Psicologia

Eu entrei em uma luta literal por alimentos na Whole Foods

Eu entrei em uma luta literal por alimentos na Whole Foods

krblokhin / Getty

Não tenho orgulho da maneira como me comportei. Jogar comida, principalmente em público, nunca é apropriado. Mas antes que você me julgue muito severamente, me ouça.

Meu filho está no espectro do autismo. Ele tem desafios comportamentais decorrentes de sua deficiência. É verdade que ele pode não ter o melhor exemplo (uma mãe que joga comida, para começar), mas ele tem diferenças neurológicas que tornam um simples passeio ao supermercado um desafio.

Essas diferenças estão em exibição total a cada domingo quando levo meus dois filhos, meu filho de seis anos de idade, e meu filho de três anos, à Whole Foods no café da manhã. Faço isso para ensinar aos dois garotos como agir em público. Além disso, os ovos mexidos na barra de café da manhã Whole Foods são os únicos que meu filho mais velho vai comer.

No carro, examinamos as regras básicas: Vozes calmas. Mãos seguras. Ficar juntinhos. Mas, no momento em que entramos na loja, esses lembretes parecem voar pelas portas automáticas de vidro junto com a corrente de ar interno.

Algo no ambiente da Whole Foods desencadeia meu filho. Talvez sejam as luzes brilhantes, os tetos altos ou as prateleiras cheias de caixas caleidoscópicas. As crianças do espectro são mais reativas às informações sensoriais, e meus filhos não são exceção.

Imediatamente, seu corpo acelera. Seus pés se movem mais rápido. Seus membros voam em todas as direções. Ele faz barulhos altos e aleatórios que ecoam por toda a loja.

Temos aparência. Eles não são o mesmo tipo de simpatia que eu costumava ter quando meu filho era criança correndo pelos corredores ou tendo um colapso no departamento de produção. Quando meus filhos cresceram, as expectativas sociais sobre ele mudaram, embora sua condição permaneça a mesma.

Estes looks dizem uma coisa: Controle seu filho.

O que esses espectadores não sabem é quanto da minha vida é dedicado a isso. É praticamente um trabalho de período integral, envolvendo compromissos de terapia, planos comportamentais, sistemas de tokens e gráficos de adesivos, tudo em um esforço para controlar meu filho ou, mais precisamente, ensiná-lo a se controlar.

Talvez tenha sido a sensação de ser injustamente julgado que desencadeou minha reação naquela manhã. Ou talvez, depois de viver tanto tempo com os desafios do dia-a-dia de criar um filho no espectro, eu estivesse cansado, farto e pronto para jogar alguma coisa.

Aconteceu no bar de aveia.

Eu supervisionava enquanto meu filho tentava se servir. Seu corpo estava empolgado como sempre. Ele sorveu aveia em sua tigela e, em seguida, pairou sobre a seleção de coberturas, pulando no lugar.

Eu estava ciente de um homem parado muito perto de nós, bufando impaciente. Com um rápido olhar por cima do ombro, vi que ele era alto, com bigode e um rosto vermelho e ameaçador. Ele falou diretamente com meu filho.

Devagar, ele repreendeu.

Eu não ligo para homens com bigodes, mas homens que usam seu tamanho e gênero para intimidar os outros são repreensíveis para mim. E ninguém, de qualquer tamanho ou sexo, fala com meu filho nesse tom.

Não fale assim com meu filho, falei.

Coloque no seu ouvido, senhora, ele respondeu.

Com licença?

Ele empurrou o rosto a alguns centímetros do meu e falou em câmera lenta, Coloque-o no ouvido.

Há uma dúzia de razões pelas quais eu deveria ter ido embora naquele momento. O homem poderia estar armado e perigoso. No mínimo, ele estava de mau humor. Meus filhos estavam assistindo. Repeti meu próprio mantra de volta para mim: Vozes calmas! Mãos seguras! Ficar juntinhos!

A tigela de aveia, sem tampa, que estava pronta, estava empoleirada na beira do bar. Com uma cutucada rápida, bati no chão.

Desculpe, eu disse. Eu pareço ter derrubado sua aveia.

Segurança! o homem gritou. Fui agredido!

Ele pisou fora e então de repente se virou. Ele enfiou a mão no meu carrinho de compras e pegou uma grande caixa de ovos mexidos e jogou-a no chão.

É preciso muito para silenciar meus dois meninos, mas foi o que aconteceu. Nós três encaramos o homem, a boca entreaberta. Uh oh, Eu pensei, isso está indo mal. Precisamos dar o fora daqui.

Ao sair, parei no caixa e dei a ela uma versão ligeiramente abreviada dos eventos (aquele homem jogou ovos por todo o chão).

Como eu digo, não tenho orgulho de mim mesma. Minhas ações enviaram a mensagem oposta: tenho trabalhado tanto para instilar meus filhos: somos responsáveis ​​por fazer boas escolhas, mesmo quando os outros não. Alguém teve que limpar essa bagunça, pois eu estava com vergonha e medo de ficar por perto e limpá-la.

O que aprendi com isso é que preciso me cuidar melhor, ir à terapia ou praticar kickboxing, mas encontrar uma maneira melhor de lidar com o estresse.

A lição para todos os outros é esta: dê ao meu filho espaço para ser ele mesmo. Ele é alto e irritante. Ele bate na exibição ocasional de buchas e paus de incenso. Mas ele está tentando o seu melhor.

E eu também.

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