamento ainda é usado em combinação com outros medicamentos para tratar casos graves de transtorno bipolar. Curiosamente, o lítio também demonstrou ser útil no tratamento de distúrbios esquizoafetivos e depressão maior.

O mecanismo de ação do lítio não é totalmente compreendido. Uma hipótese predominante sobre como o lítio funciona envolve a renovação do fosfoinositol no cérebro. Ao mexer com a renovação do fosfoinositol, o lítio inicia uma cascata de alterações intracelulares que alteram a expressão gênica e a produção de proteínas subjacentes à estabilização do humor. Outra hipótese sobre o mecanismo de ação do lítio envolve a substituição dos cátions pelo lítio sódio, o que mitiga os potenciais de ação da geração nas áreas do cérebro responsáveis ​​pela manutenção do humor.

Pensamentos finais

Em uma nota final, se você ou alguém que você ama estiver tomando lítio como um tratamento de manutenção ou profilaxia a longo prazo, lembre-se de que seu médico deve monitorar de perto os níveis sanguíneos do medicamento. O lítio tem efeitos adversos graves, como insuficiência renal, diabetes insípido nefrogênico, arritmia e diminuição da função tireoidiana. Se você tiver algum sintoma que sugira esses efeitos colaterais enquanto estiver tomando lítio, vá ao pronto-socorro ou consulte seu médico imediatamente.